Por que o alto custo das drogas cancerosas publicamente financiadas?

Por que o alto custo das drogas cancerosas publicamente financiadas?

Pacientes com câncer de próstata na Inglaterra e no País de Gales agora terá acesso antecipado a abiraterone, uma droga que pode atrasar a necessidade de quimioterapia. O medicamento custa anteriormente £ 3,000 por mês e não foi considerado “relação custo-benefício”Para o NHS até que os cânceres estivessem mais avançados - apesar de pacientes na Escócia Teve acesso a ele.

A inversão de marcha vem depois que um preço mais baixo foi acordado com o fabricante Janssen - tornando o abiraterone acessível para uso generalizado. Janssen também é dito ter apresentado dados frescos sobre a eficácia da droga para o Instituto Nacional de Saúde e Excelência Care (NICE), que decide quais medicamentos e tratamentos estão disponíveis no NHS na Inglaterra e no País de Gales.

Essa mudança de preço agora significa que a abiraterona pode ser administrada a pacientes com câncer de próstata que apresentam sintomas leves, mas evidência de disseminação da doença. O medicamento também será usado em pacientes que não responderam previamente à terapia hormonal e não foram submetidos à radioterapia.

Embora esse novo uso generalizado da droga seja uma ótima notícia para os pacientes com câncer, por que demorou tanto tempo para chegar a esse ponto? Não parece totalmente claro o que isso novos dados é, ou porque a corrente, dados publicados foi considerado insuficiente. E não é a primeira vez que as decisões sobre medicamentos que salvam vidas são questionadas.

Morrendo por tratamento

Há uma gama ampla e geralmente eficaz de opções de tratamento disponíveis para o câncer de próstata. A principal delas é a terapia hormonal, que visa bloquear a produção de andrógenos (testosterona).

A justificativa para esse tratamento é que a maioria dos tumores de próstata, especialmente nos estágios iniciais da doença, andrógenos por seu crescimento contínuo e sobrevivência, da mesma forma que alguns cânceres de mama são dependentes de estrogênio.

O câncer de próstata mata um homem a cada hora no Reino Unido.


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O tratamento original para privar os tumores de próstata de andrógeno foi a remoção dos testículos, dando origem ao delicioso termo “câncer de próstata resistente à castração".

A Abiraterone retarda a necessidade de quimioterapia, ajudando a superar o problema dos “tumores resistentes à castração” - onde as células cancerosas se tornam cada vez mais sensíveis ao androgênio em resposta a seus níveis reduzidos após a terapia hormonal.

A castração foi subsequentemente substituída por terapia baseada em medicamentos, com o abiraterone desenvolvido nos primeiros 1990s por cientistas Pesquisa de câncer do Reino Unido Centro de Terapêutica do Câncer - usando dinheiro doado por sobreviventes de câncer, as famílias de pacientes com câncer e vários outros indivíduos e organizações.

E, no entanto, o produto final até recentemente era proibitivamente caro, a ponto de milhares de homens terem perdido seus benefícios potenciais e orçamentos severamente tensos do NHS.

Droga de escolha

Abiraterone tem sido considerado um dos tratamentos mais eficazes para o câncer de próstata, uma vez que bloqueia quase completamente a produção de testosterona. Isto foi apoiado por um grande número de ensaios clínicos, incluindo um que recrutou homens 1,088 e revelou que a abiraterona aumentou o tempo médio necessário para o câncer de próstata se espalhar de oito meses para meses 16.5.

Apesar disso, o NICE se recusou a aprovar o uso de abiraterona para o câncer de próstata, alegando que seu custo não era justificado por seus comprovados benefícios clínicos.

Embora o NICE tenha agora revertido essa decisão, isso ainda não tira o fato de que, por tanto tempo, muitos homens não conseguiram acessar um tratamento eficaz para o câncer de próstata, o que poderia ter ajudado a retardar a disseminação da doença. É claro que a terapia hormonal não é isenta de efeitos colaterais - pode (e geralmente) leva a diferentes graus de feminização, ao lado de problemas de ereção, afrontamentos e sensibilidade mamária. No entanto, estes efeitos secundários são geralmente muito menos graves do que os associados a terapias utilizadas quando os tumores não respondem ao tratamento hormonal.

Este tipo de tratamento inclui quimioterapia convencional com drogas citotóxicas que geralmente são projetados para matar seletivamente células em rápida divisão.

Muitas células adultas normais também precisam se dividir rapidamente - por exemplo, aquelas envolvidas na substituição do revestimento do intestino ou na geração de novas células sangüíneas - significando que esse tipo de quimioterapia pode ter uma ampla e significante variação de efeitos colaterais desagradáveis, incluindo perda de cabelo, boca úlceras, náuseas e vômitos, bem como aumento da chance de infecção pela queda nos glóbulos brancos.

Quando você considera os efeitos colaterais debilitantes associados à quimioterapia, e o fato de que o câncer de próstata é o câncer masculino específico mais comum Novos casos 35,000 e sobre Mortes 10,000 todos os anos no Reino Unido, o fato de a terapia medicamentosa ser suspensa no tratamento é muito preocupante.

Mas a abiraterona não é o primeiro medicamento anti-câncer a ser proibitivamente caro. Considere a pequena soma de £ 90,000 necessário para um curso da droga contra o câncer de mama Kadcyla. Ou o £ 24,000 custo por paciente por ano para outro medicamento contra o câncer de mama, lapatinib.

Há também uma crescente inquietação quanto às diferenças regionais no custo dos medicamentos, com o lapatinibe custando consideravelmente menos em vários outros países.

Perguntas devem ser feitas sobre os custos dos medicamentos e acessibilidade em todo o Reino Unido. Porque, embora a abiraterona não seja a primeira droga contra o câncer de alto custo, infelizmente não será a última.

Sobre o autor

morgan richardRichard Morgan, professor de Oncologia Molecular da Universidade de Bradford. Seus interesses de pesquisa incluem câncer, transcrição, descoberta de drogas, genes HOX, EN2, biomarcador

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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