O que a morte negra pode nos dizer sobre as conseqüências econômicas globais de uma pandemia?

O que a morte negra pode nos dizer sobre as conseqüências econômicas globais de uma pandemia? Miniatura de Pierart dou Tielt

As preocupações com a disseminação do novo coronavírus se traduziram em desaceleração econômica. As bolsas de valores sofreram um enorme impacto: o FTSE 100 do Reino Unido viu piores dias de negociação por muitos anos e o Dow Jones também e S&P nos EUA. O dinheiro tem que ir a algum lugar e o preço do ouro - visto como uma mercadoria estável durante eventos extremos - atingiu uma alta de sete anos.

Uma retrospectiva da história pode nos ajudar a considerar os efeitos econômicos das emergências de saúde pública e a melhor forma de gerenciá-las. Ao fazer isso, no entanto, é importante lembrar que as pandemias passadas eram muito mais mortais que o coronavírus, que tem uma taxa de mortalidade relativamente baixa.

Sem a medicina moderna e instituições como a Organização Mundial da Saúde, as populações passadas eram mais vulneráveis. Estima-se que a praga justiniana de 541 DC matou 25 milhões e a gripe espanhola de 1918 cerca de 50 milhões

De longe, a pior taxa de mortalidade da história foi infligida pela Peste Negra. Causada por várias formas de praga, durou de 1348 a 1350, matando entre 75 e 200 milhões de pessoas em todo o mundo e talvez metade da população da Inglaterra. As consequências econômicas também foram profundas.

'Raiva, antagonismo, criatividade'

Pode parecer contra-factual - e isso não deve minimizar o tumulto psicológico e emocional contemporâneo causado pela Peste Negra - mas a maioria dos que sobreviveram passou a desfrutar de melhores padrões de vida. Antes da Peste Negra, a Inglaterra havia sofrido uma superpopulação severa.

Após a pandemia, a escassez de mão-de-obra levou a um aumento no salário diário dos trabalhadores, uma vez que eles foram capazes de se vender com o maior lance. As dietas dos trabalhadores também melhoraram e incluíram mais carne, peixe fresco, pão branco e cerveja. Embora os proprietários lutassem para encontrar inquilinos para suas terras, as mudanças nas formas de posse melhoraram a renda das propriedades e reduziram suas demandas.

Mas o período após a peste negra foi, de acordo com o historiador econômico Christopher Dyer, um tempo de “agitação, emoção, raiva, antagonismo e criatividade”. A resposta imediata do governo foi tentar conter a maré da economia de oferta e demanda.


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O que a morte negra pode nos dizer sobre as conseqüências econômicas globais de uma pandemia? A vida de trabalhador no século 14 foi difícil. Biblioteca Britânica

Foi a primeira vez que um governo inglês tentou microgerenciar a economia. o Estatuto dos Trabalhadores A lei foi aprovada em 1351, na tentativa de fixar os salários nos níveis anteriores à praga e restringir a liberdade de circulação dos trabalhadores. Outras leis foram introduzidas tentando controlar o preço dos alimentos e até restringir quais mulheres podiam usar tecidos caros.

Mas essa tentativa de regular o mercado não funcionou. A aplicação da legislação trabalhista levou a evasão e protestos. A longo prazo, os salários reais aumentaram à medida que o nível da população estagnava com surtos recorrentes da praga.

Os proprietários lutaram para chegar a um acordo com as mudanças no mercado de terras como resultado da perda de população. Após a Peste Negra, houve uma migração em larga escala, pois as pessoas aproveitavam as oportunidades para se mudar para terras melhores ou buscar o comércio nas cidades. A maioria dos proprietários foi forçada a oferecer acordos mais atraentes para garantir que os inquilinos cultivassem suas terras.

Uma nova classe média de homens (quase sempre homens) surgiu. Eram pessoas que não nasceram no interior da nobreza, mas foram capazes de gerar riqueza suficiente para comprar lotes de terra. Pesquisas recentes mostraram que a propriedade aberto à especulação do mercado.

A dramática mudança populacional provocada pela Peste Negra também levou a uma explosão na mobilidade social. As tentativas do governo de restringir esses desenvolvimentos se seguiram e geraram tensão e ressentimento.

Enquanto isso, a Inglaterra ainda estava em guerra com a França e exigia grandes exércitos para suas campanhas no exterior. Isso teve que ser pago, e na Inglaterra levou a mais impostos sobre uma população diminuída. O parlamento de um jovem Richard II surgiu com a idéia inovadora de impostos punitivos nas pesquisas de voto em 1377, 1379 e 1380, levando diretamente à agitação social na forma do A revolta dos camponeses de 1381.

O que a morte negra pode nos dizer sobre as conseqüências econômicas globais de uma pandemia? Camponeses revoltados em 1381. Miniatura de Jean de Wavrin

Essa revolta, a maior já vista na Inglaterra, veio como conseqüência direta dos surtos recorrentes de pragas e tentativas do governo de restringir o controle sobre a economia e perseguir suas ambições internacionais. Os rebeldes alegaram que eram muito severamente oprimidos, que seus senhores "os trataram como bestas".

Lições para hoje

Embora a praga que causou a peste negra tenha sido muito diferente do coronavírus que está se espalhando hoje, existem algumas lições importantes aqui para o crescimento econômico futuro. Primeiro, os governos devem tomar muito cuidado para gerenciar as consequências econômicas. Manter o status quo dos interesses adquiridos pode provocar inquietação e volatilidade política.

Segundo, restringir a liberdade de movimento pode causar uma reação violenta. Até que ponto nossa sociedade moderna e móvel consente em quarentena, mesmo quando é para um bem maior?

Além disso, não devemos subestimar a reação psicológica instintiva. A Peste Negra viu um aumento de xenófobos e ataques anti-semitas. O medo e a suspeita de não-nativos mudaram os padrões de negociação.

Haverá vencedores e perdedores economicamente à medida que a atual emergência de saúde pública se desenrolar. No contexto da Peste Negra, as elites tentaram entrincheirar seu poder, mas a mudança da população a longo prazo forçou um reequilíbrio em benefício dos trabalhadores, tanto em termos de salários e mobilidade, como na abertura do mercado de terras (a principal fonte riqueza na época) para novos investidores. O declínio da população também incentivou a imigração, embora ocupe empregos pouco qualificados ou com baixos salários. Todas são lições que reforçam a necessidade de respostas medidas e cuidadosamente pesquisadas dos governos atuais.A Conversação

Sobre o autor

Adrian R. Bell, Presidente da Diretoria de História das Finanças e da Pesquisa, Prosperidade e Resiliência, Henley Business School, Universidade de Reading; Andrew Prescott, professor de ciências humanas digitais, Universidade de Glasgowe Helen Lacey, professora de história medieval tardia, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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