Mais anos gastos em sala de aula Quanto menor o risco de doenças cardíacas

Mais anos gastos em sala de aula Quanto menor o risco de doenças cardíacas
Um extra de 3.6 anos em sala de aula pode reduzir o risco de doença cardíaca em um terço.

A novo estudo hoje Constatou-se que o aumento da escolaridade nos anos 3.6 - semelhante à duração de um curso universitário - poderia reduzir o risco de doença cardíaca em um terço. Uma diminuição dessa magnitude é semelhante ao uso a curto prazo de uma redução do colesterol medicação.

A doença cardíaca coronariana refere-se ao acúmulo de placas nos vasos sanguíneos que suprem o coração. Com o tempo, esse acúmulo pode levar ao bloqueio de um ou mais vasos sanguíneos, privando o coração de oxigênio e produzindo um ataque cardíaco. A doença coronariana é a causa mais comum de morte em Austrália e no mundo todo.

Embora a educação tenha sido anteriormente associada a melhores resultados de saúde, tem havido evidências limitadas de que a educação realmente causa esses efeitos à saúde, em vez de estar apenas vinculada por associação. A sugestão é que os benefícios reais podem derivar de variáveis ​​associadas tanto à educação quanto ao risco de doenças cardíacas, como o status socioeconômico.

Como podemos estabelecer causa e efeito?

Para demonstrar que a exposição a A causa o resultado B, os cientistas tradicionalmente confiam em ensaios controlados randomizados. Em ensaios clínicos randomizados, os indivíduos são aleatoriamente colocados em um grupo que recebe a exposição A, ou um grupo que não o faz (normalmente algum tipo de placebo ou tratamento simulado).

Esse processo de aleatorização garante que os grupos sejam iguais, em média, a todas as variáveis ​​no início do teste, com exceção da variável de exposição. Quando os grupos são comparados no final do estudo, qualquer diferença entre os grupos pode ser atribuída ao efeito da exposição.

Mas devido aos óbvios dilemas éticos impostos pela restrição da educação para um grupo de pessoas, um estudo randomizado não é viável nessa situação.

O reflexo mais próximo de tal experimento foi a introdução escalonada de um ano adicional de escolaridade na Suécia, entre 1949 e 1962. Comparando os resultados de saúde por região, o ano extra da escola diminuiu todas as causas de morte precoce após a idade de 40.


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Mas neste novo estudo, os cientistas se voltaram para a natureza e os genes que herdamos aleatoriamente de nossos pais. Eles usaram uma técnica chamada randomização mendeliana, que utiliza a transmissão aleatória de genes de pais para filhos, para imitar um ensaio clínico randomizado.

Mais do que variantes genéticas 160 demonstraram estar associadas a anos de educação em dezenas de estudos envolvendo mais de 500,000 homens e mulheres. Nós não sabemos exatamente como esses genes preveem quantos anos de educação alguém terá, mas sabemos que as pessoas com esses genes, em média, irão para mais educação.

Os pesquisadores usaram genes para classificar aleatoriamente os participantes em grupos de alta ou baixa escolaridade. Os participantes nos grupos de educação geneticamente alta e baixa deveriam ter sido iguais em todas as outras variáveis ​​devido a essa aleatorização. Assim, qualquer diferença entre os grupos em termos de risco de doença coronariana deve-se ao efeito da educação.

Indivíduos que receberam aleatoriamente mais variantes genéticas associadas a uma educação mais longa de seus pais também foram menos propensos a sofrer de doenças cardíacas. Esta observação sugeriu que o aumento do número de anos na educação causalmente diminuiu o risco de doença cardíaca.

Como a educação nos torna mais saudáveis?

O risco reduzido de doenças cardíacas causado pelo aumento dos anos de educação parecia ser mediado por melhores escolhas de estilo de vida - menos fumo, escolhas mais saudáveis ​​de dieta e níveis mais baixos de colesterol.

Uma das limitações de tal estudo é que os genes ligados à realização educacional foram associados a outros traços, como a autodisciplina, o que teria um efeito sobre outras coisas, como tabagismo e dieta. Assim, uma diferença no risco de doença cardíaca entre os grupos pode ser devido ao efeito de uma dessas outras variáveis, em vez de um efeito da educação.

Se a educação diminuir o risco de doença cardíaca, o efeito disso deve ser semelhante em todos os diferentes genes usados ​​no estudo. Se, no entanto, outra variável além da educação fosse responsável pela associação, então o aparente efeito da educação sobre a doença cardíaca deveria variar entre os diferentes genes usados ​​no estudo.

Como os autores encontraram um efeito relativamente consistente da educação sobre o risco de doença cardíaca em todos os genes do estudo, os resultados mostraram-se robustos e suas suposições válidas. É importante ressaltar que as conclusões dos autores também foram apoiadas pelos resultados de estudos epidemiológicos observacionais prévios e quase-experimentos como o estudo sueco.

A ConversaçãoEste estudo, por si só, pode não ter peso suficiente para solicitar a extensão do número de anos na escola mandatada pelos governos. Mas acrescenta evidências mais robustas de que mais anos na sala de aula podem levar à redução do risco de doenças cardíacas e, consequentemente, de uma vida mais longa.

Sobre o autor

David Evans, Professor de Genética Estatística, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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