O verdadeiro escândalo das universidades americanas é privilégio subsidiado

Os estudantes caminham pelo campus da Universidade de Stanford, em Santa Clara, na Califórnia. Stanford tem uma dotação de $ 24 bilhões. (o verdadeiro escândalo das universidades americanas é privilégio subsidiado) Os estudantes caminham pelo campus da Universidade de Stanford, em Santa Clara, na Califórnia. Stanford tem uma dotação de $ 24 bilhões. (Foto AP / Ben Margot)

Os procuradores federais dos EUA acusaram as pessoas da 50 - 38 deles são pais - por supostamente estarem envolvidos em esquemas de fraude para garantir lugares em Yale, Stanford e outras escolas de grande nome. Os promotores acusaram alguns pais de pagarem milhões de dólares em propinas para levar seus filhos a essas escolas de prestígio.

O escândalo empurrou o problemática desigualdade do ensino superior em os EUA no centro das atenções. A mídia noticiosa destacou como grandes doações em dinheiro, bolsas esportivas, testes SAT e consultores de admissão podem ajudar as pessoas a jogar o sistema de admissão de elite de formas legais e ilegais.

Mas o fator central da desigualdade universitária nos EUA não são celebridades ou subornos. Em vez disso, o maior escândalo universitário da história americana é a base institucional e legal para a persistência da desigualdade racial e de classe em uma sociedade profundamente polarizada.

Uma batalha brutal para entrar nas escolas de elite

Como um professor canadense que recebeu um curso de graduação nos Estados Unidos em uma bolsa de estudos de futebol e que é especializado em a sociologia dos intelectuais e ensino superiorEu aprecio os pontos fortes do ensino superior americano. Mas minha pesquisa comparativa sobre sociologia, intelectuais e universidades canadenses sugere que há um problema fundamental no sistema americano.

A educação recebida nas instituições de pesquisa da Ivy League, como Harvard, Yale, Princeton, Columbia e Stanford, bem como nas faculdades de ensino de artes liberais de elite, como Reed, Oberlin, Smith e Wesleyan, é de classe mundial.

Na maioria das vezes, a concorrência para entrar nesses tipos de instituições é legal, embora dificilmente pareça equitativa.

Pais abastados e de classe média alta trabalham para manter suas escolas de bairro isoladas de vizinhos mais pobres e muitas vezes racializados. Eles pagam uma fortuna para o teste SAT, tendo instrução e aulas particulares. E eles investem pesadamente em pais de helicóptero. Tudo isso ajuda para transformar sua vantagem de classe preexistente em admissão em cursos de elite.

Os pais canadenses também estão preocupados em ter seus filhos na universidadeOs pais canadenses também estão preocupados em colocar seus filhos na universidade: mas os riscos não são tão altos. Shutterstock

Os pais canadenses, é claro, também estão preocupados em ter seus filhos na universidade, mas a diferença entre ir para McGill ou Universidade de Toronto versus ir à Universidade de Alberta, Guelph, Memorial, Concordia, UQAM, Universidade de Victoria ou Mount Allison. não se compara com as apostas nos concursos de admissão dos EUA.

A brutal batalha com as candidaturas para a classe média alta que parecem ser uma questão de vida ou morte nos EUA. não ocorre dentro do sistema canadense.

Dólares sobre educação

O pequeno segredo sujo do ensino superior americano é que há uma grande injustiça baseada em códigos fiscais que permitiram que essas instituições privadas acumulassem níveis tão obscenos de riqueza.

Se olharmos para as doações das universidades americanas versus canadenses, teremos uma idéia da escala da vantagem financeira que as escolas dos EUA mantêm sobre suas contrapartes do norte.

Harvard tem uma dotação de $ 36 bilhões, enquanto a da Yale é de $ 27 bilhões e a da Stanford é de $ 24 bilhões. As universidades canadenses de elite, como a McGill, a Universidade de Toronto e a University of British Columbia, têm dotações entre US $ 1 e US $ 2 bilhões.

A Universidade de Toronto, com alunos 88,000, está no nível de dotação aproximado do Pomona College, uma pequena mas prestigiosa escola de artes liberais na Califórnia com estudantes 1,600: em outras palavras, o nível de dotação de elite do Canadá está no mesmo nível do de alta qualidade, mas pequena escola dos EUA.

As faculdades e universidades privadas americanas são organizações sem fins lucrativos que não pagam impostos sobre as receitas de investimento de suas enormes doações. Eles possuem grandes quantidades de imóveis em suas cidades e vilas e não pagam impostos sobre a propriedade ou sobre vendas.

