Como os estudantes adultos não estão recebendo as habilidades do século 21st

Faculdades comunitárias trazem um grupo diversificado de alunos. Maryland GovPics, CC BY Faculdades comunitárias trazem um grupo diversificado de alunos. Maryland GovPics, CC BY

Mais e mais adultos estão voltando para a escola para aprender novas habilidades. o Centro Nacional de Estatísticas da Educação dados mostram um Crescimento percentual de 7 na matrícula na faculdade para adultos com idade superior a 24 entre 2005 e 2015. Isso é projetado para aumentar para 12 por cento por 2019.

Um grande percentual é formado por estudantes universitários da comunidade que estão matriculados em programas de graduação de dois anos ou certificados de educação técnica, ou que estão apenas fazendo aulas para aprender novas habilidades. Na primavera 2016, mais 2.1 milhões de adultos com idade superior a 24 foram matriculados em colégios comunitários públicos de dois anos. Esses alunos representam aproximadamente um terço de todos os estudantes adultos matriculados em faculdades.

Como pesquisadores estudando alfabetização de adultos, temos nos preocupado com as questões generalizadas que afetam adultos com baixas habilidades básicas. Uma faculdade comunitária é um ótimo ponto de entrada para estudantes adultos. E um grau de associado pode ser muito valioso - tanto para os indivíduos quanto para a economia.

Mas uma questão que nos preocupa é se as faculdades comunitárias dão aos alunos as habilidades necessárias para ter sucesso no local de trabalho do 21st.

Voltando para a escola

Primeiro, vamos ver quem são os alunos adultos e o que os traz de volta à escola.

Alunos adultos podem estar voltando para a escola para adquirir habilidades mais complexas para acompanhar as mudanças no mercado de trabalho. A maioria das organizações Estes dias estão à procura de candidatos com capacidade para pensar criticamente e comunicar com clareza. Eles querem candidatos que sejam capazes de resolver problemas complexos.

Além disso, ambientes ricos em tecnologia também requer altos níveis de habilidades digitais e de resolução de problemas.

Pesquisas mostram que indivíduos competentes podem ser usuários de tecnologia como e-mail, mensagens de texto e Facebook, 61 por cento dos adultos dos EUA são relativamente fracos na solução de problemas em ambientes ricos em tecnologia. Resolver problemas relativamente simples usando ferramentas digitais para pesquisar, classificar e enviar informações por e-mail a partir de uma planilha pode ser um desafio para esses adultos.

Assim, os alunos adultos muitas vezes voltam à escola para desenvolver suas habilidades de leitura, matemática e alfabetização digital.

Por que faculdade comunitária

As faculdades comunitárias oferecem várias vantagens para os alunos adultos. Os alunos podem vir de uma variedade de origens, histórias acadêmicas e idades.

Eles poderiam ser matriculados em uma faculdade de primeira geração, desabrigados de suas carreiras anteriores, retornando veteranos ou querendo obter certificação para garantir a segurança no emprego.

Os horários dos cursos nas faculdades comunitárias são flexíveis. Suas mensalidades são significativamente menores que as de quatro anos. De acordo com Colégio Board (2015), a média de mensalidades e taxas para um estudante universitário da comunidade foi de US $ 3,435, em comparação com US $ 9,410 por ano para estudantes em estado público em uma faculdade pública de quatro anos.

Barreiras para obter habilidades digitais

No entanto, os estudantes de faculdades comunitárias enfrentam muitas barreiras quando se trata de adquirir habilidades digitais.

As habilidades digitais incluem ser alfabetizado em habilidades de informação e tecnologia. Os indivíduos devem ser capazes de encontrar informações e avaliá-las por sua confiabilidade. Eles também devem saber como selecionar e usar tecnologias como software, plataformas, dispositivos e aplicativos.

Muitos estudantes de faculdades comunitárias não possuem habilidades digitais adequadas ao entrar em seu programa. UMA 2013 pesquisa mostrou que 59 por cento dos adultos com um diploma do ensino médio ou menos tinham baixas habilidades digitais e 44 por cento tinham habilidades digitais de nível médio.

Isso significa que muitos estudantes de faculdades comunitárias começam em desvantagem. Eles são menos propensos a estar prontos para usar tecnologias digitais. Em uma sociedade digital, isso poderia limitar seu sucesso na escola, seu acesso à informação cívica e de saúde e sua participação na força de trabalho do século 21st.

Outra barreira é o acesso. Enquanto 68 por cento dos americanos agora possuem um smartphone, um Centro de Pesquisas 2015 Pew relata que apenas 47 por cento daqueles com um diploma do ensino médio como seu maior nível de escolaridade têm acesso à banda larga.

Isso, em particular, é uma grande desvantagem para estudantes de faculdades comunitárias. Quarenta e oito por cento dos estudantes de faculdades comunitárias são os primeiros em suas famílias a frequentar a faculdade. Metade deles vem de lares onde o mais alto nível educacional é um diploma do ensino médio ou menos.

Além disso, muitos estudantes universitários comunitários pode não ter um laptop ou computador de mesa para acessar recursos educacionais tecnologicamente pesados, como materiais baseados em vídeo. Esses alunos podem não ter recursos financeiros para comprar tecnologia atualizada.

O mais importante é o currículo das faculdades comunitárias. Algumas faculdades integram elementos de aprendizagem digital através de seus currículos, e outros trabalham com empregadores definir e ensinar habilidades tecnológicas específicas necessárias para as certificações. No entanto, não há evidências suficientes para mostrar que todas as faculdades comunitárias abordam essas áreas em seus currículos.

Consequentemente, a maioria dos estudantes de faculdades comunitárias correm o risco de se formar sem adquirir nenhuma habilidade digital. UMA estudo recente de estudantes de faculdades comunitárias relataram que 52 por cento dos atuais estudantes de faculdades comunitárias nunca tinham feito aulas de informática ou foram especificamente instruídos em habilidades digitais em uma aula individual.

Educação do século XXI para uma economia do século 21

Em julho 2015, o presidente Obama propôs o Iniciativa Americana de Formatura investir em faculdades comunitárias. A Lei de Reconciliação de Cuidados de Saúde e Educação, uma lei promulgada na 2010, inclui US $ 2 bilhões a serem gastos ao longo de quatro anos para ajudar as faculdades comunitárias a melhorar e oferecer treinamento de carreira.

No entanto, acreditamos que investir dinheiro apenas em faculdades comunitárias não ajudará os estudantes e trabalhadores americanos a obter as habilidades de pensamento crítico de que precisam para ter sucesso. O que precisa ser abordado são questões de acesso, prontidão digital e currículo.

De acordo com Associação Americana de Faculdades Comunitárias,

"Se as faculdades comunitárias contribuírem poderosamente para atender às necessidades dos estudantes do século 21 e da economia do século 21st, os líderes da educação devem reimaginar o que essas instituições são - e são capazes de se tornar."

Alfabetização digital está se tornando um componente cada vez mais importante de uma educação completa. É considerado pela maioria das faculdades como essencial.

Isso significa que as faculdades comunitárias devem oferecer cursos de alfabetização digital, bem como integrar a tecnologia ao ensino e às atividades em sala de aula ou tarefas de casa.

Sobre os Autores

Iris Feinberg, diretora assistente do Adult Literacy Research Center. Georgia State University

Daphne Greenberg, Distinguished Professor Universitário de Psicologia Educacional, Georgia State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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