Como um Coup de Compras de Inicialização DC Salvou Membros $ 1 Milhões

Como um Coup de Compras de Inicialização DC Salvou Membros $ 1 Milhões

Uma cooperativa de propósito social que alavanca o poder de compra das instituições comunitárias, Aliança de compra comunitária (CPA) na área da grande Washington DC ajuda as igrejas, sinagogas, escolas e outras instituições da 130 a economizar dinheiro e fazer investimentos em sustentabilidade ambiental, equidade do trabalhador e organização comunitária.

Por meio da aquisição em grupo de serviços, a CPA, que é totalmente de propriedade de seus membros, ajuda os membros a economizar dinheiro e obter um serviço melhor. Também mantém os fornecedores com padrões ambientais e trabalhistas mais altos. Os serviços incluem eletricidade, transporte de lixo, solar, paisagismo e aluguel de copiadoras.

Desde a sua fundação na 2011, a CPA economizou quase um milhão de dólares para as instituições comunitárias em contas de energia e outros serviços. A organização também facilita o compartilhamento entre as melhores práticas entre instituições membros.

Compartilhável conectado com Felipe Witchger, diretor executivo e co-fundador da CPA e ex-consultor de energia, para descobrir mais sobre o potencial de alavancar compras institucionais, a comunidade sendo criada em torno da organização, a decisão de tornar a CPA uma cooperativa social. e o que o futuro reserva para a aliança.

Compartilhável: o CPA começou com as igrejas 12 na 2011 e cresceu para centenas de organizações comunitárias. Como surgiu a ideia do CPA?

Felipe Witchger: O organizador da comunidade e co-fundador da CPA, Martin Trimble, percebeu durante a Grande Recessão que os serviços públicos representavam um desafio significativo para as igrejas e organizações sem fins lucrativos com as quais ele trabalhava. Ele achava que a compra de energia em grande quantidade poderia ser viável e, por isso, quando me aproximei dele, decidimos experimentar o experimento com as igrejas 12.

Após o sucesso inicial com a energia, convocamos os administradores das organizações participantes, nomeamos um comitê diretivo e começamos a desenvolver o grupo. Também começamos a explorar as compras em grupo para outras áreas de serviço, como gás natural e transporte de lixo. Depois de ganhar alguma experiência e confiança, contratamos um consultor experiente para ajudar com um estudo de viabilidade. Foi quando sentimos que tínhamos a base para uma cooperativa de pleno direito.

Organizações membros economizam uma média de $ 6,000 no primeiro ano. Onde essas organizações geralmente vêem as maiores economias?

Depende da organização. Para alguns é energia, para outros é lixo. Temos algumas igrejas que começaram a economizar US $ 20,000 mudando para uma empresa local de transporte de resíduos. Em energia, quando as condições do mercado são boas, economizamos US $ 30,000 nas contas de eletricidade. Com a instalação de painéis solares, cinco organizações economizarão uma média de US $ 4,000 por ano, gerando cerca de 25 por cento de sua energia no telhado. As cinco áreas onde vemos as maiores economias são eletricidade, transporte de resíduos, solar, paisagismo e aluguel de copiadoras.

Além de economizar dinheiro através da aliança de compras, há uma comunidade forte e diversificada formada em torno do CPA. Isso foi algo que você imaginou desde o começo ou surgiu organicamente?

Sempre imaginamos uma comunidade forte e diversificada, mas é um equilíbrio difícil quando o foco geralmente está nas decisões de compra transacional. No entanto, a CPA nasceu de uma forte tradição de organização baseada em relacionamentos (Fundação de Áreas Industriais), de modo que a criação de uma comunidade tem sido intencional e um pouco orgânica.

Nós aspiramos a construir mais relações entre os administradores e outros líderes para construir uma comunidade mais forte, já que muitos membros nos dizem que este é um dos benefícios secundários mais importantes do CPA. Por exemplo, as pessoas se comunicam depois de saberem do envolvimento do outro no CPA. Vimos todos os tipos de colaborações de igrejas compartilhando o espaço de culto com sinagogas vizinhas a administradores compartilhando referências para telhados e descrevendo suas melhores práticas tecnológicas.

Outro aspecto valioso do CPA é seu compromisso de trabalhar com fornecedores ambientalmente corretos, socialmente justos e focados na comunidade. Por que isso é importante e todos os seus membros estão de acordo?

Nossa associação sente um forte compromisso com o meio ambiente e a compra de fornecedores locais e de fornecedores focados na comunidade. Este aspecto do nosso trabalho focado na missão atrai muitos de nossos membros para o CPA. No entanto, as instituições menos focadas nesses compromissos ainda valorizam a oportunidade de ter um impacto positivo em sua comunidade local.

