Dentro do mundo selvagem e maluco da regulamentação das escolas charter

Dentro do mundo selvagem e maluco do regulamento da escola de fundação

Aninhado nos bosques do centro de Minnesota, perto de um grande lago, é um santuário da natureza chamado Centro Audubon dos Bosques do Norte. A organização sem fins lucrativos reabilita aves. Abriga retiros e conferências. É o lar de um porco-espinho norte-americana chamado Spike bem como várias aves de rapina, sapos e cobras utilizadas para educar os visitantes do centro.

É também o maior regulador de escolas charter de Minnesota, supervisionando o 32 deles.

As escolas charter são escolas privadas financiadas pelo contribuinte, libertas de muitas das regras que se aplicam às escolas públicas tradicionais. O que é menos compreendido é que existem poucas regras rígidas sobre como os reguladores encarregados de supervisionar as escolas charter devem fazer o trabalho. Muitos estão inventando isso à medida que avançam.

Conhecidos como "autorizadores", os reguladores de fretamento têm o poder de decidir quais escolas charter devem ter permissão de abrir e quais têm um desempenho tão ruim que deveriam fechar. Eles deveriam testar escolas charter, certificando-se de que as escolas estão dando às crianças uma boa educação e gastando dinheiro público de forma responsável.

Mas muitos desses porteiros são lamentavelmente inexperientes, com poucos recursos, confusos sobre sua missão ou até mesmo comprometidos por conflitos de interesse. E enquanto algumas escolas charter são supervisionadas por agências de educação estaduais ou distritos escolares, outras são reguladas por entidades para as quais a supervisão de cartas é um trabalho secundário, como faculdades e entidades sem fins lucrativos como o centro de reabilitação de vida selvagem Audubon.

Um dos resultados da miscelânea regulamentar: escolas Bad foram autorizados a permanecer aberto e escapar da responsabilidade.

"Quase tudo que você vê surgir como problemas escolares charter, se você arranhar além da superfície, o problema real é ruim orçamental", disse John Charlton, porta-voz do Departamento de Educação de Ohio.


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Na 2010, uma investigação do Departamento de Controladoria da Filadélfia descobriu salários executivos extravagantes, conflitos de interesse e outros problemas em mais de uma dúzia de escolas charter, e culpou o 2013, o autor 2013, pelo "School District charter school office" de XNUMX.fracasso total e completo"para monitorar as escolas. Na 2013, mais de uma dúzia de escolas charter de Ohio que obtiveram a aprovação de vários autores receberam financiamento estatal e entraram em colapso ou nunca abriram.

"Fundos estatais consideráveis ​​foram perdidas e muitas vidas impactadas por causa dessas falhas," o Departamento de Educação Ohio escreveu em uma carta contundente no ano passado para os reguladores da escola charter de Ohio. A agência escreveu que alguns autorizadores "não tinham apenas os processos apropriados, mas mais importante, o compromisso de missão, conhecimento e recursos necessários para serem eficazes".

Além de tais implosões dramáticas, é difícil dizer quantas autorizadores está fazendo neste função pública importante. Eles geralmente não é obrigado a dizer muito sobre os detalhes da sua tomada de decisão.

Tome o Audubon Center de Minnesota. Como grupo, as escolas supervisionadas pelo centro cair embaixo a média do estado nos escores dos testes. O grupo tem vários artistas persistentemente baixos, reconheceu David Greenberg, diretor de Autorização Escolar de Audubon de Audubon e, há alguns anos, fez o duro apelo para fechar um. Mas os resultados dos testes oferecem uma janela limitada sobre o desempenho de um regulador. O centro trabalha com várias escolas que atendem alunos de alta necessidade em Minneapolis, e os alunos de alta necessidade tendem a ter escores mais baixos nos testes. Um quadro completo requer uma avaliação mais holística do que o Departamento de Educação de Minnesota está apenas começando este ano.

Nos primeiros anos do movimento de afretamento, os apoiadores da carta concentraram-se na criação de mais autorizadores, a fim de estimular a criação de mais escolas. Isso ainda é verdade em alguns estados, onde as cartas estão decolando. Mas como o movimento amadureceu, tem havido uma percepção de que "ter muitos autores reduz a qualidade", no palavras da Associação Nacional de Charter School autorizadores, um grupo comercial para os reguladores charter. Nacsa tem trabalhado para educar os estados e autorizadores individuais sobre o que boa supervisão parece, ao promover medidas como "fechamento padrão"ajudar a contornar os autorizadores que podem estar relutantes em fechar escolas cronicamente com baixo desempenho.

