Moedas alternativas e a nova economia de compartilhamento

Moedas alternativas e a nova economia de compartilhamento

Mais ou menos na mesma época em que a Grande Depressão dos 1930s estava devastando a economia americana, as nações ao redor do mundo estavam sentindo o aperto. Um homem austríaco com o nome de Michael Unterguggenberger surgiu com uma nova ideia para ajudar a salvar sua pequena cidade de Worgl. Ele convenceu o governo da cidade a emitir bilhetes em papel que valiam um, cinco e dez schillings austríacos. Pessoas desempregadas poderiam ganhar esse “dinheiro” fazendo bons trabalhos na comunidade, como consertar pontes ou limpar drenos. Os ingressos poderiam então ser gastos como dinheiro nas lojas; por sua vez, os lojistas pagavam seus impostos locais e seus fornecedores locais com eles.

"Esta nova moeda levou a um aumento dramático na atividade econômica, que foi em parte devido a uma característica especial das notas", escreve James Robertson em A história do dinheiro. “Eles perderam um por cento de seu valor todos os meses, a menos que seus detentores anexassem um selo comprado do conselho da cidade. As pessoas estavam ansiosas para gastá-las o mais rápido possível, antes de perderem valor - o que aumentou o que os economistas chamam de "velocidade do dinheiro"; quanto mais cedo as pessoas gastam, mais rápido circula. ”Essa moeda alternativa era tão popular que logo o governo austríaco começou a sentir que estava perdendo o controle sobre o sistema monetário do país e, como sabemos, mantendo ao controle é muito importante para o status quo.

Assim, apesar de seu sucesso, a Áustria proibiu o scrip na 1933, exatamente na época em que os banqueiros de Nova York convenceram o presidente Roosevelt a fazer o mesmo na América. O novo sistema bancário que emergiu nos dois países era muito mais centralizado e rigorosamente controlado do que antes. Isso deve lhe dizer algo sobre o poder da moeda e quão significativa ela pode ser quando as pessoas optam por sair dos sistemas monetários socialmente aceitáveis.

Moedas Locais: Uma Maneira De Sobreviver, Também Uma Maneira Ousada De Desativar

Ao longo da história, as moedas locais têm sido usadas não apenas como uma maneira de sobreviver durante períodos de incerteza econômica, mas também como uma forma ousada de se optar por um sistema monetário global que muitos consideram excludente e, em alguns casos, corrupto. A única coisa que dá valor monetário moderno é o fato de que a maioria das pessoas concorda que tem algum valor. Se uma comunidade se reúne para substituir a moeda por outra medida de valor, ela pode florescer fora de um sistema quebrado.

BerkShares é uma moeda local criada na região de Berkshire, em Massachusetts. Sob o sistema BerkShares, um comprador vai a um dos bancos locais 12 e paga $ 95 por $ 100 de BerkShares, que pode ser gasto em empresas locais 370, incluindo restaurantes, farmácias, creches e escritórios de advocacia. Mais de US $ 2.5 milhões na BerkShares circulam desde a 2006. Como notado em seu site, a moeda deve fornecer uma alternativa ao dinheiro convencional, e não substituí-lo: “As pessoas que escolhem usar a moeda assumem um compromisso consciente de comprar primeiro o local. Eles estão assumindo responsabilidade pessoal pela saúde e pelo bem-estar de sua comunidade, estabelecendo a base de uma economia local verdadeiramente vibrante e próspera ”.

O PLENTY em Pittsboro, Carolina do Norte, é uma moeda alternativa criada no 2002. O papel-moeda está disponível em denominações de $ 1 até $ 50, que podem ser usadas para pagar mercadorias de dezenas de empresas participantes. Na década desde que a primeira moeda do PLENTY foi emitida, os participantes notaram que os benefícios não estão limitados à poupança ou lucro. “Os membros procuram uns aos outros, se encontram cara-a-cara e conhecem seus vizinhos”, diz o site da PLENTY, www.theplenty.org. “O PLENTY permite que os valores de vizinhança, generosidade e autoconfiança de pequenas cidades se misturem com o apoio tradicional de nossa comunidade à diversidade, justiça social e desenvolvimento responsável.”

