A economia dos EUA depende dos gastos do consumidor - será que ela sobreviverá a uma pandemia?

A economia dos EUA depende dos gastos do consumidor - será que ela sobreviverá a uma pandemia? Os EUA gastam mais dinheiro em publicidade do mundo. Os gastos com marketing e publicidade em 2020 devem chegar a quase US $ 390 bilhões. Dan Mewing / Moment via Getty Images

A pandemia COVID-19 afetou radicalmente a economia americana, reduzindo gastos pelas famílias americanas em bens materiais, viagens aéreas, atividades de lazer, bem como o uso de automóveis. Como um resultado, as emissões de gases com efeito de estufa tem temporariamente caiu drasticamente.

Embora isso possa ser positivo para o meio ambiente, o preço social é alto: como a economia dos EUA depende fortemente dos gastos do consumidor, o país está experimentando a maior taxa de desemprego desde a Grande Depressão, o ameaça de sem-teto para dezenas de milhares de pessoas e uma falha de grandes negócios e nos pequeno. Como os EUA chegaram ao ponto em que o consumo em massa - e as emissões de gases de efeito estufa associadas a ele - é necessário para o bem-estar econômico e social? As reduções de gases do efeito estufa e uma economia próspera são incompatíveis?

Uma sociedade de consumo é uma construção do século XX. o Sonho americano tornou-se sinônimo de compra de bens materiais, como carros, casas, móveis ou eletrônicos, distorcendo seu significado original. Hoje, os hábitos de consumo das famílias americanas representam 70% do produto interno bruto dos EUA, uma medida que descreve o tamanho da economia. As empresas americanas gastam cerca de US $ 230 bilhões em publicidade a cada ano, metade de todo o dinheiro gasto em publicidade globalmente.

Compre seus sonhos

A sociedade de consumo de hoje surgiu após o fim da Primeira Guerra Mundial, alimentada pelo surgimento da indústria de publicidade moderna e facilitada pela adoção generalizada de crédito ao consumidor. Edward Bernays, sobrinho de Sigmund Freud, é geralmente considerado o inventor do campo de marketing durante a década de 1920. A essência de sua abordagem era atingir o desejo das pessoas de se sentir bem, poderoso e sexy, em vez de enfatizar a utilidade de um produto. Bernays criou o termo “Engenharia de consentimento” e popularizou o termo “consumidor” ao se referir ao povo americano.

O consumo em massa cresceu continuamente até o início da Grande Depressão. Mas a criação deliberada do presente sociedade de consumo decolou a sério durante as décadas de 1940 e 1950. Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, também terminou a produção industrial de guerra. Os líderes da indústria mudaram suas enormes capacidades de produção do setor militar para o civil.

A economia dos EUA depende dos gastos do consumidor - será que ela sobreviverá a uma pandemia? Muitos empregos industriais criados pela Segunda Guerra Mundial foram perdidos quando a guerra terminou. Foto da Science em HD no Unsplash

Ao mesmo tempo, o presidente Harry Truman estava preocupado com o crescente desemprego entre os veteranos que retornavam e viu produção em massa de bens de consumo como a solução. O 1944 GI Bill ajudou os veteranos que voltaram a comprar casas com adiantamentos e empréstimos garantidos pelo governo. As deduções de juros de hipotecas e a infraestrutura financiada pelo governo - serviços públicos e estradas locais, um sistema de rodovias nacionais - tornaram a propriedade de uma casa suburbana um plano financeiro lógico para as famílias, enquanto a Previdência Social fornecia alívio por ter que economizar para a velhice.


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Os sindicatos também tinham o direito de aumentar os salários de seus membros, para que as famílias trabalhadoras pudessem comprar casas, carros e eletrodomésticos. Nesta conjuntura histórica específica, negócios, governo e trabalho se uniram, unidos em seu objetivo comum de aumentar o consumo das famílias como o alicerce da prosperidade econômica e harmonia social.