Enquanto há sinais promissores, Nacsa reconhece que ainda há um longo caminho a percorrer. "Parece que Whack-a-mole, mas no longo prazo, você está se aproximando", disse Alex Medler, vice-presidente de política e advocacia do grupo. Mesmo se os estados têm algumas autorizadores fortes, fracos podem minar todo o sistema, como as escolas de baixo desempenho pode encontrar refúgio com eles.

"Não são quantos são bons, existem outros ruins?" Medler disse. "Se você está tendo uma escola ruim, você procura a presença de maus autores. Você ignora o bom autorizador."

Considere Indiana, um estado que tem procurado fortalecer a responsabilidade da escola nos últimos anos. Por um lado, o Gabinete do Prefeito de Indianápolis é amplamente considerado como um forte regulador da escola charter. As escolas que supervisiona têm um melhor desempenho em testes estatais do que as Escolas Públicas de Indianápolis., e o escritório fez alguns telefonemas difíceis, revogando cartas quando achou suspeita de batota sinalização em suas escolas.

Por outro lado, há a Trine University, uma pequena faculdade particular na zona rural do nordeste de Indiana e um regulador da escola que assumiu escolas que deixaram outros autores, em alguns casos depois que os reguladores tentaram fechá-los.

Uma das escolas de Trine é uma carta operada pela Imagine, um operador nacional de escola charter seguido por um histórico de questionável transações financeiras em escolas em vários estados. Em 2006, imagina tinha procurado aprovação do Gabinete do Indianapolis prefeito, que rotundamente rejeitada essas aplicações charter, observando que "a evidência em relação ao desempenho de Imagine escolas do país é limitado e mista," de acordo com notas internas do gabinete do prefeito. Os funcionários também levantou preocupações sobre as taxas das escolas teriam de pagar a imaginar.

Então, Imagine tentou novamente com a Ball State University, outra agência reguladora, obteve aprovações e começou a operar várias escolas persistentemente atrasadas até que a Ball State endureceu e tentou fechar sete escolas ao mesmo tempo, incluindo três escolas Imagine. O restante da escola Imagine 2013, que ficou progressivamente pior ao longo dos anos, passando de um C para um D para um F 2013 então saltou para a Universidade de Trine.

Por acaso, a secretaria da escola da Trine University é chefiada por Lindsay Omlor, que antes disso havia passado seis anos trabalhando para a Imagine. Questionada sobre a decisão de Trine de assumir a escola Imagine, Omlor disse que seu escritório estava ciente das pontuações da escola e que "juntos desenvolvemos e implementamos um rigoroso plano de melhoria". Ela defendeu a decisão de assumir escolas que outros autores eram equilibrado para fechar, dizendo que a autorização não é "tamanho único" e que as escolas devem "ter a oportunidade de buscar um autorizador que possa se adequar melhor à sua missão".

Este tipo de "autorizador salto" é um grande problema, disse David Harris, que passou cinco anos como um regulador de foral em Indiana e agora serve como CEO da mente Trust, um grupo de reforma da educação que incuba escolas charter. Harris acredita que o legislador estadual errou ao dar Trine e outras faculdades particulares de pouco conhecido a capacidade de regular as escolas charter. "Eles são o elo mais fraco. Eles estão mantendo as escolas abertas que outros autorizadores estão tentando fechar para baixo. Em alguns casos, eu nem acho que eles entendem o propósito de autorizar".

Não é só Trine. No mundo esotérico da autorização de cartas, há muito tempo há confusão e tensão sobre o papel básico dos autorizadores. Eles são cães de guarda da escola ou estão lá para dar apoio?

Em Ohio, muitos autores de cartas se enquadram no "suporte" final do espectro. Alguns vão tão longe que vendem serviços de back-office de serviços de apoio 2013, por exemplo, ou mesmo desenvolvimento profissional 2013 para as próprias escolas que regulam. É uma forma de esses grupos obterem receita adicional além das taxas que podem cobrar das escolas.

"Isso cria um conflito de interesses", disse Terry Ryan, presidente da Rede Escolar Carta Idaho, que trabalhou anteriormente como um autorizador no Thomas B. Fordham Institute, um think tank da educação em Ohio. "Autorizadores não deveria estar fazendo nada disso, porque assim que eles fazem, eles estão comprometendo a sua capacidade de manter as escolas responsáveis."

