Para cortar custos, alguns estudantes universitários estão comprando menos comida e até mesmo passando fome

Para cortar custos, alguns estudantes universitários estão comprando menos comida e até mesmo passando fomePor que as faculdades não podem ter um programa de almoço para os alunos? Estado de Penn, CC BY-NC

Estudos têm mostrado que a longo chances de um estudante universitário de alcançar a segurança financeira e uma melhor qualidade de vida melhorar quando ele ou ela ganha um grau.

Mas quais são alguns dos obstáculos que impedem a obtenção de graus?

No Laboratório de Wisconsin HOPE, estudamos os desafios que os estudantes de famílias de baixa e média renda enfrentam para obter um diploma universitário. O principal deles são os muitos obstáculos criados pelo alto preço da faculdade. Pagando o preço de frequentar a faculdade, descobrimos mudanças que atendem e por quanto tempo, bem como a própria experiência da faculdade - o que os alunos fazem, as notas que ganham, as atividades em que se envolvem e até mesmo com quem interagem.

Nosso pesquisas recentes mostra uma tendência alarmante nos campi universitários: um número crescente de alunos nos diz que eles estão lutando na faculdade, às vezes até desistindo, porque eles não podem pagar o suficiente da necessidade básica da vida - comida.

Estudantes universitários estão sem comida

Pell Grants foram introduzidos nos 1970s como o programa carro-chefe do país para ajudar a estudantes de baixa renda cobrir os custos da faculdade. Naquela época, as subvenções cobriu quase 75% do custo de frequentar uma faculdade pública de quatro anos. Hoje, esse percentual caiu para 30. Adicione a isso o fato de que dois terços de todos os atuais beneficiários do Pell Grant cresceram em famílias que vivem abaixo de 150% da linha de pobreza federal.

Agora, vamos olhar para os nossos resultados de pesquisa.

A partir de 2008, começamos levantamento estudantes que frequentam de dois anos e quatro anos faculdades e universidades públicas em todo Wisconsin - 3,000 alunos no total. Todos os alunos pesquisados ​​recebeu o Pell Grant federal.

Nosso estudo constatou que 71% dos alunos disseram que mudaram suas compras de alimentos ou hábitos alimentares devido à falta de fundos. Então perguntamos aos alunos se eles estavam comendo o suficiente. Vinte e sete por cento dos estudantes disseram que não tinham dinheiro suficiente para comprar comida; eles comiam menos do que sentiam que deveriam; ou cortam o tamanho de suas refeições por causa do dinheiro.

Quando perguntados se eles já ficaram sem comer por um dia inteiro, porque eles não tinham dinheiro suficiente para a alimentação, 7% dos alunos em faculdades de dois anos e 5% dos alunos em faculdades de quatro anos disseram que sim.

Nosso estudo se concentrou em estudantes que frequentam faculdades e universidades públicas quando uma recessão estava em andamento. Mas nossas pesquisas mais recentes, bem como iniciativas de pesquisa semelhantes em outras partes do país, indicam que essa situação não se limita a essas instituições ou apenas a esse período de tempo.

Por exemplo, afiliado Wisconsin HOPE Lab Anthony Jack da Universidade de Harvard Também está descobrindo a fome entre estudantes universitários em instituições de elite que pretendem atender suas necessidades financeiras completas. Sua pesquisa etnográfica encontrou estudantes se voltando para as despensas fora do campus e, às vezes, desmaiando de fome. Isso é surpreendente dada a atenção da mídia positivos pago a tais escolas, Que freqüentemente anunciam "sem empréstimos"políticas.

O que isso significa para a América

As ramificações desta situação são terríveis, e não apenas para os alunos que não podem viajar o caminho do ensino superior para o sonho americano.

Quando uma pessoa faz um trade-off entre comida e outras despesas essenciais, como pagar por moradia ou despesas médicas, é também um sinal de insegurança alimentar - acesso inadequado a alimentos nutritivos.

Apresentamos esta pesquisa em nosso recente testemunho ao Comissão Nacional da Fome, observando também que os estudantes não precisam ficar com fome o tempo todo para serem inseguros quanto à alimentação. Reduzir a qualidade da ingestão alimentar ou adquirir alimentos de uma forma socialmente inaceitável é também insegurança alimentar.

Esta não é apenas uma questão de dívida inacessível e nenhum grau. A economia do país está em risco também. Considere isso: alunos suficientes começam a faculdade para atingir essas metas, mas não chegam o suficiente.

Estudos mostram que só 14% dos estudantes do fundo 20% da distribuição de renda concluído um grau de bacharel ou superior dentro de oito anos de formatura do ensino médio, em comparação com 29% daqueles de famílias socioeconômico médio e 60% dos estudantes a partir do topo 20% dos a distribuição de renda.

O que pode ser feito

Em nosso testemunho, instamos a Comissão Nacional sobre a Fome, bem como instituições governamentais e educacionais, a alinhar as políticas contra a fome com as políticas educacionais.

Por exemplo, os estudantes que cresceram na pobreza não ficam subitamente mais ricos quando se matriculam na faculdade, e os subsídios ficam muito aquém de cobrir o custo total da participação. No entanto, o café da manhã e o almoço gratuitos e os benefícios do Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP) que os apoiaram durante os anos de ensino fundamental e médio desapareceram ou tornaram-se de difícil acesso na faculdade.

Instituir um programa nacional de merenda escolar em faculdades e universidades públicas - e permitir que os alunos usem ajuda financeira e o SNAP para pagar as despesas da faculdade - provavelmente os ajudará a concluir os cursos mais frequentemente e com mais rapidez.

SNAP, especialmente, deve ser refeito para permitir que mais estudantes para se beneficiar. Correções podem incluir:

  • alinhando a elegibilidade do SNAP com a elegibilidade da ajuda financeira baseada na necessidade

  • permitindo matrícula na faculdade para contar para exigências de trabalho SNAP

  • remoção de barreiras logísticas para arquivar um aplicativo SNAP.

Esta é uma questão que precisa de mais investigação.

Estudos de instituições específicas, realizado na última década, indicam que os estudantes universitários estão em maior risco de insegurança alimentar do que o público em geral. No entanto, não existe um estudo representativo nacionalmente.

Praticantes estão trabalhando para responder às necessidades dos alunos, mas a resposta política eficaz requer informações adicionais.

Finalmente, as próprias universidades e faculdades devem fazer mais para identificar e lidar com o problema da insegurança alimentar no campus. Isso inclui pesquisar alunos e estabelecer serviços como despensas de alimentos bem como outros meios de acesso a alimentos nutritivos. Essas instituições precisam educar os alunos não apenas sobre a questão da fome, mas também sobre os recursos que eles podem acessar.

Claramente, os verdadeiros custos da frequência à faculdade são maiores do que o previsto.

Sobre o autorA Conversação

Sara Goldrick-Rab, professora de estudos de políticas educacionais e sociologia da Universidade de Wisconsin-Madison. Em mais de uma dúzia de projetos de pesquisa experimentais, longitudinais e de métodos mistos, ela examinou a eficácia e as implicações distributivas de políticas de ajuda financeira, reforma previdenciária, práticas de transferência e uma série de intervenções destinadas a aumentar o nível de escolaridade das populações marginalizadas.

Katharine Broton, PhD Candidato em Sociologia, Universidade de Wisconsin-Madison. Ela estuda as desigualdades educacionais com foco no ensino superior. Ela está particularmente interessada no papel das instituições de ensino na promoção da mobilidade social.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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