O papel da educação na construção de empregos no cinturão da ferrugem

O papel da educação na construção de empregos no cinturão da ferrugemSombreamento de trabalho é uma forma de os alunos entenderem as opções de carreira em suas comunidades do Rust Belt. Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA / flickr, CC BY-SA

Quando meu sogro lutou na escola em uma cidadezinha ao longo do rio Ohio, seus pais sugeriram que ele atravessasse a ponte e trabalhasse na siderúrgica. Foi um caminho que uma vez criou vidas estáveis para muitos Pittsburghers. A Conversação

Mas nos 1970s, o aço e o carvão estavam em declínio no "Belt Rust" do meio-oeste e meio-Atlântico. Os fabricantes reduziram-se em favor da automação ou mudaram-se para operações no exterior acessíveis. Com o tempo, essas regiões ficaram desesperadas devido a problemas crônicos desemprego prolongado, aumento do abuso de substâncias, populações em declínio e uma degradação geral da qualidade de vida.

Quando perguntados sobre como melhorar as comunidades de Rust Belt, a resposta dos moradores da classe trabalhadora ainda é “empregos, empregos, empregosEm outras palavras, os moradores esperam que uma megaempresa assuma um cavaleiro branco e empregue a comunidade, ainda que seja aço e carvão É improvável que haja um forte retorno nos Estados Unidos.

Como pesquisadora de políticas educacionais na Penn State, eu queria explorar se as escolas K-12 na região do Cinturão da Ferrugem ainda estavam preparando jovens para as cidades antigas ou respondendo às realidades econômicas de hoje. Que adaptações eles podem fazer para aproveitar os recursos que ainda existem nas comunidades de Rust Belt?


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Conscientização das indústrias em crescimento

Cidadãos do Belt Rust tendem a ter um forte “senso de lugarMuitas vezes eles priorizam suas raízes profundas na comunidade em detrimento de oportunidades de carreira promissoras em outras localidades.

Essa forte conexão com a região é um recurso valioso.

Os jovens que já investiram em uma comunidade podem permanecer e contribuir para a economia local. No entanto, eu encontrei minha pesquisa que os estudantes do Cinturão da Ferrugem geralmente não estão cientes de que há oportunidades de trabalho em sua comunidade - sem falar no que essas oportunidades podem ser ou como alcançá-las.

Como podemos fornecer aos alunos as informações e o suporte de que precisam? Para começar, a responsabilidade deve straddle empresas e escolas. Em algumas cidades de Rust Belt, grupos de desenvolvimento econômico sem fins lucrativos - como JARI em Johnstown, Pensilvânia - assumiram uma posição de liderança como "corretores" entre a indústria e as escolas. De acordo com um conselheiro de orientação regional:

Estamos obtendo mais conexões com as indústrias ... Na classe de ocupações de saúde, por exemplo. Uma vez que esses alunos sejam certificados, eles podem sair e trabalhar. Se eles conseguirem emprego no [hospital local], uma vez que eles pisarem na porta ... eles podem continuar [trabalhando enquanto eles] recebem mais escolaridade. ”

Parcerias escola-empresa Também pode consistir em expor os alunos a oportunidades de emprego de alta qualificação em áreas como testes de aeronaves e segurança de sistemas de informação. Por meio de oportunidades de estágio e sombra, esse programa anuncia os crescentes setores da economia local - e a ampla gama de carreiras qualificadas e não qualificadas disponíveis.

Por meio desses esforços de "conscientização", algumas comunidades do Rust Belt também obtiveram resultados acadêmicos aprimorados. pesquisa melhorou o número de alunos do nono ano que ficaram na pista academicamente - um referência que foi mostrado para ser crítico no sucesso escolar geral.

College nem sempre é a resposta

Derrick cresceu em uma pequena cidade de moinhos a cerca de oito quilômetros de Pittsburgh. O primeiro em sua família a ir para a faculdade, Derrick se formou em educação musical de uma faculdade próxima, com a esperança de voltar para casa para ensinar. Mas com populações em declínio, poucas escolas no oeste da Pensilvânia contratam novos professores.

A ideia de se afastar era demais para Derrick. Em vez disso, ele escolheu dirigir um caminhão de pão. Depois de vários anos, ele finalmente encontrou um emprego melhor remunerado na ferrovia - um trabalho que ele poderia ter adquirido logo no ensino médio. Ele ainda trabalha com grupos de música através de sua igreja e voluntários em sua escola local, mas 10 anos fora da escola, ele ainda não foi capaz de fazer música sua carreira em tempo integral.