Até mesmo a linguagem em torno da regulamentação da escola indica abordagens divergentes. Na maioria dos estados, grupos que supervisionam escolas charter são chamados de "autorizadores" para transmitir seu papel decisório na aprovação ou fechamento de escolas. Mas em Ohio e outros estados, eles são referidos como "patrocinadores".

"O patrocinador é muito brando, como um defensor", disse Brandon Brown, diretor de escolas charter na prefeitura de Indianápolis. Indiana fez um localizar e substituir em sua lei estatal de afretamento em 2013 e trocou a palavra "patrocinador". "Queríamos que as pessoas entendessem que estamos aqui para prestar contas. Não somos necessariamente defensores da escola."

Mas em muitos estados, essas linhas podem se confundir. E algumas entidades, como faculdades ou organizações sem fins lucrativos 2013, por dependerem de doações como fonte de receita 2013, podem ser particularmente suscetíveis a influências externas ou a indefinição de missão.

Grand Valley State University, uma universidade pública em Michigan, é uma das maiores autorizadores charter-escolar no estado. Cerca de um terço das escolas charter que supervisiona são executados por um único operador, Academia Nacional Património, uma poderosa empresa com fins lucrativos com as escolas 80 em nove estados. Mas essa não é a extensão da relação entre a universidade ea empresa.

fundador e presidente da NHA, JC Huizenga, serve como um diretor na Grand Valley State University Foundation. E embora ele não seja um ex-aluno, ele está em uma classe especial de doadores que deram $ 1 milhões ou mais para a universidade, que também supervisiona mais de suas escolas do que qualquer outro regulador no estado.

Timothy Wood, Assistente Especial da Universidade Grand Valley State University para o Presidente das Escolas Charter, disse à ProPublica: "Temos um grande número de escolas da NHA em nosso portfólio por uma única razão para o desempenho da 2013".

Mas o desempenho acadêmico foi misturado nas escolas da NHA sob o relógio de Grand Valley, com alguns reconhecidos por elevado ou melhorado desempenho e duas vezes mais sinalizado por ter algumas das maiores disparidades de desempenho no estado. E embora as diretorias de escolas charter devam estar no controle das escolas e terem o poder de contratar e despedir empreiteiros como a NHA, a Detroit Free Press informou no ano passado que os reguladores da Grand Valley State University repetidamente Apoiado NHA sobre os membros do conselho que tinham preocupações sobre a empresa.

"Estou convencido de que Grand Valley e Patrimônio Nacional estão enganchados na junta", disse uma ex-presidente do conselho, Sandra Clark-Hinton, à ProPublica. Ela demitiu-se da diretoria de uma escola charter da NHA em 2010, sentindo-se enfraquecida e frustrada tanto pela NHA quanto pelo apoio incondicional da empresa em Grand Valley.

Questionado sobre conflitos de interesse, Timothy Wood, do Grand Valley, declarou: "Não há absolutamente nenhum conflito de interesse em relação às Academias do Patrimônio Nacional e ao Grand Valley. Tratamos todos os pedidos da mesma maneira." O relacionamento de JC Huizenga é com a Grand Valley Foundation, que Wood disse que "é uma entidade completamente separada da própria universidade". (O site da própria universidade diz "A fundação é a organização guarda-chuva e a sociedade de reconhecimento para todos os que dão à universidade."

As Academias do Patrimônio Nacional, questionadas sobre os presentes de Huizenga à universidade, também não fizeram distinção. Uma porta-voz da National Heritage Academies, Jennifer Hoff, respondeu com uma declaração: Huizenga "não procura nada em troca nem tenta direcionar como seus dons são gastos". Ela acrescentou: "Sua generosidade para com a Grand Valley State University começou muito antes de Huizenga se envolver com a reforma educacional e certamente precedeu seu envolvimento com escolas charter".

Na medida em que houve atenção para evitar conflitos de interesse, auto-negociação ou outros dilemas éticos no setor de charter, tem sido focada no nível da escola, disse Paul O'Neill, um advogado educação e fundador do Serviços de Educação do rebocador, uma empresa de consultoria que funciona com charters, autorizadores, e outros grupos. "Para autorizadores", disse ele, "tem sido muito fora do manguito. Não é formalizada, e eu acho que isso é um erro."

