O Coronavirus transformará as cidades em donuts: centros vazios, mas subúrbios vibrantes

O Coronavirus transformará as cidades em donuts: centros vazios, mas subúrbios vibrantes
Oxford Street, Londres, vazia em maio de 2020.
CK Travels / Shutterstock

A maioria dos bloqueios de COVID-19 foram acompanhados por notícias preocupantes das ruas principais do Reino Unido. O Grupo Arcadia, que possui algumas das lojas de varejo de roupas de rua mais icônicas do Reino Unido - Topshop, Topman e Dorothy Perkins, entre outras - foi embora em administração.

Enquanto isso, a rede de varejo mais antiga do Reino Unido, Debenhams, está fechando. Cerca de 12,000 pessoas estão definidas para perder seus empregos, além dos 6,500 já perdidos neste ano, depois que os esforços para resgatar o varejista fracassaram.

Tudo isso vem no final de uma década que viu um grande declínio das ruas comerciais britânicas. Desde 2007, alguns 556 empresas de varejo fracassaram, com o fechamento de quase 39,100 lojas e a perda de 468,809 empregos à medida que os compradores se mudam para a Internet.

Esses impactos variam geograficamente. Muitos dos fechamentos estão concentrados nos centros das cidades. Mas, além do centro da cidade, permanece a perspectiva de que centros menores e ruas comerciais suburbanas possam emergir mais fortes em 2021, à medida que as pessoas aprendam a amar as compras localmente novamente.

Uma tendência de queda

Muito antes da pandemia, os varejistas de rua enfrentavam forte concorrência de shopping centers de fora da cidade e, mais importante, do varejo online.

De acordo com o Reino Unido Office for National Statistics, as vendas online em novembro de 2006 totalizaram 2.8% de todas as vendas no varejo. Os dados mais recentes mostram que as vendas online em outubro de 2020 representaram 28.1% do total das vendas no varejo - mas já haviam subido para 21.5% em novembro de 2019, antes que o COVID-19 chegasse ao Reino Unido.


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A pandemia exacerbou a queda das ruas principais. Milhares de lojas fecharam em março de 2020 não reabriu.

Mas existem padrões marcadamente diferentes de cidade para cidade. As ruas principais locais com mais lojas de conveniência, comida quente para viagem e outros negócios essenciais geralmente tiveram um desempenho muito melhor do que os centros das cidades dominados por lojas de departamentos e lojas que vendem itens de alto valor.

Veja a Grande Manchester, por exemplo. Dados de mobilidade da comunidade do Google mostra que o número de visitantes para espaços de varejo e recreação em centros de cidades menores como Bury e Rochdale se recuperou mais rápido. Em contraste, o centro da cidade de Manchester continuou a ter um desempenho muito pior, pois os passageiros continuam a trabalhar em casa e evitam o transporte público.

Na verdade, pode ser que o COVID-19 tenha incentivado mais pessoas a fazer compras localmente e que elas tenham começado a ver mais valor nos centros das cidades. Isso levanta uma questão fundamental sobre o futuro do varejo no centro da cidade.

Londres é um bom exemplo. Agora que a primeira vacina COVID foi aprovada pelo governo do Reino Unido, o centro de Londres sem dúvida retornará a parte de sua vitalidade anterior, atraindo turistas e outros visitantes para desfrutar de sua eclética economia noturna, teatros, galerias e museus.

Mas, se mais pessoas preferirem trabalhar em casa e não ir dos subúrbios para o centro de Londres, a retração do varejo que testemunhamos em 2020 só vai piorar.

Cidades vazias

O número de visitantes de varejo e lazer no centro de Londres - a cidade de Westminster e a cidade de Londres - foi particularmente afetado pelo COVID-19 em comparação com a cidade mais ampla.

O número médio geral de visitantes diários para espaços de varejo e recreação em Westminster e na cidade de Londres caiu 70.6% e 76.7%, respectivamente, entre 15 de fevereiro e 24 de novembro de 2020. O bloqueio mais recente, que começou em 5 de novembro, viu o número de visitantes de varejo e recreação cair para 90% -92% abaixo dos níveis pré-COVID.

Em comparação, o número médio geral de visitantes de varejo e lazer nos conselhos internos e externos de Londres caíram 54.9% e 38.4%, respectivamente. Nosso mapeamento do impacto do COVID-19 nas viagens dos visitantes aos locais de varejo e recreação em Londres revela efetivamente uma “cidade de donuts”: os compradores abandonaram o centro, enquanto os subúrbios permaneceram um pouco mais resistentes.

O futuro das ruas principais do centro da cidade após a COVID-19 é incerto. Uma resposta seria sugerir que as cidades se recuperarão à medida que os trabalhadores vacinados e os compradores retornarem, e que suas ruas comerciais vai viver em.

No entanto, isso não leva em consideração as cicatrizes deixadas pelo COVID-19. Tome como exemplo a icônica Oxford Street de Londres. Desde o final de março, a loja de departamentos John Lewis reduziu pela metade o tamanho de sua loja na Oxford Street. A House of Fraser, outra loja de departamentos, será parcialmente reaproveitada como escritórios e academia. A loja principal da Topshop na rua corre o risco de fechar.

Com o gigante do varejo online Amazon emergindo como um dos únicos vencedores do COVID-19, temos que ser realistas quanto ao futuro do centro de Londres como um centro de compras.

Os aluguéis de varejo estão diminuindo rapidamente no West End, e é provável que os principais locais de varejo sejam convertidos em escritórios ou mesmo residências. O governo do Reino Unido já regulamentos de planejamento afrouxados que permite a conversão de lojas em usos residenciais sem permissão de planejamento - tudo parte do esforço para resolver a crise imobiliária.

Estamos testemunhando uma mudança no uso do espaço urbano, à medida que as pessoas que trabalham em casa gastam cada vez mais tempo e dinheiro fora dos centros das cidades. A esperança é que as ruas menores e os centros locais mais valorizados como centros da vida comunitária, não apenas locais de consumo, testemunhem um renascimento em 2021. A viabilidade de centros maiores - Birmingham, Manchester e especialmente Londres - parece ter fundamentalmente desvendado.

Sobre os AutoresA Conversação

Paul J. Maginn, professor associado de planejamento urbano / regional, Universidade da Austrália Ocidental e Philip Hubbard, Professor de Estudos Urbanos, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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