Esses desenvolvimentos ocorreram no contexto da euforia do pós-guerra sobre o poder incontestável dos Estados Unidos, a fome pós-Depressão por uma vida melhor, os avanços na produção em massa barata e um boom demográfico. O consumismo tornou-se um símbolo da superioridade do sistema capitalista sobre o comunismo de estilo soviético, conforme ilustrado pelo famoso "Debate na Cozinha" em 1959 no American National Exhibition em Moscou. De pé entre os aparelhos que economizam trabalho de uma cozinha americana moderna, o vice-presidente Richard Nixon demonstrou ao primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev que melhor qualidade de vida de pessoas que trabalham nos EUA

A superioridade do capitalismo sobre o comunismo, um debate entre dois líderes mundiais, foi simbolizada pela esplêndida cozinha americana moderna.

A grande transformação

Os resultados dessa aliança entre empresas, governo e trabalho foram surpreendentes. A produção nacional de bens e serviços dobrou entre 1946 e 1956, e dobrou novamente em 1970. Casas unifamiliares baratas e confortáveis ​​produzidas em massa, cada vez mais distantes dos centros das cidades, tornaram-se acessíveis. O icônico 1949 Levittown em Long Island, Nova York, havia um modelo de subúrbio: uniforme, conveniente, segregado por raça e dependente do automóvel. Em 1960, 62% dos americanos possuíam suas casas, em contraste com 44% em 1940. Shoppings suburbanos, uniformes e racialmente segregados, tornaram-se por padrão espaços públicos de reunião, substituindo ruas, cafés e locais de comércio da cidade.

O curso transformação social ocorreu em um período de uma única geração. O consumismo e um estilo de vida suburbano tornaram-se os princípios organizadores da sociedade e sinônimos de valores fundamentais como bem-estar familiar, segurança, liberdade política democrática e o sonho americano.

A economia dos EUA depende dos gastos do consumidor - será que ela sobreviverá a uma pandemia? Conjunto habitacional suburbano no Arizona. Foto de Avi Waxman para Unsplash

O básico fica maior

Desde a década de 1950, essa versão de uma vida boa - moldada pela publicidade do que é necessário para viver bem - tem se mantido notavelmente estável. Mas há uma diferença: a noção do que representa conforto básico tem se movido constantemente em direção a veículos maiores e mais - SUVs e uma miríade conveniências e tecnologias, maior e mais casas dispersas cheio de móveis e outras coisas e banheiros e quartos adicionais, cozinhas maiores, salas de mídia e de exercícios e salas de estar ao ar livre.

Hoje, o melhor preditor de família pegada de carbono is renda. Esta correlação é verdadeira em países diferentes, independentemente de opiniões políticas, educação ou atitudes ambientais.

Repensando o consumo

O consumo vem em um alto custo ecológico. À medida que o produto interno bruto cresce - impulsionado em grande parte pelo consumo das famílias - também crescem as emissões de gases de efeito estufa. Muitos cientistas e analistas políticos acreditam que, à medida que a tecnologia aumenta a eficiência energética e substitui os combustíveis fósseis por fontes de energia renováveis, as emissões de gases de efeito estufa serão significativamente reduzido. Mas, apesar dos rápidos avanços nessas tecnologias, não há evidências de que as tendências nas emissões de gases de efeito estufa sejam separadas e independentes de tendências de crescimento econômico. Nem há uma base para a ideia de que crescimento verde evitará a catástrofe climática antecipada que o mundo está enfrentando.

Ao mesmo tempo, existe pouca evidência que os americanos se tornaram mais feliz nas últimas sete décadas de crescente consumismo.

Esta pandemia me revela a vulnerabilidade de uma economia fortemente dependente de uma única fonte de atividade econômica - o consumo. Do meu ponto de vista, os EUA estariam em melhor situação se a economia - nossa riqueza coletiva - fosse mais fortemente voltada para gastos públicos sobre, e investimento em educação, saúde, transporte público, habitação, parques e melhor infraestrutura e energia renovável. Tal economia contribuiria para o bem-estar humano, emitiria menos gases de efeito estufa e seria menos vulnerável a interrupções repentinas nos gastos do consumidor.

A meu ver, é hora de uma conversa pública honesta sobre a pegada de carbono de nossos estilos de vida “básicos” e o que os americanos precisam, em vez do que dizem que precisam.A Conversação

Sobre o autor

Halina Szejnwald Brown, Professora Emérita, Universidade de Clark

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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