Como a Maior Cooperativa de Trabalhadores dos EUA Retira as Pessoas da Pobreza

casa cooperativaNovos graduados de um programa de treinamento gratuito em julho nos escritórios da Cooperative Home Care Associates no Bronx, NY YES! foto por Stephanie Keith.

Cooperativos Home Care Associates tem trabalhadores 2,300 que gostam de bons salários, horas regulares, e seguro de saúde familiar. Com um investimento de US $ 1.2 milhões para o sector cooperativo, New York City está esperando para construir sobre o sucesso do grupo.

Antes de Zaida Ramos se associar à Cooperative Home Care Associates, ela estava criando sua filha em assistência pública, viajando entre empregos de escritório sem saída e sem fazer face às despesas. "Ganhei em uma semana o que minha família passava em um dia", lembra ela.

Após 17 anos como auxiliar de saúde em casa à Cooperativa Home Care Associates (CHCA), a maior cooperativa de propriedade de trabalhadores nos Estados Unidos, Ramos celebrada recentemente graduação da faculdade de sua filha. Ela está pagando a metade da taxa de matrícula de seu filho em uma escola católica, e ela é um trabalhador-proprietário em uma empresa onde ela gosta de horários flexíveis, lucro estável, seguro saúde e odontológico, além de uma participação anual nos lucros. Ela não é rica, ela diz, "mas eu sou financeiramente independente. Eu pertenço a uma união, e eu tenho a chance de fazer a diferença. "

Empresas de propriedade de trabalhadores tiram as famílias da pobreza

As empresas de propriedade de trabalhadores podem tirar as famílias da pobreza? "Eles fizeram o meu", disse Ramos. Outros nova-iorquinos de baixa renda devem se envolver em cooperativas? Ela diz: "Vá em frente."

A cidade de Nova York está indo - em grande medida - para as cooperativas de propriedade dos trabalhadores. Inspirado pelo modelo da CHCA e estimulado por uma nova rede de membros e entusiastas da cooperativa, o prefeito Bill de Blasio e a Câmara de Nova York alocaram US $ 1.2 milhões para apoiar as cooperativas de trabalhadores no orçamento da 2015. De acordo com o Democracy at Work Institute, o investimento de Nova York em cooperativas é o maior de todos os governos da cidade dos EUA até hoje.

As cooperativas são empresas de propriedade e controladas pelos seus membros, com base em um membro, um voto. Com tempo suficiente, as cooperativas de propriedade dos trabalhadores tendem a aumentar os salários e melhorar as condições de trabalho, e os advogados dizem que um co-op local, geralmente fica onde está fundada e age como uma força de construção de liderança.

"Não há maior remédio para a apatia e sentimentos de viver nas bordas da sociedade do que para ver o seu próprio trabalho e sua voz fazer a diferença", diz um relatório sobre as cooperativas pela Federação das protestantes agências de assistência social em Nova Iorque.

Vendendo o conselho em cooperativas

Em janeiro deste ano, enquanto um novo prefeito (que lutava contra a desigualdade) e uma maioria progressista do Conselho Municipal tomavam posse, o relatório da Federação inspirou a membro do Conselho, Maria Del Carmen Arroyo, a pensar sobre as cooperativas. “Uma lâmpada se apagou”, ela disse.

Arroyo, presidente entrante do Comitê de Desenvolvimento Comunitário, representa um distrito do Sul do Bronx que ainda é um dos mais pobres do país, mesmo depois de anos de "desenvolvimento". Os varejistas nacionais, atraídos por incentivos fiscais, geralmente pagam baixos salários e espremem negócios locais. . Em parte como resposta, o Bronx também abriga uma série de cooperativas, desde a grande CHCA até as pequenas Green Worker Cooperatives, que incubam empresas verdes locais.

O investimento da New York em cooperativas é a maior por qualquer governo da cidade dos EUA a data.

Quando a Arroyo convocou uma audiência inédita sobre cooperativas em fevereiro, os nova-iorquinos lotaram não uma, mas duas salas de audiência na prefeitura.

Entre os membros da cooperativa que testemunharam foi Yadira Fragoso, cujos salários subiu para US $ 25 uma hora-up de $ 6.25-depois de se tornar um trabalhador-proprietário em Si Se Puede, um co-op de limpeza incubada pelo Centro com sede em Brooklyn para Vida familiar. Tradução na audiência foi fornecida por Caracol, cooperativa de intérpretes orientado por Cooperativas de Trabalho Green.

