O encarceramento do consumidor americano

O encarceramento do consumidor americano

Como os advogados corporativos dormem à noite considerando que, com o poder de seus grandes clientes corporativos, eles muitas vezes esmagam as liberdades dos trabalhadores, consumidores e pequenas comunidades que estão tentando sair de uma rede complexa de algemas?

Esses advogados altamente qualificados tecem habilmente um intrincado sistema de controles em contratos unilaterais impostos por leis enfeitadas com o músculo do grande capital para desgastar todos, menos os consumidores mais intrépidos.

Não me refiro apenas aos golpes de marketing de massa, amuletos, fraudes e fraudes ocultas. Quem pode acompanhar essa proliferação nos setores de crédito, empréstimo, seguro, telefone celular, carro, assistência médica, reparo residencial e hipoteca? Todos os anos, livros e manuais são exibidos para mostrar aos consumidores como eles podem proteger-se com inteligência e seu dinheiro. Eles são escritos de maneira clara, detalhada e gráfica, mas quase nunca se tornam best sellers.

Fornecedores são treinados para rasgar pessoas

Os fornecedores são treinados para arrancar as pessoas à distância e fazê-las sentir-se bem ao mesmo tempo. Esse é um dos propósitos dos anúncios e embalagens. Arrancar os consumidores é facilitado porque as escolas elementares e secundárias negligenciam este assunto. Depois de doze anos de educação, milhões de estudantes não estão equipados com o conhecimento necessário que pode permitir-lhes fazer compras astutas e buscar remédios se forem enganados.


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Precisamos nos concentrar na infra-estrutura encarceradora que os advogados corporativos constroem ano após ano para isolar seus patrocinadores corporativos da responsabilidade estrutural sob o império da lei.

Tomemos os dois principais pilares da lei americana - contratos e delitos. Por meio século, os advogados de energia, apoiados por dinheiro de campanha corporativa para os legisladores, hackearam as raízes das proteções legais para os consumidores e para as pessoas injustamente feridas. Os contratos de multa - chamados de "camundongos imprimidos" pela senadora Elizabeth Warren - impedem os consumidores de ir a tribunal e determinam a arbitragem compulsória. Outras letras miúdas permitem que os fornecedores mudem o contrato a qualquer momento sem obter o consentimento específico dos compradores.

A impressão digital na Internet equivale a simplesmente "clicar" e ser instantaneamente vinculada a uma matriz de peônia de contrato. Essa vitória dos advogados corporativos é uma derrota para o povo americano que perde sua liberdade de contrato - uma servidão que deve despertar tanto conservadores quanto liberais.

A reforma da tortura é realmente "tort deform"

E a outra liberdade de ter produtos, serviços e ambientes seguros é eliminada por “delitos de deformações”, eufemisticamente chamados de reforma do ato ilícito pelo lobby de seguros e seus clientes corporativos. A lei de responsabilidade civil deve conceder uma compensação adequada por ferimentos infligidos por negligência ou intencionalmente em pessoas inocentes. Encolhendo na década em favor dos infratores, a lei de delitos foi distorcida para bloquear a porta do tribunal para os mais vulneráveis ​​da nossa população.

Os lobistas corporativos invadiram as legislaturas estaduais para aprovar regras que exigem que os tribunais limitem a compensação com um teto arbitrário, restringem a evidência de que os jurados podem pesar, pulverizam ações de classe e amarram os juízes e jurados que são os únicos que realmente recebem e avaliam as evidências. .

Um fardo adicional é criado pela dominação da economia de crédito que aproveita os direitos dos consumidores pelos controles desenfreados conhecidos como classificações de crédito secreto, o colar de ferro da pontuação de crédito e as informações muito pessoais coletadas sobre as pessoas na era do computador.

A economia de crédito também mina o controle que as pessoas têm sobre seu próprio dinheiro, facilitando uma série de penalidades e taxas impostas pelas empresas de crédito, bancos e lojas de empréstimos, junto com crescentes cobranças por serviços não solicitados e não utilizados por consumidores conhecidos como cramming.

Como se esses e outros controles sobre os consumidores não bastassem, os advogados corporativos são os arquitetos desses notórios acordos comerciais, como o NAFTA e o GATT, que criaram a Organização Mundial do Comércio (OMC). Os americanos estão aprendendo que essas formas de governo autocráticas transnacionais subordinam seus direitos trabalhistas, consumidores e ambientais à supremacia do comércio internacional. A OMC contorna nossos tribunais e agências nacionais processando disputas entre nações perante tribunais secretos em Genebra, Suíça (ver http://www.citizen.org/trade/ para mais informações).

