A Fraude da Escola Fundamental é a próxima Enron?

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Na 2001, a Enron, gigante do setor energético do Texas, chocou o mundo ao declarar falência. Milhares de funcionários perderam seus empregos e investidores bilhões perdidos. A Conversação

Como um estudioso que estuda as questões legais e políticas relativas à escolha da escola, observei que o mesmo tipo de fraude que ocorreu na Enron tem surgido na setor da escola charter. Um punhado de funcionários da escola foram pegos usando o manual da Enron para desviar o financiamento previsto para essas escolas em seus próprios bolsos.

Como campeões de escolha da escola como Secretário de Educação Betsy DeVos Para fazer das escolas charter uma parte maior do cenário educacional, é importante entender o escândalo da Enron e como as escolas charter são vulneráveis ​​a esquemas similares.

O que é uma transação com partes relacionadas?

A queda da Enron foi causada em grande parte por algo chamado “transações com partes relacionadas”. Entender esse conceito é crucial para entender como as escolas charter também podem estar em perigo.

Transações com partes relacionadas são acordos comerciais entre empresas com associações próximas: Pode ser entre duas empresas pertencentes ou gerenciadas pelo mesmo grupo ou pode ser entre uma grande empresa e uma empresa menor de sua propriedade. Embora as transações com partes relacionadas sejam legais, elas podem criar graves conflitos de interesse, permitindo que aqueles que estão no poder lucrem com funcionários, investidores e até com contribuintes.

Foi o que aconteceu na Enron. Como a Enron queria ter uma boa aparência para os investidores, a empresa criou milhares deentidades de propósito especial”Para esconder sua dívida. Por causa dessas parcerias off-the-books, a Enron conseguiu aumentar artificialmente seus lucros, enganando assim os investidores.

Diretor Financeiro da Enron Andrew Fastow administrou várias dessas entidades de propósito especial, beneficiando-se de sua posição de poder às custas dos acionistas da empresa. Por exemplo, essas empresas pagaram US $ 30 milhões em taxas de administração - muito mais do que seu salário da Enron.

Fastow também conspirou com outros funcionários da Enron para embolsar outros US $ 30 milhões de uma dessas entidades, e ele transferiu US $ 4.5 milhões desse esquema em sua fundação familiar.

O colapso da Enron revelou as fraquezas dos gatekeepers - incluindo os conselhos de administração eo Securities and Exchange Commission - que são responsáveis ​​por proteger os mercados. Por causa da falta de responsabilidade e da desregulamentação federal, esses cães de guarda não conseguiram detectar os perigos representados pelo conflito de interesses da Fastow até tarde demais. O Congresso respondeu aprovando a Lei Sarbanes-Oxley, que reforçou os requisitos de supervisão.

Como as transações com partes relacionadas ocorrem em escolas charter?

Quarenta e quatro estados e o Distrito de Columbia legislação que permite escolas charter. Assim como as escolas públicas, as escolas charter recebem financiamento público. No entanto, ao contrário das escolas públicas, as escolas charter são isenta de muitas leis que regem a transparência financeira.

Sem uma regulamentação rigorosa, alguns atores mal-intencionados conseguiram aproveitar as escolas charter como uma oportunidade para o investimento privado. Nos piores casos, os indivíduos puderam usar transações com partes relacionadas para fraudulentamente canalizar dinheiro público destinado a escolas charter para outros empreendimentos que eles controlam.

Tal foi o caso com Academia Ivy, uma escola charter da área de Los Angeles. Os co-fundadores, Yevgeny Selivanov e Tatayana Berkovich, também possuíam uma pré-escola particular que compartilhava instalações com a escola charter. A pré-escola entrou em uma sublocação para as instalações em um aluguel mensal de $ 18,390 - o valor justo de mercado. A pré-escola então atribuiu a sublocação à escola charter em um aluguel mensal de $ 43,870.

