Quem é Betsy DeVos e por que você deve se importar?

Quem é Betsy DeVos e por que você deve se importar?

Depois que o presidente eleito Donald Trump chamou Betsy DeVos para se tornar a chefe do Departamento de Educação dos Estados Unidos, seu nome estimulou uma grande quantidade de conversas dentro da comunidade de educação do K-12.

Muito dessa conversa centrou-se em torno do controverso passado de Devos como apoiador, lobista e doador financeiro para causas que apoiam diretamente a escolha da escola e vouchers escolares, e como ela poderia ainda esta causa se confirmada para ser a próxima secretária de educação.

Escolha da escola é um controverso movimento que defende que os pais “escolham” a escola (pública, privada, religiosa, carta, casa, on-line) que eles acham que é melhor para seus filhos. As propinas são pagas redistribuindo fundos de escolas públicas do governo ou de vales que vêm de uma entidade governamental. Os proponentes escolares acreditam que esta abordagem baseada no mercado estimula a competição, fazendo com que todas as escolas melhorem.

Trump fez seu apoio à escolha da escola claro durante sua campanha eleitoral - Campanha de Trump prometida para destinar US $ 20 bilhões para o orçamento federal de educação para fornecer “escolha” para estudantes em todo o país.

Como pesquisadora de política educacional e política, relacionada e-escolas e escolas charter de tijolo e argamassa, venho acompanhando o diálogo dentro da comunidade política e educacional e as preocupações sobre o que seu mandato como secretário de educação significará para escolha de escola e escolas públicas.

Os críticos temem que o que DeVos trabalhou em Michigan seja um prenunciando para o que está por vir nos Estados Unidos. DeVos empurrou a escolha da escola por duas décadas em seu estado natal de Michigan para melhorar a educação, com resultados decepcionantes.

Quem exatamente é Betsy DeVos e o que podemos aprender de suas ações passadas?

fundo

O trabalho mais recente de Betsy DeVos foi executar o American Federation for Children, uma organização de advocacia. O grupo missão auto-descrita está "promovendo a escolha da escola, com um foco específico na defesa de vouchers escolares, programas de crédito fiscal para bolsas de estudo e contas de poupança para educação".

Nesta função, DeVos fez lobby no estado de Michigan e outros, para legislação que promova a escolha da escola.

Antes de dirigir a Federação Americana para Crianças, DeVos era a presidente do Partido Republicano de Michigan e serviu em outros cargos de liderança no Partido Republicano.

DeVos atualmente faz parte do conselho de diretores da Alliance for School Choice - uma organização de interesses especiais que organiza doações para ações legislativas em favor de vouchers escolares.

DeVos é casado com o herdeiro da fortuna da Amway e ambos são bilionários. Nem DeVos nem seus filhos frequentaram uma escola pública, o que é sem precedentes no ano 35 existência do papel de secretário de educação. Todos os secretários de educação até hoje foram para a escola pública ou tiveram filhos que frequentavam escolas públicas.

Agenda de Michigan e além

Enquanto em Michigan, DeVos e seu marido trabalharam para avançar substancialmente na escolha e na agenda de vouchers. Juntos, eles começaram o Projeto de Educação dos Grandes Lagos (GLEP) que trabalhou para fornecer financiamento e treinamento privado aos legisladores estaduais para defender a redirecionamento de fundos públicos de escolas públicas tradicionais a outras opções, incluindo escolas charter, escolas privadas, escolas paroquiais (escolas particulares com afiliação religiosa) e escolas on-line. Vários desses tipos de escolas são administrados por organizações de gestão da educação que ganham lucro da gestão de escolas financiadas pelo Estado.

GLEP ativamente endossa candidatos que se inscrever para a agenda de escolha da escola. Desde que Trump nomeou DeVos sua escolha para secretário de educação, o atual chefe do GLEP, Gary Naeyaert, postou vários artigos no site da GLEP elogiando o trabalho da DeVos.

O resultados do aumento da escolha em Michigane Detroit, mais especificamente, não são claras. A Universidade de Stanford divulgou um estudo que afirma que as escolas charter em Detroit têm uma ligeira vantagem sobre as escolas públicas. Por outro lado, um estudo mais recente de New York City Perguntas do Gabinete do Orçamento Independente se os programas de escolha realmente beneficiam os estudantes de renda mais baixa. Muitos estudiosos tenham questionou a agenda de escolha mais ampla.

Qual o futuro?

A questão é, DeVos poderia influenciar a política?

Alguns podem argumentar que nos Estados Unidos, o governo federal é secundário na elaboração de políticas educacionais porque a maioria das decisões educacionais é deixada para os estados.

Isso ocorre porque o Estados Unidos é um federal sistema governamental, ea Constituição, sob a qual este sistema é governado, não menciona ou considera a provisão de educação.

Apesar do entendimento tradicional da educação controlada pelo Estado, o governo nacional tomou mais poder nas últimas décadas. O orçamento do Departamento de Educação inchou para mais de US $ 200 bilhões de pouco menos de $ 20 bilhões em 1980. Somando-se ao orçamento maior, o Congresso aprovou vários leis que promovem a responsabilidade educacional, que vinculam fundos federais adicionais para indicar a implementação dessas sugestões estatutárias. Levou a última peça da legislação federal chamada de Cada Sucesso do Aluno, para colocar um pouco desse poder de volta para os estados.

A responsabilidade é baseada em um sistema de testes padronizados que medem informações específicas. Os defensores da escolha e dos vouchers parecem olhar para esses testes como a evidência que mostra se os alunos estão ou não aprendendo.

Esta abordagem baseada no mercado é debatida sindicatos de professores, pais e outros no campo da educação pública - mas todos os estados 50 adotaram algum tipo de prestação de contas de teste.

As organizações com as quais a Betsy DeVos esteve envolvida veem dados de testes padronizados como uma ferramenta essencial necessária para a prestação de contas. Eles usam isso como evidência apoiar um movimento que redistribui os fundos da escola pública e dá aos pais a opção de enviar seus filhos para escolas privadas ou charter. Alguns se referem a isso como privatização e aponta que a eficácia das políticas federais de escolha ainda não está claro.

Como as políticas educacionais podem ser influenciadas com base nessas ações passadas é difícil de saber. Uma indicação inicial poderia ser a proposta orçamentária de Trump para o Congresso. por fevereiro 6. A parte de educação do seu orçamento revelará as intenções das próximas políticas da era DeVos e o potencial subsequente de “escolha da escola”.

A Conversação

Sobre o autor

Dustin Hornbeck, Ph.D. Estudante em Liderança Educacional e Política, Universidade de Miami

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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