As pessoas querem fazer o bem pela sua comunidade. Esses valores fazem parte da identidade da fé e das instituições educacionais, que compõem a maior parte de nossos membros. Nossa esperança é que o CPA possa ajudar nossos membros a levar isso ao próximo nível. Por exemplo, através do CPA, eles podem fazer parte de investimentos em energia solar e eficiência energética que são complexos e difíceis de resolver por conta própria.

Em relação à justiça, encontramos fornecedores específicos que têm práticas de emprego questionáveis, oferecem baixos salários, pouco ou nenhum benefício para os funcionários e práticas comerciais antiéticas. Esta informação teve uma influência significativa sobre como selecionamos com quais organizações nos associamos. Além da poupança, esperamos que a cooperativa possa ser um veículo para uma mudança social mais ampla, agregando nosso poder coletivo e usando-o para a justiça social, econômica e ambiental.

Quais foram alguns dos desafios iniciais do CPA?

Construir confiança e superar a inércia interna de tomada de decisões entre as organizações participantes foi, e continua a ser, um desafio. Com conselhos e comitês de voluntários e múltiplas camadas de tomada de decisões, é difícil encontrar a pessoa certa para se inscrever, depois fazer com que a organização participe ou participe como membro formal.

Aumentar os fundos iniciais e o capital de investimento também tem sido um desafio. Felizmente, nosso histórico de economizar dinheiro para as organizações ajudou a tornar mais fácil a solicitação de reinvestimento de uma parte dessas economias.

Decidir sobre uma estrutura que tornaria a CPA financeiramente autossustentável, bem como focada na missão, era desafiadora, mas o modelo de cooperativa prestava-se bem aos nossos objetivos, uma vez que os interesses dos membros são o coração da cooperativa.

CPA recentemente formado como uma cooperativa de propósito social. O que isso significa para a organização, membros e comunidade em geral?

A maioria das cooperativas distribui suas “margens líquidas” (semelhantes aos lucros) aos seus membros como um dividendo. Como uma cooperativa de propósito social, estamos estruturados de modo que 60 por cento de nossas margens líquidas vá para a organização da comunidade e outras iniciativas de desenvolvimento cooperativo baseadas na comunidade.

À medida que as organizações em perspectiva consideram a afiliação, pedimos a elas que se comprometam com nossa missão social, bem como com nossos programas mais tradicionais. Para a comunidade em geral, isso significa que esperamos transferir milhões de compras anuais da CPA para empresas mais locais e alinhadas por valores e, idealmente, empresas de propriedade de funcionários.

Dentro do grupo há especialistas em vários campos. Como você aproveita o conhecimento do grupo para ajudar a fortalecê-lo e fortalecê-lo? Você pode fornecer algum exemplo em que os membros contribuíram diretamente para negociações ou contratos mais favoráveis?

Convidamos as organizações participantes a ajudar a estruturar as negociações, analisar os critérios de avaliação e, finalmente, selecionar os fornecedores vencedores. Também pedimos a eles, bem como advogados e especialistas do setor de suas congregações, que contribuam com seus conhecimentos quando estamos desenvolvendo uma nova oferta. Este foi um benefício enorme quando estávamos começando em eletricidade. Tivemos um advogado de compras de energia que nos ajudou a escrever nossa primeira Solicitação de Propostas e, depois, a criar nosso contrato de serviço de modelo.

No lixo e na reciclagem, um dos nossos membros fundadores, Jim Walker, gerente da National Presbyterian Church, teve a 10 anos de experiência na facilitação de compras para uma cadeia nacional de centenas de restaurantes na Costa Leste. Ele ajudou a liderar o desenvolvimento de nossos programas de transporte de resíduos e paisagismo. Quando chegou a hora de negociar, Jim nos ajudou a avaliar o que seria um conjunto razoável de termos para solicitar em nosso contrato de amostra, que é nosso contrato padrão para fornecedores. Nossos fornecedores vencedores agora usam nosso contrato de serviço padrão, que coloca o cliente em primeiro lugar.

Para os serviços de leasing de copiadora, Ellen Agler, diretora executiva do Temple Sinai, liderou a Solicitação de Propostas do CPA. Como seu templo precisava de uma nova copiadora, ela fez todas as negociações com os fornecedores em nome de sua sinagoga e de outros membros da CPA. O resultado foi mais de 25 por cento de economia no Temple Sinai e um conjunto de preços e termos que ajudaram os membros do CPA a economizar entre 20 e 40 por cento.

