Agricultores suportam o risco de vender alimentos a baixo custo (não são empresas)

Os agricultores devem suportar o risco de vender alimentos a preços acessíveisGraças à Tyson Foods, vender carne a um preço baixo traz muito dinheiro
- especialmente quando os agricultores têm que arcar com todo o risco

Se as práticas de abate da indústria da carne parecem brutais para você, confira a economia. Os requisitos de capital são assustadores: a indústria precisa de vastos celeiros de alimentação bem ventilados, instalações de abate de alta tecnologia, frotas de caminhões equipados com resfriadores que sugam energia. A demanda flutua, elevando a produção nos bons tempos e deixando os produtores com animais indesejados (ou carne) em péssimo estado. E nossos frigoríficos são apanhados em um torno entre os caprichos de grandes e poderosos compradores, como o Walmart e o McDonald's, e o inconstante preço (e ultimamente, historicamente alto) da ração.

Dados esses obstáculos, o fato de o McDonald's poder consistentemente vender um hambúrguer de Bacon McDouble por um dólar parece absurdo; é uma maravilha termos uma indústria de carne em larga escala, muito menos uma altamente lucrativa. Em A raquete de carneO jornalista veterano da agricultura, Christopher Leonard, oferece uma resposta contundente a esse enigma: os grandes frigoríficos - como exemplificado pela Tyson Foods, seu foco principal - prosperam com a implacável redução dos custos. Eles detêm bilhões de dólares em lucros anuais ao forçar grande parte do risco e da necessidade de gastos de capital para seus fornecedores.

Tyson: a maior empresa de carne do mundo

A Tyson mata e embala cerca de um quarto da carne consumida nos Estados Unidos, um quinto da carne suína e um quinto do frango, e agora está exportando ansiosamente seu modelo de negócios para o Brasil e a China. A empresa começou nos primeiros 1930s, Leonard nos conta, quando um jovem empreendedor chamado John Tyson, tendo sido expulso da fazenda da família pela Depressão, lançou um empreendimento que entregava frutas cultivadas no Arkansas para os mercados urbanos. Ele também vendeu algumas galinhas ao lado. Ao conectar as fazendas aos mercados, a Tyson buscou abrigo contra os riscos da agricultura, agindo como um intermediário.

Como o frango tornou-se central em seus negócios, ele aprendeu que até mesmo o papel do intermediário era muito arriscado. Por causa das flutuações de preços, “às vezes o lucro de uma carga de frangos era eliminado no tempo necessário para entregá-los”. Ele percebeu que vender aos fazendeiros a alimentação necessária para plantar suas aves funcionaria como uma proteção contra a queda de preços. Essa não era apenas uma parte especialmente lucrativa da cadeia de suprimentos; foi o apenas parte que permaneceu rentável quando os preços caíram. A partir desse insight, a Tyson desenvolveu o modelo altamente lucrativo que viria a dominar a produção de carne dos EUA: agarrar-se aos pedaços lucrativos da cadeia de suprimentos e impingir o restante aos outros.

Eis como funcionou: a Tyson forneceu os filhotes e a ração aos agricultores, que os criaram sob contrato para vendê-los de volta a Tyson em um sistema de “torneios” que recompensava os agricultores mais eficientes e punia os retardatários. Tyson então abateu os pássaros e os trouxe ao mercado.

Tyson: quase nada para fazer com a agricultura

A chave é que a Tyson não tem quase nada a ver com a agricultura atual. A empresa se interessou pelas 1960s com o crescimento de seus próprios pássaros, mas rapidamente abandonou a ideia. Um dos motivos, segundo Leonard, era que era mais fácil motivar um agricultor focado em dívidas do que um empregado assalariado a fazer o trabalho sujo, “o que envolvia carregar cargas de galinhas mortas de um celeiro onde a fumaça de amônia era tão forte que queimava Mais importante, os galinheiros mostraram-se um péssimo investimento porque “serviram apenas a uma finalidade e perderam seu valor rapidamente à medida que se desgastavam”.

Ao prometer-lhes uma renda estável e ajudar com os empréstimos garantidos pelo governo, Tyson seduziu os fazendeiros nas áreas rurais do Sul Profundo para assumir o risco. Como Leonard demonstra, o sistema rotineiramente faliu com agricultores, mas a Tyson sempre conseguiu encontrar novos para comprar suas instalações a preços de liquidação. Eventualmente, a empresa entraria nos mercados de suínos e bovinos, transformando-os em linhas semelhantes, em um processo que Leonard chama de "chickenização".

Produção de carne de Tyson = uma multidão de pecados

Por toda a sujeira que Leonard inventa aqui, ele não cobre totalmente a multidão de pecados do sistema de produção de carne que a Tyson foi pioneira. Leitores que esperam aprender sobre o surgimento de patógenos resistentes a antibióticos ajudaram a engendrar, por exemplo, terão que procurar em outro lugar. E eu teria gostado de ler mais sobre o relacionamento acolhedor entre Tyson e a família política mais famosa do Arkansas, os Clintons. (Eu tive que ir ao Google para descobrir que foi o implacável advogado da Tyson, James Blair, quem facilitou o bem-sucedido acordo de sucesso de gado de Hillary Clinton no final das 1970s.)

Enquanto Leonard escreve com a energia de um escravo vintage, às vezes ele perde o vapor narrativo, atolado em detalhes. No entanto, ao escrever o relato definitivo da ascensão e reinado da Tyson Foods, ele deu uma contribuição crucial para a nossa compreensão do barulho atual da carne - e de seu efeito ruinoso sobre as economias rurais que toca.

Este artigo foi publicado originalmente em Na terra


Sobre o autor

phlpott tomTom Philpott é co-fundador da Maverick Farms, um centro sustentável de agricultura e educação alimentar baseado na Carolina do Norte. Os escritos de Philpott sobre a política da comida apareceram no Guardian, no Newsweek e em outras publicações. Um ex-colunista e editor da Grist, ele agora escreve o blog "Food for Thought" para Mother Jones.


Livro recomendado:

The Meat Racket: A aquisição secreta do negócio de alimentos da América
por Christopher Leonard.

The Meat Racket: A aquisição secreta do negócio de alimentos da América por Christopher Leonard.In A raquete de carneO repórter investigativo Christopher Leonard faz o primeiro relato sobre como um punhado de empresas se apoderou do suprimento de carne do país. Ele mostra como eles construíram um sistema que coloca os agricultores à beira da falência, cobra preços altos para os consumidores e devolve a indústria à forma que tinha nas 1900s antes que os monopolistas da carne fossem destruídos. No alvorecer do século XXI, o maior país capitalista do mundo tem uma oligarquia que controla grande parte da comida que ingerimos e um sistema de parceria de alta tecnologia para tornar isso possível. Sabemos que são necessárias grandes empresas para levar carne à mesa americana. o que A raquete de carne mostra que este sistema industrial é montado contra todos nós. Nesse sentido, Leonard expôs o maior escândalo do nosso coração.

Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}