Como o absenteísmo crônico ameaça as escolas da América

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Como o absenteísmo crônico ameaça as escolas da América
Milhões de estudantes americanos perdem grandes partes do ano letivo.

Todos os anos nos Estados Unidos, aproximadamente 5 para 7.5 milhões de estudantes nas escolas do país K-12 faltam um mês ou mais de escola. Isso significa que 150 para 225 milhões de dias de instrução são perdidos a cada ano letivo.

O problema é mais pronunciado em comunidades urbanas de baixa renda em todo o país. Na escola primária, por exemplo, os estudantes que vivem na pobreza foram encontrados até cinco vezes mais provável que seja cronicamente ausente do que seus pares favorecidos.

As razões pelas quais os alunos perdem a escola podem variar, de acordo com “A importância do ser na escola: um relatório sobre o absenteísmo nas escolas públicas da naçãoOs motivos vão desde circunstâncias, como responsabilidades familiares ou arranjos de vida instáveis, ou a necessidade de trabalhar, que impedem os estudantes de irem à escola, a condições inseguras ou bullying que levam os alunos a evitar a escola. Ou, os alunos podem simplesmente não ver o valor de ir à escola, afirma o relatório.

Os alunos perdem mais quando se trata de estar cronicamente ausente, o que é muitas vezes definido como falta 10 por cento ou mais do total de dias de escola em um ano. Isso significa 18 dias ou mais em um ano letivo típico de 180.

Por exemplo, alunos com mais faltas escolares têm menor Os resultados dos testes e notas, maiores chances de desistir do ensino médio e, posteriormente, maiores probabilidades do desemprego futuro.

Essas disparidades são um grande problema, especialmente porque já existem diferenças notáveis no desempenho com base na renda familiar, mesmo no momento em que as crianças entram na escola pela primeira vez.

É por isso que - como pesquisadores que se concentraram no absenteísmo e melhores maneiras de manter os alunos envolvidos - encontramos relatório recente sobre os alunos que se formaram na Ballou High School, em Washington, DC, apesar de perder grandes quantidades de material escolar.

Pressão para passar os alunos

O relatório - preparado por uma empresa de consultoria para o Gabinete do Superintendente Estadual de Educação - constatou que a pressão institucional contribuiu para uma “cultura da passagem”. Foi uma cultura criada em parte por “metas agressivas de graduação e promoção” desenvolvidas pela central escritório nas Escolas Públicas do Distrito de Colúmbia. Também foi uma cultura em que estudantes de graduação e de finalização eram “esperados, às vezes em contradição com padrões de rigor acadêmico e integridade”.

“Líderes de escolas em todo DCPS foram avaliados com base em medidas de promoção e [taxas de graduação], enquanto os professores nas escolas 10 foram avaliados com base na porcentagem de aprovação”, o relatório constatou. Além disso, algumas das metas “pareciam inatingíveis” com base no desempenho acadêmico anterior dos alunos em questão.

O relatório também descobriu que a “empatia pelas necessidades extremas” dos estudantes, especialmente daqueles que eram pobres, também contribuiu para a cultura da passagem.

Ballou não foi a única escola que se tornou suscetível a essa cultura de passagem. De fato, o relatório constatou que dos graduados da 2,758 District of Columbia Public Schools no ano letivo da 2016-2017, 937 - ou 34 - se graduaram com a assistência de violações de políticas. O relatório concluiu que os alunos da 572 haviam passado pelo menos um curso. com 30 ou mais ausências - uma violação da política do distrito.

Parte de um problema maior

O escândalo de Ballou, que na semana passada teria motivado um Investigação do FBI, está agora pronta para se juntar a uma série de escândalos educacionais semelhantes em todo o país, incluindo escândalos de falsificação de escore Atlanta e Filadélfia.

Embora o teste tenha sido o foco principal das discussões sobre políticas educacionais, o absenteísmo cada vez mais um ponto focal também e com razão. No entanto, o perigo é que, como colocamos mais foco e peso em uma única medida, como atendimento ou graduação, mais essa medida está sujeita a corrupção e manipulação. Pelo menos este é o princípio central do que é conhecido como Lei de Campbell.

A principal razão pela qual a graduação é vista como um importante indicador do sucesso escolar é porque um diploma do ensino médio é agora considerado uma qualificação mínima para entrar no mercado de trabalho.

Isso está em contraste com os 1970s, quando ter um diploma do ensino médio foi suficiente para ajudá-lo a entrar em uma profissão de classe média.

Atualmente, a taxa de graduação nacional é de cerca de Por cento 83. Isso significa que quase 1 em estudantes 5 não está se formando e provavelmente não entrará no mercado de trabalho e ganhará um salário digno. Aqueles que nunca se formaram representam um custo social crescente para a sociedade. Especificamente, eles são mais propensos a confiar em serviços sociais e cometer crimes em uma taxa mais alta.

Aumentar a taxa de graduação é uma solução natural para esse problema, mas somente se o diploma realmente refletir as habilidades mínimas esperadas pelos empregadores. Sem políticas e práticas que melhorem as taxas de graduação por meio de melhorias reais no aprendizado e na aquisição de créditos, é provável que continuemos a ouvir falar de escolas como a Ballou. Estas serão as escolas onde os educadores - quando confrontados com requisitos crescentes e desafios estruturais existentes - optam por fabricar sucesso em vez de relatar os desafios reais e às vezes intratáveis ​​de fazer com que os jovens em idade escolar apresentem tarefas completas.

Então, o que pode ser feito para evitar escândalos semelhantes, como o que atualmente envolveu Ballou?

Trabalho de intervenção

Primeiro, educadores e formuladores de políticas devem reconhecer intervenções de baixo custo que foram mostrados para reduzir o absenteísmo. Estes incluem coisas tão simples como enviar aos pais um lembrete único sobre a importância de frequentar a escola. Isso foi mostrando para aumentar a participação em 2.4 por cento. UMA intervenção semelhante com o objetivo de corrigir os mal-entendidos dos pais sobre quantas ausências totais seus filhos acumularam, reduzindo o absenteísmo em 10 por cento.

Em segundo lugar, os formuladores de políticas devem ser cautelosos quanto às medidas punitivas que podem criar a impressão de que estão reprimindo a evasão escolar, mas não surtem efeito. 1 estudePor exemplo, não encontraram evidências de que os estudantes que enfrentaram sanções judiciais - de multas paternas de US $ 25 por cada dia escolar perdido até o serviço comunitário e até o confinamento - tenham feito melhor ou pior na escola do que aqueles que não foram convocados.

Terceiro, em vez de se concentrar em políticas que estabelecem um limite arbitrário para quantos dias um aluno pode perder antes que o aluno perca o crédito por um curso, os educadores e os formuladores de políticas precisam se concentrar em mais efetivo maneiras de manter os alunos contratado e sentir-se seguro na escola.

Em quarto lugar, os líderes da educação devem lidar com as situações da vida real que levam os alunos a faltar à escola, como “a tensão de ter que cuidar dos irmãos mais novos”, como o chanceler das escolas públicas de Antwan Wilson, DC. testemunhou recentemente, na esteira do escândalo Ballou.

A ConversaçãoSoluções para o absenteísmo crônico podem não ser fáceis de encontrar, mas elas existem. Mas, assim como alunos cronicamente ausentes, não podemos esperar que essas soluções apareçam. Temos que estar dispostos a encontrá-los.

Sobre os Autores

Shaun M. Dougherty, professor assistente de educação e políticas públicas, University of Connecticut e Michael Gottfried, professor associado de educação, Universidade da Califórnia, Santa Barbara

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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