O que está errado com a educação cívica da América

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O que está errado com a educação cívica da América

Qualquer eleição exige conhecimento, atenção e sabedoria de todo o eleitorado. Quando uma temporada de campanha não parece estar indo bem, muitas vezes há angústia sobre se o público foi suficientemente educado.

Olhos ansiosos se voltam para nossas escolas públicas.

Por exemplo, escrevendo no The Atlantic recentemente, Jonathan Zimmermanprofessor de educação e história na Universidade de Nova York, lamentou a incivilidade da campanha 2016 e chamado de “uma falha na educação cívica”. Ele escreveu:

Simplificando, as escolas dos Estados Unidos não ensinam aos futuros cidadãos do país como se engajar respeitosamente em suas diferenças políticas.

Eu estudei e defendi a educação cívica por quase duas décadas. Eu acredito que a educação cívica deve ser melhorada nos Estados Unidos. Primeiro, porém, é importante entender a condição da educação cívica dos Estados Unidos.

Estado da educação cívica

As escolas têm um papel na educação dos cidadãos, e elas o realizam de várias maneiras. Quase todas as escolas públicas oferecem cursos explícitos sobre governo americano, educação cívica ou, mais amplamente, história e estudos sociais.

Alguns exigem serviço voluntário e conectar o serviço à educação em sala de aula como forma de ensinar habilidades cívicas. A maioria das escolas também oferece uma variedade de atividades extracurriculares nas quais os alunos aprenda a assumir liderança e tomar decisões coletivas.

Quarenta estados requerer cursos cívicos para graduação. Embora cada estado escreva seus próprios padrões, o que eles dizem sobre civismo se sobrepõe muito. Por exemplo, padrões de todos os estados exigir que a Constituição dos EUA seja coberta no currículo. E todos os estados e o distrito de Columbia esperam que todos os alunos aprendam sobre o funcionamento do governo.

Não é surpreendente, então, que 97 por cento de os alunos do ensino médio dizem eles estudaram cívica ou governo na escola.

O que os alunos sabem - e não sabem

Mas o que exatamente os alunos estão aprendendo? A situação é tão terrível quanto alguns parecem acreditar? Ou os alunos demonstram um nível razoável de aprendizado?

As respostas a essas perguntas dependem de como você avalia o que os alunos aprendem em suas aulas de educação cívica.

Por exemplo, depois que o governo federal liberou sua Avaliação Nacional do Progresso Educacional (NAEP) Civics Assessment report no 2011, The New York Times publicou uma artigo intitulado "As notas fracassadas no exame cívico são chamadas de 'crise'."

Mas, um olhar mais atento revela que os alunos realmente corrigiram muitas das questões da NAEP. Quando apresentada uma lista plausível de ideais, mais da metade dos alunos da oitava série escolha o isso é afirmado no Preâmbulo da Constituição dos EUA.

Claramente, eles estudaram a Constituição e se lembraram do que aprenderam.

Por outro lado, quando os alunos da oitava série foram convidados a escolher uma “crença compartilhada pela maioria das pessoas dos Estados Unidos”, a maioria (51 por cento) escolheu “O governo deveria garantir a todos um emprego” e apenas um terço escolheu a resposta correta. : "O governo deveria ser uma democracia."

Os estudantes têm direito a suas próprias opiniões sobre emprego garantido, mas esse resultado sugere que eles entenderam mal a política atual dos EUA e a política atual.

Uma visão estreita e diferenciada do que os jovens estão aprendendo revela os pontos fortes e fracos do currículo atual. Quase todos os alunos estão gastando tempo aprendendo sobre os principais documentos, especialmente a Constituição dos EUA. No entanto, nem sempre se saem tão bem em questões sobre eventos atuais ou aplicam seus conhecimentos à política atual.

Por exemplo, após a eleição da 2012, meus colegas e eu conduzimos uma pesquisa por telefone com jovens adultos e descobriram que apenas 10% atingiu um padrão de “votação informada” que definimos como respondendo corretamente a maioria das questões sobre política atual e campanha recente, tendo uma opinião sobre uma questão política importante, escolhendo um candidato cuja posição fosse consistente com sua opinião expressa sobre essa questão. e na verdade votando.

