O que há por trás da enorme lacuna acadêmica nas escolas públicas dos EUA?

"O perfil socioeconômico de um distrito é um poderoso preditor do desempenho médio dos alunos nos testes nesse distrito", diz Sean Reardon. "No entanto, a pobreza não é destino: há distritos com populações estudantis de rendimento similar, onde o desempenho acadêmico é mais alto do que outros." (Crédito: Ian Koski / Flickr)"O perfil socioeconômico de um distrito é um poderoso preditor do desempenho médio dos alunos nos testes nesse distrito", diz Sean Reardon. "No entanto, a pobreza não é destino: há distritos com populações estudantis de rendimento similar, onde o desempenho acadêmico é mais alto do que outros." (Crédito: Ian Koski / Flickr)

Quase todos os distritos escolares que matriculam um grande número de alunos de baixa renda têm um desempenho acadêmico médio significativamente abaixo da média nacional, de acordo com uma nova pesquisa baseada em dados recentemente criados a partir de mais de 200 milhões de resultados.

A pesquisa também revelou que quase todos os distritos escolares dos EUA com populações minoritárias significativas têm grandes lacunas de desempenho entre seus alunos brancos e negros e brancos e hispânicos.

"A pobreza não é destino."

Os dados fornecem o mais detalhado relato ainda de disparidades acadêmicas em todo o país. Eles compreendem os resultados dos testes de leitura e matemática de alguns alunos 40 milhões 3rd 8th durante 2009-13 em todos os distritos escolares públicos do país, juntamente com informações sobre status socioeconômico, características do distrito escolar e segregação racial e econômica.


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"Nós não administramos um único exame padronizado para todos os estudantes americanos, então uma imagem clara das diferenças no desempenho acadêmico entre escolas e distritos tem sido elusiva até agora", diz Sean Reardon, professor de educação da Universidade de Stanford, que desenvolveu os métodos estatísticos que permitem comparar os testes obrigatórios administrados em diferentes estados. "Agora é muito mais fácil identificar distritos escolares e comunidades onde o desempenho é alto, compará-los com demograficamente semelhantes que fazem menos bem e tentar determinar o que está por trás das diferenças."

Padrões na desigualdade da educação

Reardon e seus colegas conseguiram identificar alguns padrões-chave:

  • Um sexto de todos os alunos frequentam a escola pública nos distritos escolares, onde as notas médias nos testes são mais do que um nível abaixo da média nacional; um sexto estão em distritos onde as pontuações dos testes são mais do que um nível acima da média nacional.

  • Os distritos mais e menos favorecidos socioeconomicamente têm níveis de desempenho médios mais de quatro níveis diferentes.

  • As pontuações médias dos testes dos alunos negros são, em média, cerca de dois níveis mais baixos do que os dos estudantes brancos no mesmo distrito; a diferença hispano-branca é de aproximadamente um grau e meio.

  • As lacunas de realização são maiores nos distritos onde estudantes negros e hispânicos freqüentam escolas de pobreza mais altas do que seus pares brancos; onde os pais, em média, têm altos níveis de realização educacional; e onde grandes lacunas raciais / étnicas existem no nível educacional dos pais.

  • O tamanho das lacunas tem pouca ou nenhuma associação com o tamanho médio das turmas, com os gastos dos alunos per capita de um distrito ou com a matrícula na escola.

Os pesquisadores ressaltam que as descobertas não provam causa e efeito, mas apontam para áreas promissoras para um estudo mais aprofundado.

"O perfil socioeconômico de um distrito é um poderoso preditor do desempenho médio dos alunos nos testes nesse distrito", diz Reardon.

“No entanto, a pobreza não é destino: há distritos com populações estudantis de renda similar, onde o desempenho acadêmico é maior do que outros. Podemos - e devemos - aprender com esses lugares para orientar os esforços de melhoria da comunidade e da escola em outras comunidades ”.

Em um artigo publicado online acompanhando os dados, Reardon especificamente examina a relação entre segregação e desempenho acadêmico, usando 16 diferentes medidas de segregação para identificar quais aspectos da segregação racial estão mais fortemente associados com o desempenho acadêmico. “A diferença racial na proporção de colegas de escola dos alunos que são pobres é a dimensão chave da segregação que dirige [a associação]”, ele escreve.

Os resultados sugerem que a segregação racial está inextricavelmente ligada à alocação desigual de recursos entre as escolas; e que as políticas que não tratam disso não conseguirão remediar a desigualdade racial, diz Reardon. "Em suma, a integração racial continua sendo essencial para reduzir as disparidades raciais nas taxas de pobreza escolar".

Em outro artigo, os pesquisadores se concentram em como a geografia se correlaciona com as disparidades por raça e etnia. Grandes lacunas de conquistas branco-negras em importantes distritos escolares como Atlanta, Geórgia; Cidade castanha-aloirada, Alabama; Oakland, Califórnia; Tuscaloosa, Alabama; Charleston, Carolina do Sul; e Washington, DC. Eles também encontram lacunas significativas em preto e branco em vários distritos escolares menores que abrigam grandes universidades: Berkeley, Califórnia; Chapel Hill, Carolina do Norte; Charlottesville, Virgínia; Evanston, Illinois; e University City, Missouri. A lista de lugares com as maiores lacunas branco-hispânicas inclui Atlanta, Berkeley, Chapel Hill e Washington, DC.

Os dados de teste têm uma pequena margem de erro e não devem ser usados ​​para classificar os distritos escolares cujo desempenho difere apenas ligeiramente, diz Reardohn.

Além disso, os padrões de realização identificados na pesquisa não indicam quais distritos escolares são mais eficazes do que outros, diz ele. "Os resultados dos testes são moldados por muitos fatores: ambientes domésticos, vizinhanças, experiências de creches e pré-escola, e experiências após a escola, bem como por experiências escolares".

Outros pesquisadores de Stanford e da Universidade da Califórnia, Berkeley e Harvard University contribuíram para a pesquisa.

Os dois estudos e os dados podem ser baixados gratuitamente do Arquivo de dados de educação de Stanford. O artigo de Reardon será publicado em uma edição futura do Russell Sage Foundation Journal of the Social Sciences. O Instituto de Ciências da Educação do Departamento de Educação dos EUA, a Fundação Spencer e a Fundação William T. Grant apoiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Stanford

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