Ressuscitando Antitruste Nesta Nova Idade Dourada

Ressuscitando Antitruste Nesta Nova Idade Dourada

Estamos em uma nova era dourada de riqueza e poder semelhante à primeira era dourada quando as leis antitruste do país foram promulgadas. Essas leis devem prevenir ou detonar concentrações de poder econômico que não somente prejudicam os consumidores, mas também prejudicam nossa democracia - como a aquisição da Time-Warner pendente da Comcast.

Em 1890, quando o senador republicano John Sherman, de Ohio, instou seus colegas do Congresso a agir contra as potências industriais centralizadas que ameaçavam a América, ele não distinguia entre poder econômico e político porque eles eram um e o mesmo. O campo da economia era então chamado de "economia política", e o poder desordenado poderia minar ambos.

"Se não quisermos suportar um rei como poder político", trovejou Sherman, "não devemos suportar um rei pela produção, transporte e venda de qualquer uma das necessidades da vida".

Pouco depois, o Sherman Antitrust Act foi aprovada pelo Senado 52 para 1, e moveu-se rapidamente através da Casa, sem dissidência. Presidente Harrison assinou a lei julho 2, 1890.


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Em muitos aspectos, a América está de volta às mesmas gigantescas concentrações de riqueza e poder econômico que ameaçaram a democracia há um século. As comportas do grande dinheiro foram abertas ainda mais na sequência da decisão 2010 da Suprema Corte em “Citizen's United vs. FEC” e sua recente decisão “McCutcheon”.

Visto sob esse prisma, a proposta da Comcast de adquirir a Time-Warner por US $ 45 bilhões é especialmente problemática - e não apenas porque pode ser ruim para os consumidores. A Comcast é a maior provedora de serviços de televisão a cabo e Internet de alta velocidade do país; A Time Warner é a segunda maior.

Na semana passada, executivos da Comcast desceu sobre Washington para persuadir reguladores e autoridades eleitas que a combinação vai ser bom para os consumidores. Eles dizem que vai permitir que Comcast para aumentar seus investimentos em cabo e Internet de alta velocidade, e incentivar os rivais a fazê-lo também.

Os opositores argumentam que a combinação dará aos consumidores menos opções, resultando em contas de cabo e Internet mais altas. E qualquer empresa que confia nos tubos da Comcast para obter seu conteúdo para os consumidores (pense Netflix, Amazon, YouTube, ou qualquer distribuidor concorrendo com a própria rede de televisão da Comcast, NBCUniversal) também terá que pagar mais - encargos que também serão repassados ​​aos consumidores.

Eu acho que os adversários têm o melhor argumento. Provedores de serviços de Internet nos Estados Unidos já estão muito concentrados, razão pela qual os americanos pagam mais pelo acesso à Internet do que os cidadãos de quase qualquer outra nação avançada.

Alguns argumentam que o mercado de banda larga já foi dividido em um cartel, portanto, o bloqueio da aquisição faria pouco para reduzir os preços. Uma resposta seria que a Comissão Federal de Comunicações declarasse o serviço de banda larga como um serviço público e regulasse os preços.

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Mas Washington também deve examinar uma questão maior para saber se o negócio é bom ou ruim para os consumidores: isso é bom para nossa democracia?

Nós não precisávamos fazer essa pergunta por mais de um século, porque a América não experimentou a atual concentração de riqueza econômica e poder em mais de um século.

Mas se o senador John Sherman estivesse vivo hoje, ele notaria que a Comcast já é um grande participante político, contribuindo com $ 1,822,395 até agora no ciclo eleitoral 2013-2014, segundo dados coletados pelo Center for Responsive Politics - classificando-o em 18th de todos Corporações 13,457 e organizações que doaram para campanhas desde o início do ciclo.

Desse total, $ 1,346,410 foi candidato individual, incluindo John Boehner, Mitch McConnell e Harry Reid; $ 323,000 para os PACs de liderança; $ 278,235 para organizações partidárias; e $ 261,250 para super PACs.

No ano passado, a Comcast também gastou US $ 18,810,000 em lobby, a sétima maior quantia de qualquer corporação ou organização que relatou gastos com lobby, conforme exigido por lei.

A Comcast é também uma das maiores portas giratórias do país. De seus lobistas 107, 86 trabalhou no governo antes de fazer lobby para a Comcast. Seus lobistas internos incluem vários ex-chefes de gabinete do Senado e da Câmara dos Democratas e Republicanos, bem como ex-comissário da Comissão Federal de Comunicações.

Tampouco a Time-Warner é desleixada quando se trata de doações políticas, lobistas e portas giratórias. Também se classifica perto do topo.

Quando qualquer grande corporação exerce esse grau de influência política que abafa as vozes do resto de nós, incluindo as pequenas empresas. O perigo é maior quando esse poder é exercido por gigantes da mídia, porque eles podem potencialmente controlar o mercado de idéias em que a democracia se baseia.

Quando dois desses gigantes da mídia se fundem, a ameaça é extrema. Se cineastas, produtores de televisão, diretores e organizações de notícias precisam confiar na Comcast para levar seu conteúdo ao público, a Comcast é capaz de exercer um domínio sobre o que os americanos vêem e ouvem.

Lembre-se, isso está ocorrendo na nova era dourada dos Estados Unidos - semelhante à primeira em que um jovem Teddy Roosevelt castigou os "malfeitores de grande riqueza, que eram" igualmente descuidados dos trabalhadores a quem oprimem, e do Estado, cuja existência que eles colocam em perigo. ”

O grande dinheiro torna os governos incapazes de proteger o resto de nós

É o mesmo descuido em relação aos americanos médios e à nossa democracia que deveria ser uma preocupação primordial para nós agora. O grande dinheiro que engole o governo torna o governo incapaz de proteger o resto de nós contra as novas depredações de muito dinheiro.

Depois de se tornar presidente da 1901, Roosevelt usou o Sherman Act contra quarenta e cinco empresas gigantes, incluindo a gigante Northern Securities Company, que ameaçava dominar o transporte no Noroeste. William Howard Taft continuou a usá-lo, rebentando o Standard Oil Trust no 1911.

Nesta nova era dourada, devemos nos lembrar de um objetivo central da lei antitruste original da América, e usá-la com menos ousadia.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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