Ithaca Hours, criado em Ithaca, Nova York, em 1991, acrescenta uma reviravolta ao conceito de moeda local ao incorporar o tempo como parte do valor. Os Ithaca Hours podem ser comprados na Cooperativa Federal de Crédito Alternativas local (AFCU) ou em qualquer empresa local que o aceite como moeda. Uma hora de Ithaca custa $ 10.00 - ou uma hora de trabalho básico. Desde o seu início, várias horas de milhões de dólares foram trocadas entre milhares de residentes e negócios da área 500, incluindo o Cayuga Medical Center, a biblioteca pública, muitos agricultores locais, cinemas, restaurantes, curandeiros, encanadores, carpinteiros, eletricistas, senhorios e o próprio AFCU.

E isso é apenas se concentrar nos Estados Unidos.

No mundo todo...

Moedas alternativas e a nova economia de compartilhamentoO LETS (Local Exchange Trading System) é uma moeda de crédito mútuo que disponibiliza moeda eletrônica conforme a necessidade, na forma de cartões ATM. Existem mais de redes 2,500 LETS em todo o mundo, principalmente na Europa e no Canadá. Outra moeda, a Salt Spring Dollars, surgiu nas Ilhas do Golfo do Canadá como uma moeda impressa que é 100% trocável com dólares canadenses. O Japão desenvolveu as moedas complementares operacionais da 600 em uma tentativa de resolver problemas socioeconômicos decorrentes de mais de uma década de recessão.

Em 1998, os moradores do distrito de Palmeira, uma favela em Fortaleza, Brasil, decidiram que estavam cansados ​​de viver no último degrau de um sistema monetário controlado por poucos ricos. A comunidade se uniu e criou uma organização chamada Associação de Vizinhos do Distrito de Palmeira. Esta Associação criou então um novo banco - o Bancos des Palmas, ou Palm Bank - e uma nova moeda, o Palmas.

O banco foi criado para combater a pobreza e melhorar as condições de vida dos moradores do distrito de Palmeira, mas alcançou muito mais de seus anos 14 de existência. Antes de o banco ser criado, os produtores locais raramente vendiam produtos para seus vizinhos e os moradores locais tendiam a comprar seus produtos em outro lugar. À medida que a participação no banco da comunidade se tornou mais difundida, os membros da comunidade alteraram lentamente seus hábitos de consumo e gastos para aproveitar o serviço do banco. Os gastos com o comércio local aumentaram de 16 por cento das compras para 56 por cento. Agora, o Palm Bank oferece microcréditos sem juros ou sem juros para membros da comunidade para criar pequenas empresas e oferece o cartão de crédito PalmaCard, dando aos residentes a capacidade de fazer compras durante todo o mês, estimulando ainda mais a economia local. Como organização, o Banco Palmas cresceu de 200 para 2100, sendo que 60 por cento vive bem abaixo da linha da pobreza.

Embora as crises sempre encorajem as pessoas a adotarem soluções “fora da caixa”, as moedas alternativas nem sempre são uma técnica de sobrevivência. Às vezes, eles são estabelecidos para fazer uma declaração sobre o status quo e o que realmente significa viver uma vida mais simples e abundante. Em todo o mundo, moedas locais, alternativas e complementares estão aparecendo; eles fornecem aos cidadãos uma maneira de causar um impacto real e instantâneo, porque eles forçam o dinheiro a bater dentro da economia local por muito mais tempo do que um dólar normal.

Onde estamos agora?

Aprendemos no início de nossa existência que cooperar melhorou nossa qualidade de vida e freqüentemente prolongou nossa sobrevivência. A cooperação bem-sucedida foi valorizada entre as primeiras sociedades, incentivando os indivíduos a se comportarem de tal maneira que fosse benéfica para toda a comunidade. Essa inclinação natural de trabalhar em conjunto para benefício mútuo evoluiu gradualmente para o sistema original de troca. Através de simples barters, as pessoas podiam trocar itens de valor para obter as coisas de que precisavam. Enquanto as demandas humanas permanecessem relativamente simples, era fácil gerar uma “coincidência de desejos”: “Você tem uma coisa que eu preciso, eu tenho uma coisa que você precisa, vamos negociar!”

Ao passarmos das sociedades de caçadores-coletores para sociedades agrárias estabelecidas, o gado emergiu como uma moeda de troca inicial, com certos tipos ou números de gado correspondendo a necessidades comuns. Eventualmente, as pessoas precisavam de um tipo padrão de moeda com valor acordado que fosse mais fácil de transportar do que uma vaca. Muitos objetos diferentes foram utilizados em algum momento, incluindo conchas, miçangas e grãos. Essas primeiras moedas nos ensinam uma lição importante sobre dinheiro e valor, ou seja, que a moeda só tem valor se dissermos que sim.

