Por que o crescimento das escolas da Cyber ​​Charter deve nos preocupar

Qual o crescimento das escolas da Cyber ​​Charter?

O que o presidente eleito Donald Trump e o governo republicano vão significar para as prioridades de educação do K-12 nos próximos quatro anos ainda não está totalmente claro. Contudo, declarações de política e as seleções de administração até agora indicam que a "escolha da escola" estará no topo da agenda.

Betsy DeVos, nomeado de Trump para secretário de educação, é conhecido por ser um defensor iniciativas escolares de escolha: DeVos tem apoiado programas de vale que permitem que as famílias usem dinheiro do contribuinte para se inscrever em escolas privadas e religiosas. Ela também promoveu a legislação de escolas charter que oferece opções de estudantes fora das escolas públicas tradicionais.

O vice-presidente eleito Mike Pence também tem uma história como governador de Indiana na promoção da política de escolha de escola. Indiana não só é classificada como tendo as provisões políticas mais favoráveis ​​para escolas charter por um grupo proeminente de defesa da escolaridade, mas está entre os estados da 25 que empregam um tipo de escola não familiar a muitas pessoas nos Estados Unidos: a escola cibernética.

Ao contrário da escola charter usual, a versão cibernética é normalmente entregue aos alunos on-line onde quer que estejam, desde que sejam residentes do estado em que a escola cibernética opera. As escolas de charter cibernético têm crescido em estados que têm política de escolha de escola.

Nossa pesquisa, juntamente com um corpo de trabalho acadêmico, sugere que o público deve se preocupar com a expansão do modelo de ensino de carteira virtual.

Aqui está o porquê.

O que é uma escola cibernética?

As escolas charter são escolas K-12 de gestão privada que utilizam dinheiro público. Os fundos para escolas charter são removidos dos orçamentos regulares da escola pública e pagos a várias empresas e organizações privadas (e às vezes outras partes do sistema educacional do estado) para fornecer uma escolha mais ampla de escolas.

Na versão cibernética da escola charter, a instrução geralmente é entregue aos alunos on-line, onde quer que eles estejam, desde que sejam residentes do estado em que a escola cibernética opera. o modelo dessas escolas pode variar - alguns usam um modelo de entrega híbrida (on-line e pessoalmente), embora a maioria esteja totalmente on-line. Os alunos recebem material do curso, lições e testes em seu computador em casa (geralmente o computador também é fornecido com fundos do estado).

Assim como nas escolas charter tradicionais, a ideia geral por trás das escolas de charters é permitir que as famílias e os alunos tenham uma escolha diferente da escola pública local.

Um relatório anual da 2015, elaborado por um grupo de consultoria que monitora as práticas escolares on-line e é frequentemente citado pelos acadêmicos para descrever a matrícula na escola virtual, mostra que na 2014-2015 275,000 estudantes em cibercarga escolas nos estados 25. Em alguns estados, dezenas de milhares de estudantes se matriculam em escolas virtuais. Na Pensilvânia, por exemplo, mais de 36,000 alunos matriculados em escolas de ciber-charter durante 2014-2015.

De onde vêm os alunos?

Um dos objetivos da bolsa de estudos recente tem sido entender quem são os alunos que se matriculam nessas escolas e por que eles fazem isso.

O Centro Nacional de Políticas Educacionais (NEPC) realiza anualmente uma análise dos alunos das escolas virtuais. O relatório mais recente mostra que em 2013-2014, escolas de cibercarga, em comparação com a média nacional, teve porcentagens maiores de estudantes brancos e menores porcentagens de alunos livres e com desconto de almoço.

No entanto, uma vez que esses números são agregados nacionalmente e nem todos os estados têm uma escola de carta cibernética, acreditamos que comparar as médias das escolas nacionais de cibercarregos a todos os alunos em nível nacional pode ser problemático. Nossa pesquisa na Penn State em escolas de charters cibernéticas examinou as matrículas na Pensilvânia e mostra que a situação é mais complicada.

Em nosso estudo de matrículas na Pensilvânia, descobrimos que a maioria dos estudantes em escolas de cibercarbonato é de fato branca, mas eles coincidir com a demografia racial do Estado. Resultados semelhantes foram vistos em Ohio.

Além disso, em outro estudo na Pensilvânia, descobrimos que eram os alunos economicamente desfavorecidos que eram mais provável para se inscrever em uma escola cibernética.