Ao espalhar o risco e reunir recursos, as cooperativas oferecem às pessoas com pouca riqueza individual uma maneira de iniciar seus próprios negócios e construir ativos. Dito isso, se começar e sustentar um negócio cooperativo bem-sucedido fosse fácil, provavelmente haveria mais deles.

A partir de janeiro 2014, apenas as cooperativas de propriedade dos trabalhadores da 23 existiam em Nova York, das quais apenas a CHCA empregava mais de 70 pessoas. Em todo o país, de acordo com dados da Federação das Cooperativas de Trabalhadores dos EUA, aproximadamente as cooperativas de propriedade dos trabalhadores da 300 têm uma média de trabalhadores 11 cada. A falta de conscientização pública e de financiamento, bem como um sistema de apoio fraco, retém as cooperativas, dizem os pesquisadores, e a pesada papelada da cidade não ajuda.

Um modelo de trabalho

A CHCA está acima de 90 por cento de propriedade de mulheres de cor e ainda assim (por causa dos muitos proprietários da cooperativa) ela não se qualificou como uma empresa pertencente a minorias e mulheres, disse Arroyo na audiência. (Essas empresas desfrutam de privilégios na licitação de contratos.) “Não há nenhuma razão terrena que não possamos mudar isso”, disse Arroyo.

Se quiserem mudar a vida de qualquer pessoa para melhor, as cooperativas têm que ser negócios de sucesso, e isso é difícil, diz Michael Elsas, CEO da CHCA.

A cooperativa foi fundada na 1985 sob a premissa de que, se os trabalhadores tivessem a própria empresa, poderiam maximizar seus salários e benefícios, e se os trabalhadores fossem mais bem treinados e melhor tratados, ofereceriam melhor atendimento aos seus clientes. A criação da cooperativa de trabalhadores foi o primeiro passo. Mas para realmente mudar a vida de seus trabalhadores em uma indústria de corrida para baixo, como a saúde, os fundadores sabiam que teriam que mudar a indústria.

"Não há remédio maior para a apatia ... do que ver seu próprio trabalho e sua voz fazer a diferença."

Para esse fim, a CHCA trabalhou em várias faixas conectadas. Para elevar os padrões da indústria, não apenas para os trabalhadores da CHCA, mas em todo o campo, a CHCA iniciou o Paraprofessional Healthcare Institute (PHI) administrado por trabalhadores que treina agências em todo o país enquanto também luta por mudanças de políticas. (O PHI foi fundamental na campanha que recentemente expandiu a Fair Labor Standards Act.)

Para atender melhor às necessidades dos clientes de atendimento domiciliar, na 2000 eles criaram o Independence Care System (ICS), uma empresa administrada por vários bilhões de dólares que contrata a cidade para trabalhar com adultos cronicamente doentes e deficientes. Com a ICS, a CHCA preencheu uma necessidade não atendida ao mesmo tempo em que criou seu próprio cliente principal para impulsionar o crescimento da cooperativa. A ICS é responsável por 60 por cento dos negócios da CHCA, e a cooperativa cresceu dos funcionários da 500 no final da 1990 para a 2,300 hoje.

Os trabalhadores tornam-se “proprietários” com um buy-in de $ 1,000, pagos ao longo do tempo. Do 2,300 de hoje, alguns 1,100 são proprietários de trabalhadores, diz Elsas. A empresa tinha US $ 64 milhões em receitas no 2013. Eles aumentaram os salários, mas o mais importante para os trabalhadores, como Ramos, são as horas regulares, o seguro de saúde da família e a filiação ao Sindicato Internacional dos Funcionários de Serviço Local 1199. Em resumo, respeito.

CHCA ocupa dois andares de um novo edifício de escritórios na Fordham Road. Os mentores do grupo respondem aos telefonemas dos atendentes nas carteiras, com bastante espaço na sala de estar para conversar. No laboratório de treinamento de PHI, não há modelos de bonecos de plástico. Os trabalhadores em formação aprendem como é ser cuidador e paciente.

