Como as escolas charter exploram uma lacuna lucrativa

Como as escolas charter exploram uma lacuna lucrativa Alguns operadores de escolas charter lucram alugando espaço para si mesmos a taxas anormalmente altas. Por Ilya Andriyanov de www.shutterstock.com

Enquanto críticos acusam escolas charter estão sifonando dinheiro longe das escolas públicas, uma questão mais fundamental freqüentemente foge do radar: as práticas comerciais questionáveis ​​que permitem que as pessoas que possuem e administram escolas charter façam grandes lucros.

Os apoiadores da escola charter são relutante em reconhecer, muito menos Pareessas práticas.

Dado que as escolas charter são crescendo rápido - de 1 milhões de estudantes em 2006 para mais de 3.1 milhões de estudantes que frequentam aproximadamente as escolas charter 7,000 agora - acender uma luz sobre essas práticas não pode vir tão cedo. O primeiro desafio, no entanto, é simplesmente entender o espaço complexo em que as cartas operam - em algum lugar entre o público e o privado.

Concorrência não regulamentada

Cartas foram fundadas no teoria que as forças de mercado e a concorrência beneficiariam a educação pública. Mas relatórios de política e governo local estudos revelam cada vez mais que a indústria das escolas charter está engajada no tipo de práticas comerciais que levaram à queda de outras grandes indústrias e empresas.

Escolas charter regularmente assinar contratos com pouca supervisão, embaralhar dinheiro entre subsidiárias e recortar cantos que nunca voariam no mundo real de negócios ou de escolas públicas tradicionais - pelo menos não se a empresa quisesse ficar de fora da bancarrota e funcionários da escola fora da prisão. O problema ficou tão ruim que uma avaliação nacional do Departamento de Educação dos EUA alertou em um Relatório de auditoria 2016 que as operações da escola charter representam um sério "risco de desperdício, fraude e abuso" e falta "responsabilização".

Self-dealing

O maior problema em operações de escola charter envolve arrendamentos de instalações e compras de terras. Como qualquer outro negócio, os afretamentos precisam pagar pelo espaço. Mas, diferentemente de outras empresas, as cartas frequentemente pagam taxas excessivamente altas - taxas que ninguém mais na comunidade pagaria.

Um dos exemplos mais recentes pode ser encontrado em um 2019 de janeiro relatório do auditor-geral de Ohio, que revelou que em 2016 uma escola charter de Cincinnati pagou $ 867,000 para arrendar suas instalações. Isso foi muito mais do que a taxa indo para instalações comparáveis ​​na área. No ano anterior, uma carta de Cleveland estava pagando meio milhão acima da taxa de mercado, de acordo com o mesmo relatório.


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Por que uma escola charter faria isso? A maioria dos estados exige que as escolas charter sejam sem fins lucrativos. Para ganhar dinheiro, alguns deles simplesmente entraram em contratos com empresas separadas com fins lucrativos que eles também possuem. Essas empresas ganham dinheiro com os alunos.

Em outras palavras, algumas escolas charter "sem fins lucrativos" pegam dinheiro público e pagam seus donos com ele. Quando isso acontece, cria um enorme incentivo para pagar demais por instalações e suprimentos e pagar por coisas como professores e serviços estudantis.

Milhões de dólares públicos em jogo

As cartas de Cincinnati e Cleveland são excelentes exemplos dessa estrutura de incentivos perversos. Em ambos os casos, o relatório de Ohio mostrou, as cartas eram propriedade de locação das filiais dos operadores da escola charter.

Na verdade, essas e outras subsidiárias similares eram instalações de leasing para várias outras cartas no estado. Essas cartas gastaram duas vezes mais em aluguel do que outras no estado.

Thomas Kelley, professor de direito especializado em direito sem fins lucrativos, desenterrou problemas na Carolina do Norte, onde as empresas de administração de escolas charter obtêm “a propriedade de propriedades valiosas usando fundos públicos” e depois cobram das escolas charter sem fins lucrativos muito mais do que o necessário para cobrir o custo de aquisição e manutenção das instalações. Por causa do self-dealing, ele questionou se as cartas realmente se qualificam para o status de organização sem fins lucrativos sob a lei federal.

Os ganhos destas práticas de auto-negociação podem ser consideráveis. No Arizona, Glenn Way, um ex-deputado estadual, fez sobre $ 37 milhões venda e arrendamento de imóveis para uma cadeia de escolas charter que ele fundou e, até recentemente, dirigiu como presidente do conselho, de acordo com relatórios locais.

As leis em torno dessas questões são tão permissivas que até os legisladores estaduais atuais podem entrar no jogo. Um senador do estado do Arizona, Eddie Farnsworth, que defendeu o estado atual leis de afretamento, acabou de vender sua rede escolar charter por US $ 56.9 milhões, ganhando dinheiro $ XUMUM milhões em lucros, o que é para dizer nada dos pagamentos da locação a cadeia ainda terá que pagá-lo daqui para frente.

Uma comunidade indignada em Ohio tentou resolver esse problema por meio dos tribunais e rapidamente descobriu um beco sem saída. Quando Ohio fechou algumas cartas para pobres atuação, o conselho da escola local queria reutilizar os livros e computadores que sobraram.

A empresa de fretamento disse que eles teriam que pagar pelos itens, apesar de terem sido comprados com dinheiro do contribuinte. Seguindo a letra da lei, a Suprema Corte de Ohio concordou, explicando que, uma vez que o dinheiro público é entregue a empresas matriculas, tudo o que eles compram pertence a elesnão o público.

Esta verdade brutal solicitada reforma legislativa em Ohio, mas apenas algumas semanas atrás, a Aliança Nacional para as Escolas Charter estava de volta a Ohio pedindo ao Estado para aumentar o financiamento para instalações escolares charter.

Em nossa opinião, estudiosos que se concentram em política de educação e direitoAcreditamos que Ohio precisa continuar com a reforma e o resto da nação precisa se inteirar dos fatos.

Parando os abusos financeiros

Limpar essas práticas e fechar brechas não é ser a favor ou contra as escolas charter. É sobre o governo bom e transparente. As escolas charter, afinal de contas, funcionam com dinheiro público.

E agora, esse dinheiro pode ser gasto quase de qualquer maneira que a indústria achar adequada. Chegou a hora da supervisão que garante que o dinheiro público está atingindo seu objetivo público - servir aos estudantes, não aos interesses privados.

Em nossa opinião, os legisladores deveriam proibir os proprietários e operadores de escolas charter de arrendar e comprar propriedades de suas outras empresas. Eles também devem exigir que as autoridades estaduais façam auditoria das compras de instalações e aluguem irregularidades.

Finalmente, acreditamos que os formuladores de políticas e os legisladores devem buscar os que estão dentro das escolas charter para obter ajuda. Ofereça aos professores e funcionários das escolas beneficiárias proteções aos denunciantes e uma recompensa financeira para alertar o público sobre abusos. Esses passos não vão acabar com os debates na escola, mas eles vão resolver problemas que não deveriam justificar um debate.A Conversação

Sobre os Autores

Derek W. Black, professor de direito, University of South Carolina; Bruce Baker, professor de educação, Rutgers Universitye Preston Green III, professor de Liderança Educacional e Direito, University of Connecticut

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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