3 razões pelas quais sua loja local fica sem farinha, papel higiênico e remédios

Por que sua loja local continua ficando sem farinha, papel higiênico e medicamentos prescritos A farinha tem sido escassa nas últimas semanas. Gregory Rec / Portland Press Herald via Getty Images)

Os varejistas estão frequentemente ficando sem tudo, desde farinha e o carne fresca para papel higiênico e o produtos farmacêuticos enquanto as cadeias de suprimentos marteladas pelo coronavírus lutam para acompanhar os consumidores de estocagem.

Embora produtos esgotados geralmente são reabastecidos em um ou dois dias, a visão de prateleiras nuas normalmente solicita mais acumulação pois as pessoas temem que o suprimento dos bens de que precisam possam ser cortados. Esse ciclo vicioso é resultado direto das deficiências das cadeias de suprimentos modernas, que a maioria das empresas, independentemente do setor, agora usa.

Como especialista em gerenciamento da cadeia de suprimentos, Acredito que três características principais da cadeia de suprimentos de hoje são as principais responsáveis.

3 razões pelas quais sua loja local fica sem farinha, papel higiênico e remédios O papel higiênico sofreu escassez persistente de suprimentos. Michael Siluk / Education Images / Universal Images Group via Getty Images

1. As cadeias de suprimentos se tornaram muito complexas

Fundamentalmente, uma cadeia de suprimentos vincula uma série de empresas que fabricam, transportam, refinam e entregam o produto acabado que você compra em um varejista, restaurante ou em qualquer outro lugar.

Considere uma xícara de café da Starbucks. Seu café pode começar como uma pilha de grãos de café cultivados e colhidos por um fazendeiro na Guatemala. Eles são então enviados para uma torrefadora de café, digamos em Seattle, que os envia para um distribuidor perto de onde você mora, que os vende para a Starbucks local.

Um desligamento em qualquer lugar da cadeia de suprimentos em qualquer um desses locais interrompe esse fluxo e pode impedir que você aprecie sua bebida matinal.


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Embora uma cadeia de suprimentos de café possa ser relativamente simples e linear, ela pode se tornar rapidamente complicada para produtos com várias partes, como um iPhone da Apple. Apple na verdade possui fornecedores em 43 paísese rastrear a jornada de qualquer componente é difícil. Por exemplo, um dos chips que rodam um iPhone é projetado na Califórnia, mas fabricado em Taiwan, testado nas Filipinas e depois adicionado aos produtos da Apple na China.

E muitas empresas compartilham o mesmo fornecedor, como Intel para processadores or Kimberly Clark para a fibra em papel higiênico. Portanto, um soluço em um elo da cadeia de suprimentos pode ter efeitos negativos nas empresas de todo o mundo.

O resultado é que o grande maioria das empresas globais não compreenda totalmente sua exposição ao risco. Poucos, se houver, têm conhecimento completo dos locais de todas as empresas que fornecem peças aos seus fornecedores diretos. Mesmo cadeias de suprimentos para alimentos como bananas são longos e complexos, como a maioria dos produtos vem de países em todo o mundo.

Além da complexidade, está o problema da capacidade, que é quanto de cada empresa de uma cadeia de suprimentos pode produzir. Aumentar rapidamente a capacidade é difícil. Pense na diferença de organizar um jantar para dois convidados, contra 200. É exatamente por isso que há escassez de desinfetante para as mãos. Os clientes estão comprando grandes quantidades, mas os fornecedores não conseguem aumentar as quantidades disponíveis de ingredientes essenciais, como álcool, glicerol e peróxido de hidrogênio.

2. Uma máquina enxuta

O que tornou essas cadeias de fornecimento ainda mais vulneráveis ​​são estratégias que dependem fortemente de “just in time” ou reposição de estoque enxuta. Ou seja, as empresas mantêm apenas estoque em estoque por um período curto e dependem de pequenas entregas feitas com frequência para manter os custos baixos.

Por exemplo, muitas empresas mantêm apenas o suficiente inventário para durar algumas semanas, confiantes de que os produtos chegarão quando forem necessários. Esse sistema funciona perfeitamente bem, desde que não haja interrupções.