Muitas vezes, os reguladores das escolas charter simplesmente não têm os recursos e a experiência. Para lidar com questões financeiras e detectar possíveis fraudes, por exemplo, os autorizadores precisam de pessoal que realmente entenda de auditoria, contabilidade e pode fazer as perguntas certas de escolas charter e grandes firmas nacionais que freqüentemente contratam escolas, disse Greg Richmond, presidente da Associação Nacional dos Autorizadores das Escolas Charter.

"Muitos autores não têm isso, e eles são totalmente superados pelas pessoas que fazem isso para ganhar a vida", disse Richmond. Números do grupo de Richmond indicam, por exemplo, que mais da metade dos reguladores da escola charter do país supervisionam apenas uma única escola. "Muitas agências que são autoras não alocam pessoal suficiente ou a equipe certa para fazer este trabalho."

Em casos extremos, a falta de competência e capacidades conduziu a uma regulamentação charter-escolar a ser ainda mais terceirizada. Um dos maiores reguladores charter-escola de Ohio é St. Aloysius orfanato, um centro de saúde mental Católica em Cincinnati que supervisiona tecnicamente escolas charter 43. Sob a lei de Ohio, é elegível para regular as escolas charter porque é um sem fins lucrativos. No entanto, a caridade contrata trabalho de regulamentação a um fornecedor com fins lucrativos, Especialistas Charter School.

Os Especialistas da Charter School analisam as finanças das escolas e realizam visitas a escolas em nome de St. Aloysius. Escreve o requerido relatório anual em nome de St. Aloysius, mostrando como estão as escolas charter. Mas os Especialistas da Charter School também vendem página de serviços para fundar escolas, como lidar com contabilidade, folha de pagamento ou até mesmo fornecer escolas com tesoureiros. Em outras palavras, é um intermediário com fins lucrativos pago tanto pelo regulador quanto pelo regulado.

Para o ex-orfanato, autorizando o pagamento de $ 2.6 milhões em taxas pagas pelas escolas charter, o arquivamento de imposto do grupo 2013 mostra. No mesmo ano, St. Aloysius pagou US $ 1.5 a especialistas em escolas charter, deixando para a organização sem fins lucrativos US $ 1.1 milhões extras. Não está claro exatamente o que St. Aloysius fez para ganhar a diferença 2013, embora Dave Cash, presidente da Charter School Specialists, tenha dito que St. Aloysius "assume a responsabilidade final por todas as decisões importantes" e "fornece um nível adicional de expertise e análise". O Orfanato St. Aloysius não respondeu aos pedidos de comentários.

Há indícios de que esse arranjo incomum de supervisão pode não estar funcionando. No 2013, oito escolas charter que foram aprovados pelo antigo orfanato aberto, apenas para dobrar rapidamente, com "viabilidade financeira" listada como a razão oficial. O Estado perdeu US $ 1.7 milhões em dólares dos contribuintes que já tinham dado às escolas, eo auditor estado é agora escrutinando São Aloysius. Os fundos até agora não foram recuperados.

Reconhecendo o seu problema com a supervisão fraca, Ohio começou a administrar avaliações aprofundadas e atribuir classificações aos reguladores escolares, o que, segundo autoridades, lhes dará uma maneira de identificar e eliminar os maus. Para um estado com cerca de autorizadores 65, no entanto, avaliar todos eles levará anos. As autoridades dizem que esperam concluir as avaliações 10 a cada ano.

Em Minnesota, onde um processo similar está em andamento, classificações para quatro autorizadores são esperados a ser tornada pública em maio, com o processo se estendendo até o 2017. O rating do Audubon Center está programado para ser emitido em dezembro.

Este artigo foi publicado originalmente em ProPublica

Sobre o autor

wang marianMarian Wang é um repórter para ProPublica, cobrindo dívida educação e faculdade. Ela tem sido com ProPublica desde 2010, primeiro blogando sobre uma variedade de questões de responsabilidade. Suas histórias mais recentes se concentraram em como o aumento dos custos da faculdade e da complexidade do sistema de empréstimo de estudante afetam os alunos e suas famílias. Antes de vir para ProPublica, ela trabalhou na revista Mother Jones, em San Francisco e freelanced para uma série de publicações com sede em Chicago, incluindo The Chicago Reporter, uma revista investigativa voltada para questões de raça e pobreza.

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