Como você vai mantê-los na fazenda orgânica?

Como você vai mantê-los na fazenda orgânica?
Jess Niederer - Fazenda Chickadee Creek

Como você vai mantê-los na fazenda orgânica? Investindo neles, diz um estrategista financeiro veterano.

Embora seja certamente mais fácil encontrar carne e produtos locais cultivados de forma sustentável nos Estados Unidos do que era 20 anos atrás, o baralho permanece empilhado contra pequenos agricultores e vendedores que alimentariam a crescente demanda por tal tarifa. Muitas das práticas mais perigosas e insustentáveis ​​de nosso sistema de produção de alimentos - de bombear gado criado em fazendas cheias de antibióticos até esgotar e poluir o fornecimento de água subterrânea - são precisamente o que colocou o “grande” na Grande Agricultura em primeiro lugar. Algumas das vantagens sistêmicas que a Big Ag agora goza graças a economias de escala incluem redes de distribuição generalizadas, orçamentos de marketing multimilionários e fácil acesso ao capital, para citar apenas alguns.

Woody Tasch pretende nivelar o campo em crescimento. Tasch passou anos 10 como presidente do Círculo de Investidores, uma rede sem fins lucrativos de fundações, capitalistas de risco e outros interesses de alto nível que direcionam capital para empresas e start-ups social e ambientalmente progressistas. Então, em 2009, ele se tornou o presidente fundador da Dinheiro lento, uma rede nacional de investidores - de especialistas em private equity em torres de escritórios a avós de cabelos brancos em cadeiras de balanço - totalmente dedicada à reconstrução de nosso sistema de alimentação a partir das bases.

Nas reuniões do Slow Money, que ocorrem regularmente nos níveis nacional, regional e local, os investidores têm a chance de se conectar com pequenos agricultores e empreendedores que estão comprometidos em cultivar ou vender alimentos produzidos de forma sustentável. As conexões um-para-um forjadas nesses eventos facilitam o fluxo de capital de investimento que pode ajudar uma cooperativa de laticínios ou uma fábrica de grãos orgânicos a expandir suas operações, ou colocar uma nova mercearia de origem local em funcionamento em uma empresa. comunidade servida.

Quase 25,000 pessoas assinaram para o Princípios de Dinheiro Lento, um manifesto que, entre outras coisas, convoca os signatários a “investir como se a comida, as fazendas e a fertilidade importassem” e a “conectar os investidores aos lugares onde vivem”. Até agora, os membros do Slow Money investiram mais do que $ 33 milhões em 250 pequenas e sustentáveis ​​empresas de alimentos em todo o país.

Sentei-me para almoçar com Tasch em uma tarde de dezembro passado em Boulder, no Colorado, para discutir alimentos, fazendas e a diferença entre o capital de risco tradicional e o conceito de “capital alimentício” do Slow Money.

O que torna o dinheiro lento diferente de outros modelos de investimento?

Slow Money significa pedir às pessoas que considerem os custos e benefícios associados à produção de nossos alimentos. Se continuarmos a gastar toda a nossa energia e capital construindo fazendas industriais 10,000-acre e tornando nosso sistema de produção de alimentos maior e mais rápido, estaremos fazendo isso à custa da nossa fertilidade do solo, águas de aqüíferos e biodiversidade. Essas coisas são inestimáveis, e todos nós sabemos que elas são inestimáveis, e lamentamos constantemente sua perda - mas depois levantamos nossas mãos e dizemos que não temos ideia de como restaurar o equilíbrio do sistema.

Os sistemas podem consistir de um pequeno número de coisas muito grandes ou de um grande número de pequenas coisas. Qual destes parece ser mais estável a longo prazo? O dinheiro lento não está necessariamente dizendo: "Não há mais coisas grandes". Mas está dizendo: "Precisamos de mais pequenas coisas".

Quem está se inscrevendo?

As pessoas que acreditamos que está se aproximando, ou rápido já atingiram-nossos limites globais e que não querem participar em um cenário que tem gente sem pensar consumindo nosso caminho para o fim. Eles entendem que há muitas maneiras diferentes de definir "retorno do investimento", incluindo o reforço da fertilidade do solo, mantendo a água em nossos aquíferos, e promover comunidades mais saudáveis.

Há milhões de pessoas nos Estados Unidos que se encaixam nessa descrição e que estão dando sinais de que estão prontas para fazer algo a respeito. Eles variam de indivíduos ricos para aqueles que podem ter apenas alguns milhares de dólares para investir. Em nosso capítulo do Maine, por exemplo, pedimos a alguém que escrevesse um cheque único de $ 3 milhões para ajudar a financiar uma cooperativa de laticínios. Nós também tivemos pessoas 19 que formaram seu próprio clube de investimento escrevendo cheques de $ 5,000 e juntando seu dinheiro. Eles nomearam seu clube No Small Potatoes, e já fizeram dúzias de empréstimos de três anos de juros baixos para várias fazendas familiares e pequenos negócios relacionados a alimentos em todo o estado.