Aprendendo a falar e ouvir

O déficit que Jonathan Zimmerman denomina não é a falta de conhecimento do sistema político formal ou mesmo dos eventos atuais, mas a incapacidade de discutir questões controversas com a civilidade. Alguns alunos aprendem a fazer isso em suas salas de aula de educação social ou social, mas muitos estudantes perdem essa oportunidade.

Deliberação é uma das habilidades avançadas necessárias em uma democracia. Em cursos e escolas onde a “educação cívica” se dedica a aprender muitos fatos sobre o sistema político oficial, os estudantes não aprendem tais habilidades. Eles podem até esquecer os detalhes factuais que eles preencheram para os testes.

A maioria dos padrões estaduais de estudos sociais são longas listas de tópicos bastante variados que devem ser cobertos. Essa maneira de definir e regulamentar o civismo leva a muitas informações complicadas.

Pelo lado positivo, pelo menos oito estados começou a usar o Quadro C3 (Faculdade, Carreira e Cidadania) para orientar revisões de seus padrões. Na estrutura do C3, em vez de estudar um tópico após o outro, os alunos exploram o conteúdo para abordar questões importantes e se preparar para uma cidadania ativa. A ideia é tornar a educação cívica mais profunda, mais proposital e mais interessante.

Desigualdade na educação cívica

Alguns alunos já experimentam uma educação cívica excitante e desafiadora, mas outros não. Infelizmente, os jovens mais favorecidos tendem a obter as melhores oportunidades em civismo, como na maioria das outras áreas da educação.

Por exemplo, oportunidades para discutir problemas sociais e eventos atuais são mais comum para estudantes brancos e estudantes que planejam frequentar a faculdade do que para crianças de cor e aqueles que não estão indo para a faculdade. O mesmo vale para as oportunidades de serviço da comunidade.

Além disso, as próprias escolas enviam mensagens implícitas sobre quem é importante na sociedade, cuja voz conta, quem tem poder e como o poder é exercido. Por exemplo, os estudantes afro-americanos e latinos são muito mais provável do que estudantes brancos a serem punidos pelas mesmas infrações. As escolas que atendem crianças carentes são mais provável que seja autoritário e discriminatório.

Como uma escola representa o governo, esse tipo de disparidade envia mensagens poderosamente alienantes sobre o engajamento cívico e amplia ainda mais as brechas no engajamento cívico ao oferecer as experiências mais fortalecedoras a crianças mais favorecidas.

Necessidade de inovação

Civics no século 21st deve ser excitantemente diferente. O mundo político para o qual estamos preparando os alunos mudou drasticamente, assim como os dados demográficos e históricos de nossos alunos. Por exemplo, para se manter informado, os cidadãos precisavam entender como um jornal impresso era organizado, mas agora precisam saber em qual mídia social confiar, seguir e compartilhar.

Claramente, há uma necessidade de inovar. A questão não é "trazer de volta" a civilidade que já tivemos, que nunca produzido um público adulto impressionantemente informado.

Uma prioridade importante na melhoria da educação cívica deve ser ampliar as oportunidades de aprendizagem e engajamento de alta qualidade onde elas são mais escassas atualmente. Dessa forma, podemos ajudar os alunos a aprender que política e assuntos cívicos são interessantes, relevantes e até mesmo agradáveis.

Sobre o autor

levine peterPeter Levine é o Decano Associado de Pesquisa e Professor Lincoln Filene de Cidadania e Assuntos Públicos no Colégio Jonathan Tisch da Universidade Tufts de Cidadania e Serviço Público. Ele tem uma nomeação secundária no departamento de filosofia da Tufts. Ele foi o vice-diretor fundador (2001-6) e depois o segundo diretor (2006-15) do CIRCLE da Tisch College, o Centro de Informação e Pesquisa sobre Aprendizagem e Engajamento Cívico, que ele continua supervisionando como reitor associado.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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