Os salários para os trabalhadores de saúde do CHCA estão em US $ 16 uma hora, incluindo benefícios, diz Elsas. Não é a riqueza, mas ainda é taxa de mercado quase o dobro. Trabalhadores desfrutar de horas-an garantidos média de 36 por semana, em comparação com uma norma da indústria de 25 para 30. Eles são pagos para reuniões de negócios, e em um estado em que o rácio pay-to CEO salário mínimo de trabalho é de 405: 1, a proporção em CHCA atingiu o seu mais alto (11: 1) em 2006. O volume de negócios é de 15 por cento, em comparação com um padrão da indústria perto de quatro vezes isso.

“Se eu não gostasse daqui, não teria ficado todos esses anos”, diz Ramos.

Questionado sobre novas cooperativas de Nova York, Elsas de CHCA hesita. Ele é tudo para torná-lo mais fácil para cooperativas para obter contratos, mas ele está preocupado com a escala.

"Não estou certo de que a criação de novas pequenas cooperativas 26 ajudará a mudar a política ou a prática", diz ele.

Com cooperativas, a democracia é construída em

Helen Rosenthal foi mudada por uma pequena cooperativa: sua mãe começou uma das primeiras cooperativas de berçário em Detroit, e ela viu como as vidas melhoraram. Agora ela preside o poderoso Comitê de Contratos da Prefeitura de Nova York, onde ela ajuda a impulsionar a legislação da cooperativa. “Com as cooperativas, a democracia é incorporada ao DNA legal”, disse ela.

Administrada pela Federação de Agentes Proteccionistas de Bem-Estar Social (FPWA), os novos fundos da cidade irão para as organizações sem fins lucrativos da 10 (entre elas, Green Worker Cooperatives e o Center for Family Life). Os grupos devem criar “empregos 234 em empresas cooperativas de trabalhadores, alcançar os empreendedores cooperativos 920, providenciar o arranque de novas pequenas empresas cooperativas 28 e [auxiliar] outras cooperativas existentes 20”.

Com tão poucas cooperativas existentes, criar mais é melhor, diz Hilary Abell, autora de um novo estudo da Democracy Collaborative intitulado “Pathways to Scale”. Mais é melhor. As cooperativas prosperam em um ecossistema de apoio mútuo.

"Mas a maior necessidade agora é certamente para empresas maiores, capazes de contratar funcionários da 100", diz ela, acrescentando que as start-ups podem não ser o melhor caminho para escalar: "Há pequenas empresas 200,000 nos EUA hoje, empregando metade de todos os trabalhadores da América. A maioria não tem plano de sucessão. ”Alguns podem estar maduros, ela pede, por uma aquisição por seus trabalhadores?

Cooperativas: Reduzindo a Pobreza e Promovendo a Mobilidade Ascendente

Depois dos anos 92 da luta da Federação contra a pobreza, seus líderes são claros: “Certificar-se de que uma rede de segurança existe não é suficiente para ajudar os nova-iorquinos a terem uma vida satisfatória. Precisávamos de uma nova abordagem para o desenvolvimento da força de trabalho que não apenas reduzisse a pobreza, mas também promovesse mobilidade ascendente, e é aí que as cooperativas podem ser uma âncora ”, diz Wayne Ho, diretor de políticas e programa da FPWA.

O financiamento para organizações sem fins lucrativos de apoio não é a única coisa cooperativas precisam de cidades. Em Espanha, norte da Itália, Quebec, e da França, robustos trabalhador cooperativas beneficiam de leis que ajudam cooperativas de acesso a capital e contratos públicos. Em Nova York, assim como dinheiro público fluir para as grandes empresas como incentivos, a despesa pública está no cepo. Os primeiros treinamentos patrocinados pela cidade com um novo currículo, cooperativa incluído começou neste verão, mas a aprovação de leis co-friendly-op vai tomar o poder-de política do tipo que elegeu liderança progressista cidade de hoje.

Esses US $ 1.2 milhões não acabarão com a pobreza, mas é um passo na direção certa, diz Christopher Michael, da Rede de Cooperativas de Trabalhadores de Nova York. “Temos todos os ingredientes crus de uma iniciativa política bem-sucedida: grupos engajados, um pouco de histórico e apoio no conselho da cidade…

"Este é apenas um começo."

Assista a um vídeo sobre a maior cooperativa de trabalhadores da América

Artigo originalmente publicado em Yes! Revista


Aflandres lauraO ataque Autor

Laura Flanders é sim! A 2013 Local Economies Report Fellow da revista é produtora executiva, fundadora e apresentadora de “GRITtv with Laura Flanders”. Siga-a no Twitter @GRITlaura.


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