Mas como você vai de um punhado de pessoas escrevendo cheques para o 5,000 a um sistema tão bem financiado e politicamente mobilizado quanto o Big Ag?

Eu sei que o nosso $ 33 milhões não é significativo quando você o coloca contra qualquer coisa que ocorra em Wall Street durante um único minuto de um dia de negociação. Ele nem aparece como um pontinho. Mas idéias e cultura também importam, mesmo que não possam ser quantificadas. Tem que haver uma mudança cultural. E isso tem que começar no nível da comunidade.

Uma das primeiras vezes que eu já falou sobre Money lenta em público foi em Burlington, Vermont. Havia 50 pessoas na sala, 49 dos quais eram descontroladamente entusiasmado com a idéia. Mas havia um cara na parte de trás, que, no final da minha palestra, disse: "Eu tenho bancário aqui em Burlington para 35 anos. A minha pergunta para você é: Como na terra você está indo para obter qualquer um para fazer isso? Você está transformando tudo o que temos sido ensinados com os investidores 100 por cento de cabeça para baixo. "

Minha resposta para ele foi: de outros 49 pessoas nesta sala querem que isso aconteça. A verdade é que não temos que convencê-lo para ter um efeito. O trabalho para aqueles de nós que querem ir nessa direção é apenas ajudar um ao outro a seguir nessa direção ”.

Às vezes, as pessoas mais inspiradas a fazer algo sobre um problema são aquelas que sentem que não podem fazer nada; o problema parece tão grande que eles ficam paralisados. Tornar mais fácil para as pessoas comprar comida do cara da rua é uma maneira de participar de uma mudança cultural que está ocorrendo agora, cujos sinais estão ficando cada vez mais claros.

Quais são esses sinais?

Olhe para o crescimento dos mercados de agricultores e CSAs [agricultura apoiada pela comunidade, através da qual os pequenos agricultores contratam os consumidores para vender os seus produtos durante períodos de tempo especificados], que experimentaram uma tal explosão de energia ao longo dos últimos anos 20. De volta ao 1980, não havia CSAs; agora há estimativas de que algo como meio milhão de americanos pertence a um.

Se essas estimativas estiverem corretas, isso significa que, para os americanos 500,000, as decisões sobre como e onde obter sua comida estão enraizadas em algo diferente de encontrar o melhor negócio. Eles estão enraizados no desejo do consumidor de desenvolver um relacionamento com o provedor desse alimento. É uma maneira completamente diferente de medir o valor.

Em outras palavras, o futuro das pequenas e sustentáveis ​​fazendas da América está nas mãos de seus vizinhos?

Como é a próxima geração de pequenos agricultores vai comprar terras agrícolas em US $ 5,000 ou até R $ 10,000 um acre? A única oração que temos é que as pessoas que vivem em comunidades onde pequenas fazendas estão localizadas decidir que eles vão ser os únicos a apoiar os agricultores.

É aí que os relacionamentos entram na equação. Quando as pessoas começam a se conectar pessoalmente com essas fazendas, elas começam a perceber o valor de salvá-las. Eles podem até não pensar em chamar o ato de salvá-los de “filantropia” ou “investir”. Você não calcula o valor de sair para brincar com seu filho em dólares; você sai e brinca com seu filho porque tem um valor inato para você pessoalmente. Para nossos membros, salvar a fazenda da família na rua não é diferente.

Este artigo foi publicado originalmente em Na terra


Sobre o autor

genoways tedTed Genoways é Na terraeditor-geral e seis vezes vencedor do National Magazine Award como ex-editor-chefe do Virginia Quarterly Review. O beneficiário de uma bolsa 2010 Guggenheim, ele contribuiu para revistas que vão desde Lado de fora para Mother Jonese seu trabalho apareceu na série Best American Travel Writing. Livro dele, A Cadeia: Fazenda, Fábrica e o Destino dos Nossos Alimentos está vindo da HarperCollins em outubro.


Livro recomendado:

Financiando nosso Foodshed: cultivando alimentos locais com dinheiro lento
por Carol Peppe Hewitt.

Financiando nosso Foodshed: Crescendo alimentos locais com dinheiro lento por Carol Peppe Hewitt.Em vilas e cidades em toda a América do Norte, uma revolução silenciosa está em curso. Farto de enviar o seu dinheiro fora para fazer um dinheirinho rápido em mercados distantes, as pessoas estão colocando seu dinheiro para trabalhar onde vivem, nos mercados em que confiam e compreender - a começar com os alimentos. Financiando nosso Foodshed conta as histórias convincentes de pessoas comuns fazendo algo extraordinário e apelará para qualquer um que entenda a importância crítica de alimentos locais sustentáveis ​​e economias locais resilientes, e quer um plano para nos levar até lá.

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