Energia limpa pode salvar centenas de bilhões de dólares em custos de saúde

Energia limpa pode salvar centenas de bilhões de dólares em custos de saúde

Se os EUA se mudassem para veículos elétricos, haveria um corte substancial na poluição do ar - e benefícios para a saúde.

Em Paris, no final do ano passado, os países do mundo se comprometeram a reduzir as emissões de manter o aquecimento global "bem abaixo de um grau Celsius 2" aumento das temperaturas médias globais em relação aos níveis pré-industriais.

Como uma economia avançada, é esperado que os EUA levam a fazer as reduções de emissões necessárias, o que seria aproximadamente 80 por cento até meados do século comparação com 2005. Esta seria a passagem de uma grande parcela de geração de energia dos EUA fora dos combustíveis fósseis e mudando a maioria dos nossos veículos à energia elétrica. Aquilo é um ordem de altura.

A maioria das políticas energéticas existentes concentrar no prazo mais curto, e ainda não há nenhum roteiro para atingir esse 2 ° limite C - ou mesmo metas menos agressivas para cortes de emissões nos anos 15 próximos.

Parte da dificuldade em transformar nossas promessas em ações tangíveis está criando motivação suficiente para impulsionar uma transformação por atacado de nossos sistemas de energia e transporte. A mudança climática global é tipicamente percebida como um problema que é principalmente em um futuro distante e pior em outras partes do mundo, por isso não é priorizada em relação a quaisquer questões urgentes que estão dominando o discurso político atual.

Em essência, muitas pessoas acreditam que as políticas de mitigação das mudanças climáticas exigem uma mudança em nosso estilo de vida e pagar os custos agora para benefícios que predominantemente vão para as pessoas que vivem em outros lugares e em gerações futuras. Compreensivelmente, isso não está no topo da agenda para a maioria dos eleitores.

Mas incidindo sobre os benefícios de saúde imediatos de se mudar para uma energia mais limpa tem o potencial de mudar a maneira como as pessoas vêem as alterações climáticas. Em um estudo publicado esta semanaDescobrimos que reduzir as emissões de transporte e geração de energia evitaria as mortes prematuras causadas pela poluição do ar nos Estados Unidos pela 175,000. Também concluímos que os benefícios para a saúde seriam avaliados em US $ 2030 bilhões por ano, provavelmente mais do que o custo de mudar o sistema energético.

Poluição do ar

Para explorar esta questão da percepção pública e as mudanças climáticas, nós examinamos as grandes impactos das políticas de energia limpa nos EUA e transporte altamente ambiciosas que seriam consistentes com a 2 ° C alvo.

Estas políticas oferecem benefícios climáticos, com reduções de emissões de veículos nos EUA levando a cerca de 0.03 ° C o aquecimento global em menos 2030 (0.15 ° C em 2100) e emissões de energia levando a 0.05 ° -0.07 ° C menos aquecimento (cerca de 0.25 ° C em 2100) . Embora aparentemente modesta, estes são significativos, considerando que eles resultam de cortes de emissões em apenas um único setor em uma única nação. A maior parte desses benefícios são, na verdade sentida em outros lugares e muitas décadas no futuro.

A ligação entre a poluição do ar e mortes prematuras por doenças cardiovasculares e respiratórias está bem estabelecida. david j / flickr, CC BY-SAA ligação entre a poluição do ar e mortes prematuras por doenças cardiovasculares e respiratórias está bem estabelecida. david j / flickr, CC BY-SANo entanto, as políticas também reduzem muito a poluição do ar prejudicial em casa, tanto do que vem de veículos, usinas de energia e produção de energia industrial. E os estudos médicos mostram inequivocamente que a poluição do ar inalado leva a doenças cardiovasculares e respiratórias.

Há apenas sete anos, a Organização Mundial de Saúde (OMS) estimou que a má qualidade do ar matou cerca de três milhões de dólares por ano, mas agora sabemos que é a principal causa ambiental de morte prematura em todo o mundo, reivindicando ao redor oito milhões de vítimas por ano, Com 3.7 milhões de mortes por poluição do ar exterior.