A lista de serviços disponíveis para os membros inclui instalação solar, lixo e reciclagem, eletricidade, gás, paisagismo, remoção de neve, material de escritório e limpeza, e muito mais. Eu entendo que você planeja aumentar o número de serviços para os membros. O que mais você gostaria de ver e como os novos serviços são adicionados?

Nos próximos meses, estamos lançando novos programas para contratos de manutenção de eficiência energética e de desempenho energético, aquecimento, ventilação, ar condicionado (HVAC) e resposta à demanda de eletricidade.

Geralmente, avaliamos novos serviços observando quais despesas operacionais são significativas em um grande número de nossas instituições membros e onde há oportunidade de agregar valor de forma significativa, obter um serviço de melhor qualidade e / ou ter um impacto social, ambiental e comunitário mais significativo.

O compartilhamento ponto a ponto das melhores práticas é outro aspecto do CPA. O que isso parece? Com quem você está trabalhando?

Ainda estamos nos estágios iniciais de como melhor facilitar esse compartilhamento. Como pessoa da equipe da cooperativa, eu interajo com centenas de organizações a cada ano e sou capaz de conectar aquelas que estão tendo desafios semelhantes. Atualmente, a principal maneira que ajudamos a conectar os pares para facilitar o compartilhamento é através dos organizadores da cooperativa que constantemente estão interagindo com os membros e ouvindo diferentes necessidades.

Também temos um grupo on-line para membros em que vemos muita interação sobre recomendações de fornecedores, perguntas sobre como abordar desafios com tecnologia, projetos de construção, campanhas de capital e outras atividades missionárias.

Qual sua visão para CPA? O que você gostaria de ver nos próximos cinco anos da 10?

Nossa esperança é que possamos construir um modelo eficaz em cinco anos que gere enormes economias para os membros, fundos significativos para a organização da comunidade e um impacto sempre crescente sobre a sustentabilidade e o foco na equidade de trabalho das instituições da CPA. Com as câmaras de culto 250,000 a nível nacional e os bilhões em gastos anuais para manter essas instalações, a oportunidade de mudar para parceiros locais, sustentáveis ​​e democráticos é significativa. Nossa esperança é criar um modelo financeiramente auto-sustentável que possa economizar milhões de dólares para os membros e gerar centenas de milhares de dólares a cada ano para a organização comunitária e a construção da riqueza da comunidade local.

Nos próximos anos, esperamos descobrir onde o modelo é mais forte e, em seguida, construir e adaptar a partir desses pontos fortes. Nos anos 10, adoraria ver o modelo replicado com sucesso em outras cinco regiões do país.

Eu acho que o CPA pode ser uma maneira de compartilhar conhecimentos, construir relacionamentos e manter a saúde de nossas comunidades e instituições que são extremamente importantes para a sua vitalidade em curso. Além disso, acho que o CPA pode ser um veículo para uma maior inclusão social, resiliência climática e econômica e estratégias mais transformadoras para a justiça social e econômica.

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Que conselho você pode oferecer àqueles que desejam iniciar um projeto semelhante ao CPA em sua cidade?

Um ingrediente chave é a liderança que pode reunir um grupo de instituições para experimentar a compra em grupo. Se você puder encontrar uma área (energia, paisagismo, lixo, energia solar) onde a compra em grupo funciona (agrega valor, ganha dinheiro para cobrir custos e tem um impacto positivo na comunidade), então você tem um dos blocos de construção necessários.

A parte mais difícil geralmente é encontrar a pessoa ou pessoas que têm o relacionamento com as pessoas certas e a paixão de poder reunir um grupo ou organizações e tentar uma compra cooperativa. À medida que a CPA cresce, temos algum apoio inicial do Banco Nacional de Cooperativas para ajudar mais comunidades a avaliar o que podem fazer para explorar a viabilidade de uma organização similar em sua comunidade.

O primeiro obstáculo é convocar um grupo de tomadores de decisão para conversar sobre a compra de um serviço local em conjunto. Para levar esse grupo à mesa, você precisa ter certeza de que pode oferecer algum valor significativo. Se você já estiver nesse ponto, dê o próximo passo. Trabalhar cooperativamente e construir a Community Purchasing Alliance tem sido o trabalho mais recompensador da minha vida.

Este artigo foi publicado originalmente em Compartilhável

Sobre o autor

johnson catCat Johnson é um escritor independente focada na comunidade, os bens comuns, partilha, colaboração e música. As publicações incluem Utne Reader, bom, sim! Magazine, compartilhável, Pundit Triplo e Lifehacker. Ela é também um músico, ficha loja longtimer, fabricante da lista crônica, colega de trabalho ávido e aspirantes minimalista. Segui-la @CatJohnson em Twitter e Facebook Blog de Gato Johnson.

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