Pontuações de teste de desempenho lançam dúvidas sobre a viabilidade de programas de vale-escola

Pontuações de teste de desempenho lançam dúvidas sobre a viabilidade de programas de vale-escola

Os proponentes da “escolha da escola” dizem que os programas de vouchers - que permitem que os pais usem fundos educacionais estaduais para matricular seus filhos em escolas particulares - promovem o aprendizado fornecendo acesso a diferentes tipos de escolas e promovendo a competição que motiva as escolas públicas a melhorar.

Mas não há evidências de que os programas de vouchers aumentem significativamente os resultados dos testes - e na melhor das hipóteses têm apenas um impacto modesto nas taxas de conclusão do ensino médio, segundo um novo relatório que mostra que os riscos que eles representam superam quaisquer avanços.

"A evidência é muito fraca que os vouchers produzem ganhos significativos na aprendizagem", diz Martin Carnoy, professor da Escola de Pós-Graduação em Educação da Universidade de Stanford. "Eles também carregam custos ocultos e nos distraem de outras soluções que podem gerar retornos muito maiores."

O Denunciar, publicado pelo Instituto de Política Econômica (EPI), começou logo após Betsy DeVos foi nomeado para servir como Secretário de Educação dos EUA. DeVos, que foi confirmado em fevereiro 7, pressionou pela expansão dos vales escolares em todo o país.

A responsabilidade pública compensa

Para o estudo, Carnoy analisou a pesquisa realizada nos últimos anos 25, incluindo estudos de programas em Milwaukee, Nova York, Washington, DC, Indiana e Louisiana. A maioria dos estudos avaliou o impacto dos vales através dos escores dos testes (como proxy para o desempenho dos alunos) e das taxas de ingresso no ensino médio e na faculdade (indicadores do desempenho escolar).

Em Milwaukee, onde o segundo maior programa de cupons do país (depois do mais recente de Indiana) está operando há quase 20 anos, apenas um quarto dos estudantes freqüenta a escola do bairro. "Se a escolha fosse a resposta, Milwaukee seria uma das cidades com maior pontuação no país", diz Carnoy.

Mas os dados da pontuação do teste da Avaliação Nacional do Progresso Educacional (NAEP) contam uma história diferente. Entre os alunos da oitava série negra nos distritos escolares urbanos 13, Milwaukee - onde os estudantes negros representam mais de 70 por cento de todos os beneficiários de vouchers - ficou em último lugar em leitura e penúltimo na matemática.

Nos casos em que os resultados dos testes melhoraram, o aumento pareceu ser impulsionado por uma maior responsabilização pública, e não por vouchers. Um estudo de quatro anos em Milwaukee não encontrou ganhos maiores nos resultados dos testes estaduais entre os alunos de vouchers freqüentando escolas privadas até que a legislatura anunciou que todas as escolas privadas que aceitassem vouchers seriam obrigadas a fazer o teste e que os resultados seriam divulgados publicamente.

A divulgação dos resultados pela primeira vez pressionou essas escolas a concentrar mais o ensino nos elementos que poderiam aparecer no teste, o que ajudou a aumentar suas pontuações.

Embora a pesquisa tenha encontrado alguns pequenos ganhos nas taxas de matrícula em faculdades e colégios, não há evidências indicando se isso ocorreu devido à competição em escolas particulares - como afirmam os proponentes do livre mercado - ou à disposição das escolas particulares de deixar alunos menos motivados. .

O custo dos vales

O relatório também contesta a alegação comum de que os vales custam menos por aluno do que a educação pública tradicional. "O argumento do custo é falho", diz Carnoy, porque as economias que as escolas privadas desfrutam não poderiam ser sustentadas se os programas de vales fossem implementados de forma muito mais ampla.

Por um lado, uma escola particular que aceita vouchers pode aliviar os alunos de baixo desempenho, mesmo que inicialmente seja obrigado a admiti-los por sorteio. Além disso, administrar um plano de voucher é caro: Carnoy citou pesquisas que estimam que a manutenção de registros, o transporte de estudantes e outros custos associados a vouchers podem elevar os custos educacionais públicos em 25 por cento ou mais.

Um custo alarmante a longo prazo de um sistema de vales, diz Carnoy, é o impacto que isso poderia ter no pipeline de ensino. O sistema de posse e pensão da educação pública oferece segurança que compensa salários relativamente baixos e ajuda a reter professores experientes. Sem esses benefícios, menos professores jovens provavelmente entrariam e permaneceriam na profissão.

Escolas privadas em um sistema em grande parte público economizam dinheiro contratando jovens professores que buscam treinamento e experiência e têm a opção de seguir para posições competitivas em escolas públicas. Um sistema predominantemente privado eliminaria os benefícios salariais e de posse do sistema público, exacerbando a escassez de professores e diminuindo a qualidade dos professores em média.

"Os defensores argumentam que os vales ainda são mais baratos, mesmo que não produzam ganhos, mas estão usando uma medida falsa do custo real dessas escolas", diz Carnoy.

Outras opções

O relatório também chama a atenção para políticas e programas que demonstraram melhorar o aprendizado dos alunos.

“Há muitas mudanças políticas que provavelmente trarão retornos muito mais altos do que a privatização”, diz Carnoy, incluindo treinamento de professores, educação infantil, programas depois da escola e de verão, programas de saúde estudantil e padrões elevados em currículo de matemática, leitura e ciências.

Essas estratégias parecem gerar resultados muito mais significativos do que os estimados para estudantes de vouchers, diz ele. E, dadas as potenciais desvantagens, expandir os programas de vales apenas para taxas de graduação ligeiramente mais altas "parece bastante irracional".

Fonte: Carrie Spector para Universidade de Stanford

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