Nos tempos modernos, as pessoas exploraram esse conceito de valor para reforçar as economias locais por meio de moedas alternativas e complementares. O sucesso generalizado dessas moedas alternativas criou interesse em torno da opção de sair dos sistemas econômicos atuais. Avançando para o dia atual, algumas pessoas começaram a se perguntar se realmente precisamos mexer em “unidades de valor”.

Entre no movimento moderno de consumo colaborativo, também chamado de “economia compartilhada”. Ele se baseia no princípio de que o mundo já contém todos os suprimentos e recursos de que precisamos para sobreviver. É que muitos desses recursos estão ociosos, desperdiçados ou acumulados por aqueles que acham que têm direito a mais do que seu quinhão. Considerando que, no passado, o compartilhamento ou os comportamentos cooperativos foram melhor executados dentro de comunidades limitadas, o boom das tecnologias móveis e das redes sociais que estamos experimentando hoje permite expandir o sistema e fazer algo novo.

Consumo colaborativo: muito mais do que uma nova tendência do mercado

Enquanto a grande maioria dos comentários sobre a economia compartilhada se concentrou em como encaixar o consumo colaborativo na ideologia econômica atual, há muitos que acham que é muito mais do que uma nova tendência de mercado.

“Eu não acho que exista algo mais que possa reduzir radicalmente a pobreza e o consumo de recursos ao mesmo tempo, algo que os humanos devem fazer para estabilizar nosso clima global e sociedade”, escreve Neal Gorenflo, co-fundador da revista Shareable.www.shareable.net). “No entanto, a economia compartilhada não é apenas uma solução real, é também uma história verdadeira e inspiradora. As pessoas experimentam isso como fortalecedor. Isso coloca as pessoas em uma relação nova e construtiva entre si. Na economia compartilhada, nós hospedamos, financiamos, ensinamos, dirigimos, cuidamos, guiamos e cozinhamos para amigos e desconhecidos. Este é um mundo onde as pessoas se ajudam. É também um mundo onde o interesse próprio e o bem comum se alinham ”.

A economia de compartilhamento: uma nova reviravolta em uma velha idéia

Embora pareça revolucionário, o consumo colaborativo (ou a economia compartilhada, economia de acesso, economia livre ou economia de oferta - todos são termos usados ​​para se referir a esse movimento) é uma nova virada para uma idéia antiga. É uma releitura de soluções antigas ajustadas para acompanhar o tamanho e a velocidade de nossa sociedade atual. Ele aproveita nossa fascinação pelas redes sociais para minimizar o desperdício e maximizar o acesso.

A economia compartilhada representa um desafio fundamental ao modelo de consumo predominante de cima para baixo, concorda Lisa Fox, fundadora do OpenShed, um serviço popular de compartilhamento de bens da Austrália. "Não há comerciante ou intermediário no consumo colaborativo", diz Fox, "a propriedade privada individual não é mais a meta final, e sim o acesso".

Quando nos vemos como um elemento de um ecossistema, ao invés de um ser autônomo, começamos a entender que acumular experiências, que geralmente não custam nada e não têm pegada de carbono, é mais importante do que carregar bens materiais. Examinar nossa sociedade a partir dessa nova perspectiva nos permite ver que quando “meu” se torna “nosso”, as necessidades de todos podem ser atendidas sem desperdício.

© 2013 por Beth Buczynski. Todos os direitos reservados.
Reproduzido com permissão do editor,
Novos Editores da sociedade. http://newsociety.com

Fonte do artigo:

Partilhar é Bom: Como poupar dinheiro, tempo e recursos através do consumo colaborativo por Beth Buczynski.

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Sobre o autor

Beth Buczynski, autor de: Partilhar é BomBeth Buczynski é um escritor e editor freelancer que cobre tecnologia limpa, design sustentável e questões ambientais para alguns dos sites mais populares da web. Coautora de dois e-books populares sobre coworking, Beth acredita que a construção de uma nova economia baseada em compartilhamento e comunidade é fundamental para acabar com nossa obsessão perigosa com a cultura de consumo e criar maior igualdade social. Contribuinte regular do Care2.com, Inhabitat.com e Shareable Magazine (shareable.net), e do editor Green Living no EarthTechling.com, Beth foi nomeada uma das principais ambientalistas do 75 a seguir no Twitter pelo Mashable.com, e um dos Top 3 Twitterati Verde por Em casa revista. Visite o site dela em sharingisgoodbook.com/

Assista a um vídeo sobre este tópico: A ascensão imparável de uma economia colaborativa: Shane Hughes No TEDxLausanne

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