Em outras palavras, o contribuinte americano, incluindo pessoas e famílias trabalhadoras e de classe média, bem como pequenas empresas locais, subsidiam maciçamente as faculdades particulares americanas. Eles despejam bilhões de dólares em dinheiro de pesquisa federal e empréstimos estudantis federais, essencialmente criando um enorme subsídio público acessível principalmente a uma elite e um grupo privilegiado.

Alguma mobilidade ascendente ocorre. Mas em seu núcleo, o setor privado do sistema de ensino superior americano reforça a desigualdade.

O verdadeiro escândalo das universidades americanas é privilégio subsidiadoOs atores Lori Loughlin e Felicity Huffman foram acusados ​​de fraude e conspiração, juntamente com dúzias de outros em um esquema que, de acordo com promotores federais, viu pais ricos pagarem propinas para colocar seus filhos em algumas das melhores faculdades do país. (Foto AP)

O sistema cria incentivos para trapacear e jogar no processo de admissão. Ele distorce os valores e ajuda a inflacionar os preços de todas as universidades e faculdades públicas.

Todas as universidades americanas, não apenas as privadas, tentam competir por dólares e status, transformando-se em mini-cópias de Harvard e Yale. Como resultado, vemos equipes esportivas e campanhas de financiamento voltadas a ex-alunos em oposição a um foco nas principais missões educacionais.

Um sistema mais igualitário

Escândalos de admissão ilegal devem ser processados ​​em toda a extensão da lei, mas isso é uma questão secundária e agora um circo da mídia.

O verdadeiro escândalo no ensino superior americano é que ele é o sistema mais caro do mundo e esse setor privado de elite está sendo subsidiado por estudantes de classe média e trabalhadores que, cada vez mais, não podem pagar por faculdades públicas.

Um sistema escolar igual faria mais para criar mobilidade superior e igualdade nos EUA (o verdadeiro escândalo das universidades americanas é privilégio subsidiado)Um sistema escolar igual faria mais para criar maior mobilidade e igualdade nos EUA do que qualquer outra proposta de política. Nathan Dumlao / Unsplash, CC BY

Devido às enormes vantagens que uma pessoa recebe da educação de elite, a competição por cadeiras deu origem a acrimônia, incluindo ações judiciais e batalhas da Suprema Corte. polarização profunda em torno da ação afirmativa, algo que o presidente dos EUA, Donald Trump, explora.

O argumento para a ação afirmativa para os afro-americanos é convincente. Mas a criação e o apoio de um sistema educacional mais igualitário, através da eliminação de subsídios fiscais para uma elite desproporcionalmente branca, ajudaria a derrubar o calor em uma sociedade polarizada. Um sistema menos estratificado tornaria as hostilidades racializadas menos amargas.

Bernie Sanders's "Plano universitário gratuito" argumenta que o fundo de hedge e os impostos corporativos devem ajudar a pagar as mensalidades escolares e universitárias gratuitas. Mas Sanders não menciona a maneira óbvia de ajudar a pagar, pois estaria retirando os subsídios fiscais para as escolas privadas abastadas.

Impacto no Canadá

A cultura do sistema americano está transformando o ensino superior no Canadá, à medida que as universidades tentam competir em classificações globais.

É difícil competir com os privados americanos, pois recebem $ 50,000 a $ 70,000 em aulas por aluno por ano. Até mesmo as mensalidades recebidas das universidades públicas de elite americanas são muito mais altas do que no Canadá, chegando a Berkeley em torno de US $ 13,000. Compare isso com a maioria das universidades canadenses em US $ 6,000 a US $ 8,000 por ano (as taxas em Québec e Newfoundland e Labrador são menores).

As escolas canadenses que tentam acompanhar os rankings das universidades concentram-se cada vez mais na captação de recursos; eles contam com mensalidades infladas de estudantes internacionais e programas profissionais desregulamentados. Nesse caminho, O Canadá se distancia mais do modelo norte-europeu de ensino superior público gratuito.

Os canadenses devem resistir a essas tendências. Apesar de todas as suas falhas, o modelo canadense oferece uma educação decente por muito menos dinheiro; ajuda a estabelecer as bases para mais alianças entre classes. Os canadenses devem priorizar a manutenção de nosso sistema universitário junto com a assistência médica nacional, como dois pilares de uma sociedade decente, igualitária e democrática.A Conversação

Sobre o autor

Neil McLaughlin, professor de sociologia, Universidade McMaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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