O gabinete do promotor distrital de Los Angeles acusou a equipe de marido e mulher de múltiplas contagens de fraude. Selivanov foi condenado a quase cinco anos de prisão em 2013.

Transações fraudulentas com partes relacionadas também podem ocorrer entre organizações de gerenciamento da educação (EMOs) e suas afiliadas. EMOs são entidades com fins lucrativos ou sem fins lucrativos que às vezes gerenciam escolas charter e também podem possuir empresas menores que possam fornecer serviços para essas escolas.

Por exemplo, o Imagine Schools é um EMO sem fins lucrativos que é executado Escolas 63 matriculando alunos da 33,000 em todo o país. Também possui a SchoolHouse Finance, uma empresa com fins lucrativos que, entre outras coisas, administra imóveis para muitas das escolas charter da Imagine. Embora as escolas charter gastem em torno de 14 por cento do seu financiamento com aluguel, algumas das Imagine Schools pagavam à SchoolHouse Finance até 40 por cento do seu financiamento para alugar.

Uma das escolas charter operadas pela Imagine Schools, Renaissance Academy em Kansas City, processou a empresa por cobrar aluguel excessivo. Na 2015, um juiz federal concordou, ordenando que as Imagine Schools pagassem quase $ 1 milhões em danos para a Renascença. A decisão do tribunal sugeriu que a Imagine Schools estava essencialmente aproveitando a escola charter: a EMO se beneficiou do aluguel excessivo e não informou ao conselho de administração da escola como o custo poderia atrapalhar a capacidade da escola de pagar por livros didáticos e salários de professores.

O problema pode piorar

Por causa de supervisão insuficiente, o uso fraudulento de transações com partes relacionadas da Fastow na Enron não foi interrompido até que fosse tarde demais. Da mesma forma, os exemplos da Ivy Academia e Renaissance Academy revelam verificações e equilíbrios insuficientes no setor de escolas charter. Em ambos os casos, os monitores responsáveis ​​por proteger as escolas charter não encontraram nada de errado com os contratos de aluguel.

Pode ser tentador concluir que as histórias da Ivy Academia e Renaissance Academy são anedóticas - que o medo do abuso generalizado de transações com partes relacionadas é exagerado. No entanto, tem havido dezenas de alegações transgressões similares, inclusive contra gigantes da indústria, como K12 Inc. e Pennsylvania Cyber ​​Charter School. Embora apenas algumas dessas alegações tenham resultado na remoção dos operadores da escola charter, a fraude com partes relacionadas no setor de escolas charter é uma questão emergente.

Em setembro, o 2016, inspetor geral do Departamento de Educação, divulgou os resultados de uma auditoria de várias dúzias de escolas problemas significativos com transações com partes relacionadas.

O relatório também fez várias recomendações para supervisão adicional. Essa proteção pode ocorrer em nível estadual (por exemplo, fornecer orientação aos estados sobre acordos contratuais de escolas charter com EMOs) ou em nível federal (por exemplo, melhorar o monitoramento do Departamento de relações EMO entre escola e charter).

No entanto, Trump expressou geralmente um antipatia dos regulamentos federaise DeVos, que desempenhou um papel importante no desenvolvimento da lei da escola charter de Michigan, lutou com sucesso tentativas de aumentar a supervisão do setor escolar charter de Michigan. Com tais posturas anti-reguladoras, parece improvável que Trump ou DeVos apóiem ​​o tipo de supervisão necessária para proteger as escolas charter.

Essa aversão à regulação no nível federal poderia custar aos contribuintes milhões de dólares e pode resultar na fechamento ou interrupção das escolas - potencialmente prejudicando a educação dos alunos a quem servem. Como as escolas charter estão crescendo mais rapidamente comunidades de baixa renda e minoriasessas crianças são as que mais se machucam.

Sobre o autor

Preston Green III, John e Carla Klein Professor de Educação Urbana, Professor de Liderança Educacional e Direito, University of Connecticut

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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