Portanto, se os padrões de segurança ou rotulagem dos consumidores nos EUA forem considerados restritivos ao comércio pelos países que exportam esses produtos não conformes para os EUA, eles podem levar o caso a Genebra, onde provavelmente perderemos. Esses acordos de comércio “suspensos” punem os países que tratam seus trabalhadores de forma justa, salvaguardam seus ambientes e protegem seus consumidores, em vez de perseguir as nações que vendem produtos inseguros.

Patsy Governo dos EUA

O patsy governo dos EUA sob o presidente Clinton chegou a concordar em permitir que empresas estrangeiras processassem nosso governo para compensá-las por regulamentações como padrões químicos que poderiam reduzir suas vendas e lucros.

O crescente privilégio e imunidades de corporações globais gigantes vão muito além de fugas de impostos, garantias de empréstimos e outros abusos usando nosso governo para fraudar o mercado. Os direitistas condenam essas ações e se referem a elas como “capitalismo de compadrio”. Por exemplo, os pacientes pagam preços mais altos de medicamentos porque as empresas fraudam as extensões de patentes no Congresso ou trazem processos judiciais de assédio contra concorrentes.

O poder político do “complexo militar-industrial” leva a contratos de fonte única e amorosa e à terceirização por atacado e dispendiosa do que antes eram funções governamentais, como alimentar soldados e fornecer seguro-saúde mediante contrato.

As corporações conseguiram bloquear, retardar ou diluir a regulamentação há muito atrasada do crime corporativo, fraude e abuso. Eles fizeram com que o Congresso mantivesse orçamentos de aplicação da lei tão insignificantes, por exemplo, que o faturamento de fraudes no setor de saúde representa cerca de US $ 270 bilhões por ano, segundo o especialista em fraude Malcolm Sparrow, da Universidade de Harvard. Licença para roubar).

É a infra-estrutura externa - acordos comerciais, pontuação de crédito, classificação de crédito e privatização do direito dos contratos e enfraquecimento da resolução de disputas - que despoja os consumidores do controle sobre seu próprio dinheiro e compras e dificulta a defesa dos consumidores no tribunal.

Fique ligado. Isso só vai piorar a menos que os grupos de consumidores repensem e reagrupem a mudança sistemática de poder dos vendedores para os compradores por meio de economias baseadas na comunidade, compras em grupo, cooperativas e poder político, levando à lei e à ordem atualizadas. (Vejo http://www.yesmagazine.org/ e http://www.ilsr.org/ para mais informações.)

Incentivar as escolas a adotar a instrução experiencial na detecção da fraude do consumidor e usar o tribunal de pequenas causas para garantir justiça barata é um primeiro passo fácil na longa marcha para a justiça do consumidor.

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Os Dezessete Tradições: Lições de uma infância americana por Ralph Nader.Ralph Nader olha para sua infância em Connecticut, de pequena cidade, e as tradições e valores que moldaram sua visão de mundo progressista. Ao mesmo tempo, abrindo os olhos, instigante e surpreendentemente fresco e comovente, Os Dezessete Tradições é uma celebração da ética exclusivamente americana que certamente atrairá os fãs de Mitch Albom, Tim Russert e Anna Quindlen - um presente inesperado e muito bem-vindo por esse reformista destemido e crítico sincero da corrupção no governo e na sociedade. Em um tempo de insatisfação e desilusão nacional generalizada que deu origem a nova dissidência caracterizada pelo movimento Occupy Wall Street, o ícone liberal nos mostra como todo americano pode aprender com Os Dezessete Tradições e, abraçando-os, ajuda a trazer mudanças significativas e necessárias.

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Sobre o autor

Ralph NaderRalph Nader foi nomeado pelo Atlântico como uma das figuras mais influentes do 100 na história americana, uma das únicas quatro pessoas vivas a serem tão honradas. Ele é um defensor do consumidor, advogado e autor. Em sua carreira como defensor do consumidor, ele fundou várias organizações, incluindo o Centro de Estudos de Leis Responsivas, o Grupo de Pesquisa de Interesse Público (PIRG), o Centro de Segurança Automotiva, Cidadão Público, Projeto de Ação de Água Limpa, o Centro de Direitos das Pessoas com Deficiência. Centro, o Projeto de Responsabilidade Corporativa e A Multinational Monitor (A revista mensal). Seus grupos fizeram um impacto sobre a reforma tributária, regulação de potência atômica, a indústria do tabaco, ar puro e água, a segurança alimentar, o acesso aos cuidados de saúde, direitos civis, a ética do Congresso, e muito mais. http://nader.org/


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