Como o Derrick, mais que um terço dos graduados universitários vai acabar tendo um emprego que ele ou ela poderia ter conseguido logo no ensino médio. No entanto, as comunidades de usinas na região de Derrick têm experimentado uma escassez de mão-de-obra qualificada em alguns setores técnicos que exigem diplomas técnicos de dois anos, em vez de diplomas de artes liberais de quatro anos. De acordo com um diretor da escola secundária do oeste da Pensilvânia:

Nós sempre acreditamos que se uma criança tem uma habilidade como soldador, nós queremos que ela eventualmente se torne algum tipo de arquiteto ou engenheiro mecânico ... Não está preparando-os para sair daqui e ir trabalhar. É morar aqui, começar uma carreira ... e subir.

Enquanto os graus de artes liberais de quatro anos podem ser o ajuste certo para algumas pessoas, no caso de Derrick, ele precisava de treinamento em um campo que lhe permitiria permanecer local. Ele poderia ter obtido o treinamento certo imediatamente e progredido em sua carreira mais rapidamente - enquanto economizava muito dinheiro de propinas ao mesmo tempo.

Alinhamento das vias de treinamento

Ainda assim, a história de Derrick pode ser vista como um sucesso em comparação com muitos jovens da Rust Belt. Sua capacidade de terminar a faculdade não é a norma em sua comunidade.

"Mesmo que cerca de 65 por cento dos nossos filhos estivessem indo para a faculdade, apenas cerca de um quarto deles estava terminando", explicou um diretor da escola secundária do oeste da Pensilvânia. Esses números se alinham à pesquisa nacional afirmando quenova metade esquecida”Da economia são os estudantes que vão para a faculdade, mas nunca terminam.

Quando estudantes de pós-graduação que não têm o conjunto de habilidades que as faculdades estão buscando, é surpreendentemente comum que os alunos cheguem a uma faculdade comunitária e tenham que levar anos de trabalho corretivo. antes de seus cursos "contar" para um diploma universitário. Os estudantes podem acabar pagando milhares de dólares apenas recuperando as habilidades e conhecimentos que as faculdades exigem antes do início de um programa de graduação.

Os alunos precisam de informações no ensino médio que expliquem o que é necessário para obter um diploma pós-secundário. Acordos e relações de trabalho entre escolas secundárias e faculdades podem ajudar os estudantes tradicionalmente desfavorecidos a aumentar o seu conhecimento sobre ensino, requisitos curriculares, testes de colocação, procedimentos de admissão e critérios de seleção.

Um dos mais promissores desses “estratégias de alinhamento ” is programas de inscrição dupla, que são oferecidos em 46 por cento de escolas de ensino médio, envolvendo 1.2 milhões de estudantes em todo o país. As opções duplas de matrícula aumentaram as taxas de obtenção de diploma universitário para estudantes de baixa renda, melhoraram o grau de progresso e aumentaram a prontidão para a faculdade.

Na região de Allentown, na Pensilvânia, acordos de matrícula dupla permitem que os alunos se inscrevam em um programa de engenharia de seis anos - dois anos cada no ensino médio, faculdade comunitária e universidade. O programa torna possível que um estudante receba um diploma de bacharel em engenharia por uma fração do custo de frequentar uma escola de quatro anos em período integral.

Eu também argumentaria que tais estratégias motivam os estudantes a escolher faculdades e universidades locais, o que, por sua vez, aumenta a possibilidade de que eles permaneçam locais depois de terminarem seus estudos.

Combinando alinhamento e conscientização

Para as comunidades do Rust Belt, uma estratégia coerente combinando “consciência” e “alinhamento” pode ser uma chave para o crescimento econômico. Essa estratégia pode fornecer conhecimento, incentivos financeiros e orientação para que os alunos tenham sucesso nas carreiras locais.

Essa ideia não depende de novas empresas para entrar e criar novos empregos. Pelo contrário, ajuda os jovens a encontrar os empregos que já estão disponíveis. Também ajuda os empregadores a encontrar pessoas qualificadas que tenham um compromisso com a comunidade e interesse em permanecer a longo prazo.

Aumentar as informações e apoiar os passos em direção a caminhos de carreira estáveis ​​pode ajudar a capacitar os jovens a reconstruírem suas próprias comunidades do Cinturão da Ferrugem.

Sobre o autor

Dana Mitra, professora de Teoria e Política da Educação, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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