Cadeias Globais de Abastecimento Ligam-nos a Todos Vergonha do Trabalho Infantil e Forçado

Cadeias Globais de Abastecimento Ligam para Todos Vergonha da Criança e do Trabalho Forçado

A fragmentação da produção global aumentou drasticamente o tamanho e a complexidade das cadeias de suprimentos. A Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE) estima que mais da metade das importações manufaturadas do mundo são bens intermediários. Estes são usados ​​como insumos na produção de outros bens, provenientes de diferentes partes do globo.

Um problema sério com cadeias de fornecimento tão longas e complexas é que isso pode levar a uma falta de supervisão e exploração do trabalhador, como o uso de trabalho infantil e forçado, para lucros estimados de US $ 150 bilhões por ano. Em nossa extremidade da cadeia de suprimentos, a demanda por produtos de baixo custo pode levar os fornecedores a práticas abusivas. Essas práticas ilícitas podem afetar indivíduos, produtores e consumidores em qualquer lugar das cadeias de fornecimento globais.

Isso faz da Austrália parte do problema e da possível solução. Cada vez mais, empresas e investidores trabalham com sindicatos e ONGs para lidar com abusos trabalhistas e de direitos humanos nas cadeias de fornecimento. No entanto, em um relatório lançado esta semana, Catalisador Austrália mostra que os mal-entendidos sobre o trabalho infantil persistem e ainda há espaço para melhorias.

O relatório coincide com o anúncio do governo australiano de um Grupo de Trabalho de Cadeias de Suprimentos para resolver esses problemas.

Trabalho infantil continua generalizado

Iniciativas globais e leis nacionais não tornaram o histórico do trabalho infantil. Embora seja estimado que tenha diminuído em 33% desde o 2000, 168 milhões de crianças continuar a ser explorado em todo o mundo. Enquanto as convenções globais estão em vigor, a sua existência não garante a aceitação local, nem a existência de leis nacionais sobre trabalho infantil significa que elas são ativamente aplicadas.

A falsa percepção persiste que o trabalho infantil afeta unicamente países em desenvolvimento. No entanto, em 2013, mais do que metade da Austrália do bens importados veio da região da Ásia-Pacífico, que tem o maior número absoluto de trabalhadores infantis: 78 milhões.

Também é incorreto que apenas indústrias isoladas usem trabalho infantil. Enquanto 59% do trabalho infantil acontece em ambientes agrícolas, o setor de manufatura e serviços são contribuintes significativos.

A Catalyst Australia considera que os padrões de autorregulação e as iniciativas voluntárias por si só não geram mudanças. Eles são muitas vezes apenas ferramentas de relações públicas. As doações de caridade também não isentam as empresas de suas responsabilidades.

Como John Ruggie, autor do Princípios Orientadores das Nações Unidas sobre Empresas e os Direitos Humanos, Afirma:

Não há equivalente a comprar compensações de carbono nos direitos humanos: as boas ações filantrópicas não compensam a violação dos direitos humanos.

Trabalho forçado gera lucros enormes

A Organização Internacional do Trabalho (OIT) estima que 20.9 milhões de pessoas em todo o mundo estão sujeitas a trabalho forçado90% dos quais são explorados no setor privado. Destes indivíduos, 68% são forçados a trabalhar na agricultura, construção, trabalho doméstico, mineração e manufatura.

A região da Ásia-Pacífico é responsável por 11.7 milhões de indivíduos em trabalho forçado - 56% do total global.

A OIT estima que o trabalho forçado na economia privada gera US $ 150 bilhões em lucros anualmente. Estima-se que dois terços sejam provenientes da exploração sexual. O restante vem do trabalho forçado na construção, manufatura, mineração e serviços públicos (US $ 34 bilhões), agricultura, silvicultura e pesca (US $ 9 bilhões) e famílias que não pagam ou pagam demais trabalhadores domésticos em trabalho forçado (US $ 8 bilhões) .

Cadeias de Suprimento colocadas sob escrutínio

O ministro da Justiça Federal, Michael Keenan, falou esta semana sobre a formação de um Grupo de Trabalho de Cadeias de Suprimentos, Que irá examinar formas de superar as práticas de exploração na produção de bens e serviços. O governo está a desenvolver um Plano de Acção Nacional de Combate ao Tráfico humano e escravidão, que será lançado nos próximos meses.

O grupo de trabalho tem o desafio de combater abusos trabalhistas e de direitos humanos na cadeia de fornecimento de bens importados para a Austrália. A composição do grupo será fundamental para seu sucesso. Idealmente, incluirá representantes do governo, órgãos da indústria, empresas e fundos de investimento, bem como membros com formação acadêmica e da sociedade civil.

O relatório da Catalyst Australia identificou que um obstáculo comum à melhoria dos direitos trabalhistas e humanos nas cadeias de fornecimento envolve as partes interessadas seguindo seu próprio caminho. Parcerias distintivas são fundamentais para uma resposta eficaz. Sinalizar preocupações, consultar especialistas (locais) e expandir o conhecimento existente são elementos essenciais de tal resposta.

O que podemos fazer para acabar com os abusos?

Embora o envolvimento ativo do governo através de normas juridicamente vinculativo, é desejável, a simples existência de leis contra a exploração do trabalho não pára abusos. Muitos abusos ocorrem quadros jurídicos externos, como na economia informal.

O aumento da coordenação global pode causar discrepâncias entre as medidas propostas e os seus efeitos locais, seja através de legislação ou auto-regulação. Isto sublinha a necessidade de um alinhamento mais próximo das iniciativas e parcerias a todos os níveis.

As medidas propostas devem evitar uma abordagem “tamanho único”. As soluções requerem um mapeamento pragmático da paisagem local e da questão, um diálogo contínuo para ver quais partes interessadas estão envolvidas, quais podem ser influenciadas e quais abordagens melhor se adequam ao contexto do país e da indústria. Exemplos de abordagens específicas para o setor e para o país podem fornecer orientações úteis, mas somente quando atendem a circunstâncias específicas, elas impulsionam melhorias e têm impacto máximo.

É importante notar que os riscos trabalhistas e de direitos humanos são significativamente reduzidos, onde os trabalhadores podem se organizar livremente e ter sindicatos representativos. Consequentemente, qualquer parte interessada que seja séria em lidar com essas questões deve ser séria em apoiar um movimento sindical livre e estar disposta a se engajar no diálogo contínuo dos trabalhadores.

Finalmente, a devida diligência deve incluir a responsabilidade pelos direitos humanos. As empresas geralmente definem a due diligence como um risco econômico e de reputação. Examinando antecipadamente possíveis parceiros de negócios, a noção de responsabilidade comercial toma um rumo preventivo.

Precisamos mudar de meramente auditando as atividades existentes, no sentido de promover, proteger e proporcionar trabalho e dos direitos humanos. Desta forma, as empresas podem ajudar a minimizar os abusos e desempenham um papel transformador em todas as regiões onde operam.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.


Sobre o autor

boersma martijnMartijn Boersma é pesquisador em governança corporativa na University of Technology, em Sydney. Ao obter um mestrado em sociologia com louvor e um mestrado em arqueologia pela Universidade de Amsterdã, Martijn se especializou em estudar aspectos de gênero em sociedades contemporâneas e do passado. Profissionalmente, ao longo de sua carreira com o Greenpeace International em Amsterdã, seu maior interesse tem sido os fatores socioeconômicos do trabalho de campanha global. Declaração de Divulgação: Martijn Boersma trabalha na Catalyst Australia.


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