Em nosso estudo, descobrimos que as políticas de energia limpa nos EUA poderiam evitar mortes prematuras por 175,000 pela 2030, com cerca de 22,000 menos anualmente depois disso. O transporte limpo poderia evitar as mortes prematuras por 120,000 por 2030 e 14,000 anualmente depois disso. É importante ressaltar que esses benefícios são realizados quase imediatamente e em grande parte nos EUA. Colocamos um valor em dólar nesses benefícios com base em análises econômicas que revelam o quanto a sociedade está disposta a pagar para diminuir o risco de morte prematura, por exemplo, por meio de segurança ou saúde ocupacional. Cuidado.

Estes benefícios de saúde nacionais de curto prazo têm um valor monetário de cerca de US $ 250 bilhões por ano entre agora e 2030. Esses benefícios só provavelmente exceder os custos da transição para limpar a geração de energia e transporte. Acrescentando o valor monetário de mais longo prazo, os impactos do clima em todo o mundo, tais como danos à infra-estrutura, agricultura e saúde humana, beneficia aproximadamente quíntuplo, tornando-se entre os cinco e os tempos de 10 maiores do que os custos de implementação estimados.

As emissões provenientes da queima de combustíveis fósseis causam as mudanças climáticas e poluição do ar, razão pela qual os benefícios valem tanto. poluentes climáticos levam a mais poluição atmosférica em áreas poluídas, expandidas gamas de doenças tropicais, tempestades mais intensas e subida do nível do mar, entre outros danos. A OMS estima que o número de mortos devido às alterações climáticas já excede 150,000 por ano em todo o mundo.

A poluição do ar é mais mortal ainda. Mesmo em um país como os EUA, com ar relativamente limpo, que mata cerca de 130,000 anualmente e envia outro aproximadamente 330,000 para o hospital para doenças respiratórias e cardiovasculares ou ataques cardíacos não fatais. Os enormes danos causados ​​por emissões de queima de combustíveis fósseis significa que reduzir a nossa dependência dos combustíveis fósseis pode ter enormes benefícios.

Custo para a sociedade

Ao não incluir os impactos ambientais na economia, estamos deixando de fora a maneira mais eficiente de criar incentivos para diminuir a poluição. Em vez disso, estamos passando o projeto de lei sobre a sociedade em geral. Estamos efetivamente subsidiar uma indústria extremamente rentável e, ao fazê-lo, estão pagando por isso com a nossa própria saúde.

Nossos cálculos não são os únicos que encontram tais danos grandes das chamadas externalidades ambientais atribuíveis a queima de combustíveis fósseis. O Fundo Monetário Internacional informou no ano passado que os combustíveis fósseis foram subsidiados a uma taxa de cerca de $ 10 milhões por minuto em todo o mundo, em grande parte devido aos seus impactos não contabilizados sobre a poluição local e aquecimento global. Assim, os verdadeiros custos de combustíveis fósseis são muito mais elevados do que os seus preços de mercado.

Colocar um valor em dólares nesses impactos é crucial porque, mesmo quando milhares de mortes estão envolvidas, a sociedade subestima problemas crônicos e generalizados. Em vez disso, geralmente nos concentramos em eventos locais repentinos, mesmo que seus impactos sejam muito menores.

Por exemplo, durante os últimos anos 11, os interruptores de ignição defeituosos da General Motors foram ligados a cerca de mortes 20. Isso levou a um recall de milhões de veículos, grande atenção da mídia e uma audiência no Congresso. No entanto, a poluição do ar proveniente dos veículos produzidos pela GM durante esses mesmos anos causou cerca de mortes 40,000. Não há uma linha tão perfeita de causa para efeito quanto há com os interruptores de ignição, então não percebemos os danos muito maiores, esquecendo que muitas mortes “rotineiras” de ataques cardíacos e doenças respiratórias são causadas pela poluição do ar.

Nosso trabalho demonstra que os benefícios das políticas de energia limpa e transporte nos EUA são tão grandes que essas políticas são de nosso interesse nacional, mesmo sem considerar os efeitos da mudança climática no longo prazo. Incluindo a imagem completa, os benefícios superam em muito os custos considerando a sociedade como um todo.

Sobre o autor

Drew Shindell, professor de Ciências Climáticas da Duke University. Sua pesquisa diz respeito aos impulsionadores naturais e humanos das mudanças climáticas, ligações entre a qualidade do ar e as mudanças climáticas, e a interface entre a ciência e a política das mudanças climáticas.

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