Coronavírus: uma maneira simples de impedir que os trabalhadores - e a economia - fiquem doentes

Coronavírus: uma maneira simples de impedir que os trabalhadores - e a economia - fiquem doentes Usar uma máscara pode não ser suficiente. Foto de AP / Lee Jin-man

O surto de COVID-19 parece direcionado para os EUA, e o Centros para Controle e Prevenção de Doenças estão pedindo aos americanos que prepare agora, como estocando alimentos e medicamentos prescritos.

Mas desde que o Economia dos EUA e sua força de trabalho também correm o risco de adoecer - uma preocupação que você pode ver no derrota recente no mercado de ações - é importante fazer os preparativos para garantir que eles também fiquem saudáveis.

Enquanto o Federal Reserve diz que está observando atentamente O impacto "em evolução" do COVID-19 e reduzirá as taxas de juros, se necessário, isso ajudaria principalmente bancos e empresas. Seria relativamente pouco ajudar trabalhadores temporariamente sem renda, o que prejudicaria não apenas suas famílias, mas também os economia também.

Felizmente, existe um remédio: seguro-desemprego - um tópico Eu tenho escrito sobre no passado. Atualmente, ele não foi projetado para ajudar em uma pandemia. Mas, com algumas mudanças fáceis, isso pode fazer uma grande diferença, não apenas para amenizar o golpe para os trabalhadores e a economia, mas também para impedir a propagação do COVID-19.

Trabalhadores são vulneráveis

Mais de três quartos dos trabalhadores americanos salário em tempo real para salário, enquanto uma parcela significativa das famílias americanas lutaria com uma despesa inesperada de US $ 400.

Se você está vivendo assim, você tem um forte incentivo para ir trabalhar mesmo quando doente, o que facilita a propagação de uma doença como o coronavírus e aumenta as chances de um surto.

Além disso, durante uma pandemia, as autoridades de saúde colocam um grande número de pessoas em quarentena na esperança de impedir a propagação do vírus. este encerra temporariamente as empresas e coloca os trabalhadores por hora fora do trabalho até que sejam reabertos.


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Como funciona o seguro-desemprego

Seguro desemprego faz parte da rede de segurança social do país. Ele fornece um salário temporário para os trabalhadores que perdem seus empregos sem culpa própria ou que são beneficiados quando uma empresa é encerrada temporariamente.

O seguro-desemprego é um programa federal estabelecido por estados individuais que protege parcialmente a renda dos trabalhadores quando eles perdem o emprego. Ele abrange trabalhadores horários e assalariados e fornece trabalhadores demitidos que assinam alguma proteção pagando uma parte de seus salários por até meio ano. Trabalhadores independentes e demitidos não são elegíveis para o programa.

O valor de cada pagamento de seguro-desemprego depende do salário anterior do trabalhador e de onde ele trabalhava. Cada estado tem regras ligeiramente diferentes. Por exemplo, quando o governo federal encerrado em 2019, Virginia disse trabalhadores federais eles iriam de um mínimo de US $ 60 a um máximo de US $ 378 por semana se pedissem benefícios. Trabalhadores federais que solicitavam seguro-desemprego em Washington DC eram elegíveis para uma benefício máximo de US $ 425 por semana.

No lugar desde os 1930s, o sistema funciona bem durante grandes choques econômicos, mas pode ser insuficiente durante pandemias.

Enquanto outros países reconheceram as deficiências de suas leis, os EUA fez pouco garantir que a renda dos trabalhadores em quarentena e de outros trabalhadores seja adequadamente protegida durante um surto.

Corrigindo o sistema

Algumas pequenas mudanças podem tornar o sistema muito eficaz em uma pandemia.

Primeiro, existe atualmente um período de espera de uma semana por benefícios na maioria dos estados. O governo faz isso porque muitas pessoas demitidas encontram rapidamente novos trabalhos. Para as pessoas afetadas por uma pandemia, que tem um período de quarentena de duas semanas, essa disposição pode ser eliminada.

Segundo, a maioria das pessoas que recebe benefícios de seguro-desemprego precisa certificar que está procurando ativamente trabalho. Por exemplo, Massachusetts requer três pesquisas de emprego por semana, assim como New York. Durante uma pandemia, a sociedade quer menos viagens e menos contato humano - não queremos que pessoas doentes saiam para entrevistas de emprego. As pessoas afetadas por uma pandemia devem ser isentas do requisito de procura de emprego.

Terceiro, durante desastres a lei de Stafford concede ao presidente o direito de declarar um “grande desastre”, que permite ao presidente fornecer benefícios de desemprego a qualquer pessoa que ficar desempregada como resultado direto. Declarar um desastre permite que o presidente toque no Fundo de Assistência a Desastres, que contém bilhões de dólares.

Enquanto surtos de doenças infecciosas anteriores foram designados "emergências" - que fornece alguma assistência federal - nenhuma foi considerada um grande desastre. Expandir a lei para incluir as pandemias como grandes desastres - como alguns legisladores pediram - permitiria ao presidente garantir que as pessoas afetadas por um surto tenham o apoio de que precisam.

Seriam necessárias apenas pequenas alterações como essas para tornar o programa de seguro-desemprego mais útil para os doentes, em quarentena ou ociosos temporariamente durante uma pandemia.

Embora isso não resolva todos os problemas econômicos causados ​​pelo COVID-19 ou pelo próxima doença pandêmica, daria aos trabalhadores americanos e à economia em geral muito mais espaço para respirar.

Sobre o autor

Jay L. Zagorsky, professor sênior da Questrom School of Business, Boston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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