Uma pergunta óbvia a ser feita é se os pais teriam educado em casa para os filhos se a opção de escola virtual não existisse. A melhor estimativa vem de um relatório interno de um dos maiores provedores nacionais de escolas de ciber-charter: o relatório descobriu que um pequeno percentual 13.6 por cento de estudantes da escola cibernética nessas escolas - foram previamente homeschooled.

Então, o que motiva a maioria dos pais a matricular seus filhos nessas escolas?

Pesquisadores da Penn State que entrevistaram pais que matricularam seus filhos em escolas de ciber-charter descobriram que os pais pensavam que essas escolas eram melhor personalizado às necessidades de seus filhos, carregavam pouco risco financeiro e eram possivelmente a última esperança de que seus filhos tivessem sucesso na escola.

Preocupações sobre os charters cibernéticos

Apesar da esperança que muitos pais mantêm por esta nova opção educacional, o desempenho das escolas de cibercarga tem sido consistentemente, e muitas vezes drasticamente, atrasado em relação ao desempenho de suas contrapartes escolares de tijolo e argamassa.

Pesquisas sobre os resultados do desempenho escolar no âmbito do ciberespaço mostram um quadro sombrio ligado aos resultados baseados em testes. Por exemplo, um relatório recente do Centro de Pesquisa sobre os Resultados da Educação (CREDO), um centro de análise de políticas baseado na Universidade de Stanford, usou uma técnica para equiparar os estudantes cibernéticos a um "gêmeo" acadêmico e demográfico.

Eles fizeram essa correspondência duas vezes, uma vez para comparar os ganhos individuais de estudantes cibernéticos com seus gêmeos estatísticos em escolas charter tradicionais e uma vez para compará-los com seus gêmeos estatísticos em uma escola do distrito de tijolo e cimento.

Em todos os grupos raciais e de status de pobreza dos estudantes do estudo, a maioria dos estudantes da escola virtual mostrou crescimento de aprendizagem ruim quando comparado ao gêmeo correspondente. Isso era verdade tanto na matemática quanto na leitura, quando os alunos eram comparados a alunos tradicionais e de graduação.

Os pesquisadores descobriram essas tendências em quase todos os estados que estudaram: eles descobriram um crescimento de aprendizado mais baixo na leitura em 14 dos estados 17 e 17 fora dos estados 17 em matemática. Em seu relatório, eles observaram que os resultados acadêmicos aprimorados para um aluno em uma escola cibernética "A exceção e não a regra."

Esta pesquisa é consistente com outras que examinam os resultados acadêmicos das escolas de ciber-charter. Estudos analisaram os resultados da escola de ensino Pennsylvania e em Ohio. Esses estudos fornecem resultados semelhantes sobre o crescimento de aprendizado extremamente baixo em escolas de ensino cibernético nesses contextos estaduais, em comparação com outras escolas.

O que é mais preocupante como um especialista em direito, Susan DeJarnatt, tem mostrado é que as escolas de carta cibernética pode não ter todas as salvaguardas necessária para proteger o setor de fraudes. Autoridades federais já acusaram dois dos cinco provedores de mega-cyber (uma escola que matricula mais de 2,000 estudantes) na Pensilvânia de fraude.

Fora da bolsa de estudos sobre fraude na Pensilvânia, uma revisão de centenas de notícias revelou dezenas de auditorias estaduais nos estados 20-plus. Essas notícias repetidamente e de forma preponderante levantam preocupações sobre financiamento e responsabilidade acadêmica em todos os contextos estatais, correspondendo às preocupações que surgiram na literatura acadêmica.

Olhando para a frente

Seguindo esses relatos de resultados acadêmicos ruins e práticas éticas questionáveis, nossa equipe de pesquisa na Penn State decidiu continuar estudando o movimento da escola cibernética na Pensilvânia para descobrir mais.

Nossa pesquisa atual examina como as escolas de cibercarga influenciaram todo o sistema educacional na Pensilvânia.

No entanto, com base no corpo do trabalho acadêmico atualmente disponível, acreditamos que, embora possa ser lógico permitir o aprendizado on-line em determinadas circunstâncias, o modelo de carta cibernética não é o modelo apropriado. E a nova secretária de educação, Betsy DeVos, pode querer ter cautela.

A Conversação

Sobre o autor

Bryan Mann, Ph.D. Candidato, Universidade Estadual da Pensilvânia e David Baker, professor de sociologia, educação, demografia, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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