O que é tão difícil aprender sobre nossos erros econômicos do passado?

O que é tão difícil de aprender com nossos erros econômicos?

Por que a América esqueceu as três lições econômicas mais importantes que aprendemos nos trinta anos seguintes à Segunda Guerra Mundial?

Antes de responder a essa pergunta, deixe-me lembrá-lo de que essas lições foram:

Em primeiro lugar, os criadores de empregos reais da América são consumidores

Em primeiro lugar, os verdadeiros criadores de empregos dos Estados Unidos são os consumidores, cujos salários crescentes geram empregos e crescimento. Se as pessoas comuns não tiverem salários decentes, não haverá recuperação real nem crescimento sustentado.

Naqueles anos, os negócios prosperaram porque os trabalhadores americanos estavam recebendo aumentos e tinham poder de compra suficiente para comprar o que os negócios em expansão tinham a oferecer. Os sindicatos de trabalhadores fortes asseguraram que os trabalhadores americanos recebessem uma parte justa dos ganhos da economia. Foi um ciclo virtuoso.

Segundo, os ricos fazem melhor em uma economia que cresce rapidamente

Segundo, os ricos fazem melhor com uma parcela menor de uma economia em rápido crescimento do que com uma grande parte de uma economia que mal cresce.

Entre 1946 e 1974, a economia cresceu mais rápido do que cresceu desde que, em média, o país estava criando a maior classe média da história. O tamanho total da economia dobrou, assim como os ganhos de quase todos. Os CEOs raramente levavam para casa mais de quarenta vezes o salário médio do trabalhador, mas estavam em alta.

Terceiro, maiores impostos para financiar investimentos públicos

Terceiro, impostos mais altos sobre os ricos para financiar investimentos públicos - melhores estradas, pontes, transporte público, pesquisa básica, educação de classe mundial K-12 e educação superior acessível - melhoram a produtividade futura dos Estados Unidos. Todos nós ganhamos com esses investimentos, incluindo os ricos.

Naqueles anos, a maior taxa marginal de imposto sobre os maiores salários dos EUA nunca caiu abaixo de 70 por cento. Sob o presidente republicano Dwight Eisenhower, a taxa de imposto foi de 91 por cento. Combinados com as receitas fiscais de uma classe média crescente, estes foram suficientes para construir o sistema de rodovias interestaduais, expandir drasticamente o ensino superior público e fazer da educação pública americana a inveja do mundo.

Aprendemos, em outras palavras, que a prosperidade amplamente compartilhada não é apenas compatível com uma economia saudável que beneficia a todos - é essencial para ela.

Mas então nos esquecemos dessas lições. Nas últimas três décadas, a economia americana continuou a crescer, mas os ganhos da maioria das pessoas não deram em nada. Desde o início da recuperação no 2009, 95 por cento dos ganhos foram para o top 1 por cento.

O que aconteceu com o que aprendemos?

Para começar, muitos de nós compraram o óleo de cobra da economia do lado da oferta, que disse que as grandes corporações e os ricos são os criadores de empregos - e se cortarmos seus impostos, os benefícios vão se espalhar para todos os outros. Claro, nada escorreu.

Enquanto isso, as grandes corporações foram autorizadas a derrubar sindicatos, cujos membros caíram de mais de um terço de todos os trabalhadores do setor privado nos 1950s para menos de 7 por cento hoje.

Nossas estradas, pontes e sistemas de transporte público foram autorizados a desmoronar sob o peso da manutenção diferida. Nossas escolas públicas se deterioraram. E o ensino superior público ficou tão carente de recursos que as mensalidades aumentaram para compensar as deficiências, tornando a faculdade inacessível para muitas famílias trabalhadoras.

E Wall Street foi desregulamentado - criando um capitalismo de cassino que causou um quase colapso da economia há seis anos e continua a sobrecarregar milhões de proprietários de imóveis. Os CEOs começaram a levar para casa 300 vezes os ganhos do trabalhador médio.

Parte da razão para essa reviravolta extraordinária tinha a ver com política. Como a renda e a riqueza concentraram-se no topo, o mesmo aconteceu com o poder político. Os capitães da indústria e de Wall Street sabiam o que estava acontecendo e alguns desempenharam papéis de liderança nessa transformação.

Mas por que eles não se lembram das lições aprendidas nos trinta anos após a Segunda Guerra Mundial - que a prosperidade amplamente compartilhada é boa para todos, inclusive para eles?

Talvez porque eles não se importassem em lembrar. Eles descobriram que a riqueza também é relativa: o quão rico eles se sentem depende não apenas de quanto dinheiro eles têm, mas também de como eles vivem em comparação com a maioria das outras pessoas.

À medida que a diferença entre os ricos da América e o meio se ampliou, os que estão no topo se sentiram ainda mais ricos em comparação. Embora a maré suba todos os barcos, muitos dos americanos mais ricos preferem uma maré baixa e iates maiores.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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