Por que os esforços para privatizar o sistema de saúde VA são um embuste

Por que os esforços para privatizar o sistema de saúde VA é uma fraude

Existem poucas áreas onde há mais apoio bipartidário do que a necessidade de fornecer cuidados de saúde adequados para os veteranos do país. Enquanto muitos de nós se opuseram à guerra no Iraque e outras aventuras militares recentes, ainda reconhecemos a necessidade de fornecer serviços médicos para as pessoas que colocam suas vidas em risco.

É por isso que é especialmente irritante ver grupos de direita inventarem escândalos em torno dos hospitais da Veteran Administration (VA) para promover uma agenda de privatização do sistema. Se houvesse uma razão real para acreditar que o sistema atual está prejudicando gravemente nossos veteranos, e que eles seriam mais bem tratados sob um sistema privatizado, então seria razoável apoiar a transição.

Mas isso é o oposto da realidade. Todas as evidências sugerem que um sistema privatizado pioraria os problemas que os veteranos enfrentam agora em obter cuidados - e é provável que isso custe mais dinheiro.

Para dar um passo atrás, na verdade, temos uma grande quantidade de evidências sobre a qualidade dos cuidados prestados pelo sistema VA. Em um livro excelente, O melhor atendimento em qualquer lugar, Washington O editor mensal Phillip Longman documenta como o sistema de cuidados integrados da VA supera os modelos usados ​​pelas seguradoras privadas. O ponto-chave foi que o sistema VA rastreia os pacientes através de seus diversos contatos com médicos e outros profissionais de saúde.

Isso reduz a probabilidade de que eles recebam tratamento desnecessário, mas, o que é mais importante, garante que os médicos do paciente estejam cientes dos outros tratamentos que o paciente está recebendo. Um grande problema para os pacientes que assistem a vários médicos é que nenhum deles pode ter total conhecimento do conjunto de condições que afligem o paciente ou os medicamentos que podem estar tomando. Ao manter um sistema central e ter um clínico geral designado para supervisionar os cuidados do paciente, o sistema VA minimiza essa fonte de erros. Na verdade, esse modelo é tão bem-sucedido que a maioria dos provedores tentou avançar na mesma direção nos últimos anos.

Longman estava escrevendo sobre o sistema VA dos 1990s, que havia passado por uma notável reviravolta sob a liderança de Kenneth Kizer, que o presidente Clinton nomeara para liderar o sistema de saúde como subsecretário de assuntos de veteranos. A qualidade dos cuidados estabelecidos por Kizer deteriorou-se um pouco sob o presidente Bush. Isso foi em parte resultado do grande ingresso de novos veteranos associados às guerras do governo. Também se deveu em parte ao fato de que os nomeados políticos de Bush mostraram o mesmo tipo de compromisso com a saúde dos veteranos do que seus indicados à Agência Federal de Gerenciamento de Emergências para preparar para desastres como o furacão Katrina.

No entanto, como Alicia Mundy aponta em recente Washington Monthly peça, o sistema VA ainda se saiu bastante bem com a maioria das medidas. A análise feito para o VA em 2010 descobriu que quase todos os estudos comparando a qualidade de cuidados VA com os seus homólogos nos setores público e privado descobriram que o VA forneceu cuidados que era tão bom ou melhor do que o que estava disponível em seus concorrentes.

Diante dessa realidade, os proponentes da privatização tiveram que inventar um escândalo para impulsionar seu caso, e conseguiram um. Eles encontraram evidências de listas de espera substanciais no hospital VA em Phoenix. De acordo com relatos promovidos na mídia, os pacientes 40 morreram enquanto esperavam para consultar um médico. Isso, claro, parece horrível.

Na realidade, um Denunciar pelo inspetor-geral da VA descobriu que seis pacientes, e não 40, haviam morrido enquanto aguardavam por consultas. E não ficou claro que em qualquer um desses casos a morte estava relacionada à falta de tratamento. Mas a realidade não importava, a direita tinha sua história e eles estavam determinados a empurrá-la para onde quisessem.

Os irmãos Koch financiaram uma nova organização de veteranos, a Concerned Veterans of America, que fez do ataque ao sistema de saúde VA o principal objetivo de seu trabalho. Embora a privatização de pleno direito seja claramente um passo longe demais (a maioria dos veteranos valoriza realmente os cuidados de saúde que obtêm através do sistema VA), seu objetivo é a privatização fragmentada através de um processo de terceirização gradual de mais e mais serviços.

À medida que esse processo ganha impulso, a privatização em grande escala pode parecer menos importante. A terceirização provavelmente prejudicará a qualidade do atendimento, o que é mais importante, dificultando a prática integrativa do sistema VA. É também provável que aumente os custos, uma vez que os serviços privatizados custarão quase invariavelmente mais do que os serviços prestados através do VA.

Em suma, a prática de terceirizar mais serviços do VA e eventualmente privatizá-lo provavelmente será um negócio muito ruim do ponto de vista dos veteranos do país. Também é provável que seja um mau negócio do ponto de vista dos contribuintes, que vão receber uma factura maior para cuidados de menor qualidade. Mas, é provável que seja um negócio muito bom para os empreiteiros que lucram com os negócios da VA e, por essa razão, a privatização da VA é uma ameaça muito real.

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Sobre o autor

padeiro reitorDean Baker é co-diretor do Centro de Pesquisa Econômica e Política, em Washington, DC. Ele é frequentemente citado no relatório Economia em grandes meios de comunicação, incluindo a New York Times, Washington Post, CNN, CNBC e National Public Radio. Ele escreve uma coluna semanal para o Guardião Ilimitado (Reino Unido), o Huffington Post, Truthout, E seu blog, Beat the Press, apresenta comentários sobre relatórios econômicos. Suas análises apareceram em muitas publicações importantes, incluindo a Atlantic Monthly, pela Washington Post, pela London Financial Times, e as New York Daily News. Ele recebeu seu Ph.D em economia pela Universidade de Michigan.


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