O que há por trás do pico recente em pontuações de QI?

O que há por trás do pico recente em pontuações de QI?

Mais escolaridade e problemas mais difíceis podem ser a melhor explicação para o aumento dramático nos escores de QI - frequentemente referido como o Efeito Flynn - durante o século passado, segundo um novo estudo.

Os resultados, que mostram que significam as pontuações de QI de adultos nos Estados Unidos aumentaram cerca de 25 pontos, também sugerem que o ambiente pode ter uma influência mais forte sobre a inteligência do que se pensava.

"Há já uma série de hipóteses apresentadas para a causa do Efeito Flynn, tais como genética e nutrição, mas eles geralmente caem por terra", diz David Baker, professor de sociologia e educação no estado de Penn. "É realmente implorou a questão de saber se um fator ambiental, ou fatores, poderia causar esses ganhos nos escores de QI."

Além do 3R

A matrícula escolar nos Estados Unidos atingiu quase 90 por cento pelo 1960. No entanto, não é apenas o aumento da frequência, mas um ambiente de aprendizado mais desafiador que está por trás do aumento da pontuação de QI, dizem os pesquisadores.

“Se você olhar para um gráfico do Efeito Flynn durante o século 20 nos Estados Unidos, por exemplo, você notará que a proporção de crianças e jovens que freqüentam a escola e por quanto tempo eles participam bem das aulas com os ganhos em QI” Baker diz.

“Como as pessoas iam para a escola, o que elas faziam provavelmente influenciava profundamente o desenvolvimento do cérebro e as habilidades de raciocínio, além de apenas aprender os três R's. É isso que nossa pesquisa neurológica e cognitiva mostra ”.

Além disso, ao longo do século, como uma percentagem mais elevada de crianças de cada nova geração foi para a escola e frequentou por mais anos, as pontuações de QI aumentou, diz Baker. "Mesmo depois de matrículas completos foram alcançados em os EUA por sobre as 1960s, escola continuou a intensificar a sua influência sobre o pensamento."

Não desanimando

Embora até mesmo as atividades básicas de escolarização possam moldar o desenvolvimento do cérebro, ao longo do século passado, as escolas passaram da aprendizagem focada na memorização para lições que exigem habilidades de resolução de problemas e pensamento abstrato, que são consideradas funções da inteligência fluida.

"Muitos gostam de pensar que a escola se tornou 'estúpida', mas isso não é verdade", diz Baker. "Essa percepção equivocada tem levado os cientistas cognitivos a não considerar o impacto da escolarização e sua disseminação ao longo do tempo como um dos principais ambientes sociais no desenvolvimento neurológico".

Assim como mais exercício físico pode melhorar o desempenho desportivo para atletas, estes exercícios mentais mais difíceis nas escolas pode ser a construção de músculos mentais dos alunos, permitindo-lhes um melhor desempenho em determinados tipos de problemas que requerem pensamento flexível e abstrata resolução de problemas, tais como o QI testes.

“Determinados tipos de atividades - como resolver problemas ou ler - estimulam as partes do cérebro que sabemos serem responsáveis ​​pela inteligência fluida”, diz Baker. “E esses tipos de atividades são feitos mais e mais nas escolas de hoje, de modo que você esperaria que esses alunos tivessem um desenvolvimento maior do que as populações de pessoas que não tinham acesso à escola”.

Os alunos não devem apenas resolver problemas mais desafiadores, eles devem usar várias estratégias para encontrar soluções, o que contribui para o treino mental nas escolas de hoje.

Genética e Meio Ambiente

Para o papel, publicado na revista InteligênciaPesquisadores realizaram estudos a partir de três perspectivas: neurológica, cognitiva e demográfica.

Genética sozinha não pode explicar o efeito Flynn, eles dizem. A seleção natural acontece muito lentamente para ser a única razão para o aumento dos escores de QI, sugerindo que a inteligência é uma combinação de ambos, genética e meio ambiente.

"A melhor neurociência está argumentando agora que cérebros de mamíferos, incluindo, é claro, humanos, se desenvolvem dessa forma dependente do ambiente genético-ambiental, então não é uma situação ou-ou", diz Baker. "Há um alto componente genético, assim como existe para a capacidade atlética, mas o ambiente pode melhorar as habilidades das pessoas até limites genéticos desconhecidos."

Os pesquisadores utilizaram ressonância magnética funcional para medir a atividade cerebral em crianças resolver certos problemas de matemática e descobriu que os problemas típicos de escolaridade activado áreas de hoje do cérebro conhecidas como centros de inteligência fluida, por exemplo, resolução de problemas matemáticos.

Um estudo de campo também foi realizado em comunidades agrícolas no Peru, onde a educação só recentemente se tornou totalmente acessível. A pesquisa mostrou que a escolaridade foi uma influência significativa na melhoria do funcionamento cognitivo.

Para medir o nível de desafio das lições, os pesquisadores analisaram mais de 28,000 páginas de conteúdo em livros publicados de 1930 para 2000. Eles mediram, por exemplo, se os alunos precisavam aprender várias estratégias para encontrar soluções ou se precisavam de outras habilidades mentais para resolver problemas.

Outros pesquisadores da Penn State; Universidade do Estado de Ohio; Oregon Health & Science University, e do Grupo de Análise de Desenvolvimento de Lima, Peru contribuíram para o estudo.

A National Science Foundation apoiou este trabalho.

Fonte: Penn State

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