No entanto, como empresas de uma ampla variedade de indústrias, incluindo alimentos, varejo, alta tecnologia e automotiva, implementam cada vez mais essa estratégia, não têm mais estoque extra ou capacidade excedente para compensar as perdas de produção causadas por uma interrupção. Como resultado, essas empresas são altamente vulneráveis ​​a até um pequeno problema de fluxo de material. Quando um terremoto sacudiu Taiwan em 21 de setembro de 1999, criou uma enorme interrupção para o indústria de chips de computador, atrasando o tempo de envio de alguns produtos em mais de uma semana.

Da mesma forma, como os sistemas lean removeram o excesso de estoque em excesso, muitas cadeias de suprimentos médicos não foram capazes de responder a interrupções durante o surgimento da gripe aviária, ou "gripe aviária", em 2005.

No entanto, essas foram rupturas regionais relativamente menores. A pandemia de coronavírus praticamente desligou dezenas de economias, com movimentos de mais de um terço da população global restritos. Isso significa que um aumento na demanda por qualquer produto pode facilmente resultar em escassez por dias ou semanas.

Ter um inventário enxuto é uma estratégia com muitos benefícios e foi projetada para eliminar desperdícios e cortar custos. No entanto, muitas empresas podem ter levado longe demais. Em uma era de conectividade global, uma interrupção em qualquer lugar pode ocorrer em toda a cadeia de suprimentos.

3 razões pelas quais sua loja local fica sem farinha, papel higiênico e remédios A carne moída é um excelente exemplo de uma cadeia de suprimentos enxuta. Erik Isakson / Getty Images

3. Movendo a fabricação para o exterior

Exacerbando ainda mais o problema está o estratégia de offshoring, em que as empresas fabricam seus produtos no exterior em países como China, Vietnã e Malásia, em um esforço para reduzir custos.

Do lado positivo, isso tem permitido a muitas empresas reduzir o número de elos em suas cadeias de suprimentos - ou pelo menos diminuir a distância entre eles - confiando principalmente em um número menor de fontes concentradas em uma área geográfica específica.

Mas nessa busca para reduzir os custos operacionais, incluindo mão-de-obra e despesas gerais, mais empresas colocaram muitos de seus "ovos" em uma cesta. Certas indústrias favoreceram certas regiões, com as indústrias automobilística, tecnológica e agrícola favorecendo a China. Índia, por outro lado, tornou-se a fonte primária para medicamentos genéricos.

Como resultado, as interrupções em um único país se tornam ainda mais graves. Em janeiro, bem antes dos EUA e países da Europa terem seus próprios surtos de coronavírus, empresas e varejistas ocidentais já estavam se preparando para problemas graves na cadeia de suprimentos depois que a economia da China entrou em confinamento. E os impactos ainda são sentidos vários meses depois em todos os tipos de produtos, desde brinquedos e telas de TV para esponjas e cartuchos de tinta, e pode até se estender até o Natal.

Preparando-se para a próxima crise

Obviamente, faz sentido que as empresas façam tudo o que puderem para reduzir custos e tornar suas cadeias de suprimentos tão eficientes quanto possível.

Isso os tornou incrivelmente vulneráveis ​​a interrupções, mesmo as menores. E a pandemia de coronavírus é uma perturbação como nenhuma outra e, sem dúvida, as pessoas continuarão a ver escassez temporária e mais longa de bens essenciais enquanto durar. Minha maior preocupação é que, se o COVID-19 continuar se espalhando pelos EUA, devastando as fileiras de grandes frigoríficos e outras fábricas e fazendas, os americanos começarão a experimentar uma escassez severa de alimentos e outros bens.

Embora provavelmente seja tarde demais para fazer muito sobre a crise atual, espero que as empresas aprendam essas lições e adotem melhores estratégias para gerenciar os riscos de suas cadeias de suprimentos, como a criação de mais fornecedores de backup e a criação de mais inventários.

Talvez então mais deles estejam prontos para a próxima interrupção.

Sobre o autor

Nada R. Sanders, ilustre professor de gerenciamento da cadeia de suprimentos, Northeastern University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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