Por que precisamos narrar uma história além do triunfo da humanidade

Por que precisamos narrar uma história além do triunfo da humanidade 'American Progress', de John Gast. Wikipedia

Uma razão pela qual as pessoas acham difícil pensar sobre a mudança climática e o futuro pode ser sua compreensão da história humana. Acredita-se que o presente seja o produto de séculos de desenvolvimento. Esses desenvolvimentos levaram a um mundo globalizado de estados complexos, em que o cotidiano da maioria das pessoas é altamente urbanizado, consumista e competitivo.

Por este relato, a humanidade triunfou sobre os perigos e incertezas do mundo natural, e esse triunfo continuará a se desdobrar no futuro. Qualquer outra coisa parece estar indo "para trás", em um mundo onde "atraso" é lamentado ou desprezado.

Mas agora está claro que não triunfamos. O futuro tornou-se muito incerto e nossa maneira de pensar precisa mudar. Novas narrativas históricas poderiam ajudar? Como eles podem parecer?

Progresso em direção ao esquecimento

A visão atual do passado, presente e futuro como uma trajetória de progresso é constantemente reiterada pelos políticos e ensinada às crianças nas escolas. Não oferece muitas alternativas às ideias e práticas que impulsionam as alterações climáticas e o colapso ecológico.

Há uma promessa reconfortante nesta narrativa de que as coisas naturalmente melhoram com o tempo, não exigindo nenhum compromisso das pessoas comuns. O progresso é entregue através do trabalho constante de governos e cientistas, com momentos de transformação por ativistas ou visionários. A direção da história em si é para o bem geral.

É muito difícil, então, para qualquer um que esteja pensando nesse quadro, imaginar um futuro em que as sociedades se adaptem aos desafios da mudança climática. Este é especialmente o caso onde as adaptações podem ter que assumir a forma de um consumo significativamente reduzido, formas desconhecidas de organização social e trabalho mais difícil para produzir alimentos ou gerenciar ambientes locais.

Por que precisamos narrar uma história além do triunfo da humanidade Sociedades ecologicamente benignas são difíceis de imaginar quando toda a história humana anterior é uma história de dominação e consumo. 3000AD / Shutterstock


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Essas idéias sobre o futuro parecem muito diferentes do amanhã tecnologicamente avançado e globalizado que a narrativa do progresso parecia prometer. Atualmente, as idéias na cultura popular sobre o impacto da mudança climática são frequentemente apocalípticas e distópicas. As idéias sobre a mitigação da mudança climática parecem limitadas a fantasias de salvação de última hora pelo gênio científico ou pela intervenção alienígena.

A esse respeito, a mudança climática contrasta com outras questões mais enraizadas em uma compreensão cultural da história. Argumentos em torno da saída da Grã-Bretanha da União Europeia, por exemplo, são importantes para as pessoas em todo o espectro político porque estão integrados com idéias sobre a trajetória passada da nação, bem como as preocupações imediatas de pessoas e comunidades.

Respondendo à mudança climática, por sua vez, exige uma ruptura coletiva de vários séculos de desenvolvimento dentro de uma escala de décadas. Isso representa um desafio e uma oportunidade para o estudo da história.

Campos como o clima, a história ambiental ou global ajudam a pensar sobre o passado em termos planetários e não nacionais. Parte disso questiona a interpretação ocidental da história e a exploração das pessoas e da natureza que a pontua.

Recuperar as histórias de pessoas marginalizadas dessas narrativas ajuda as pessoas a pensarem sobre a vida sob uma luz diferente. Muitos povos indígenas, por exemplo, têm idéias sobre o passado que situam os seres humanos em ecossistemas complexos.

Os historiadores ambientais também perguntam como as sociedades do passado interagiram com seu entorno e consideram como e por que meios de vida mais ecologicamente estáveis ​​foram destruídos pela colonização por poderosos impérios em expansão.

Por que precisamos narrar uma história além do triunfo da humanidade Embarcação aborígene à prova d'água para coleta de sementes, frutas e líquidos, feita de grama bem tecida no norte da Austrália. Fir0002 / Wikipedia, CC BY-NC

Bruce Pascoe's Emu escuro analisa as técnicas sustentáveis ​​de manejo da terra dos Primeiros Povos da Austrália, que foram ignoradas pelos colonos britânicos. Ele sugere um caminho a seguir para a agricultura australiana com base nessas práticas.

Seu assunto também explora como as mudanças climáticas e ambientais afetaram civilizações anteriores. o queda de Roma, por exemplo, se encaixa em uma mudança global nas condições climáticas em torno de 500 CE, que também resultou em a “queda” de estados complexos na China, Índia, Mesoamérica, Peru e México.

Saúde da população e biodiversidade melhorou significativamente no período seguinte, popularmente conhecido como “Idade das Trevas”. Então, os estados poderosos sempre são uma coisa boa?

O emaranhado da vida

A destruição de populações indígenas por europeus a partir de 1500 pode ter causado enormes mudanças ambientais no continente americano. À medida que 56 milhões de vidas foram extintas, o recrescimento de florestas em fazendas abandonadas pode ter absorvido carbono atmosférico suficiente para resfriar o clima global na Pequena Idade do Gelo.

Sociedades em todo o mundo sofreram durante este período. Na Europa, foi uma época de selvagem perseguição de “bruxas”, em parte devido à crença de que eles estavam deliberadamente causando Condições de tempo "não naturais".

A República Holandesa mostrou resiliência nas condições climáticas mais duras de “a idade de ouro frígida” Suas inovações para aproveitar a energia das mudanças climáticas e dos padrões de vento na navegação alimentaram um império comercial agressivo.

Por que precisamos narrar uma história além do triunfo da humanidade "O Tamisa Congelado" (1677). A pequena era glacial da Europa derivou de um milhão de mortes nas Américas? Abraham Hondius / Wikipedia

Embora tais estratégias não sejam modelos para ações futuras, elas enfatizam o fato de que os seres humanos têm e podem se adaptar a estilos de vida radicalmente alterados, expectativas, aspirações e padrões de vida. Eles não precisam sempre aspirar a mais do mesmo que eles têm no presente.

Essa ideia levanta questões sobre a natureza da história em si. A história deve continuar sendo apenas uma história dos humanos? Poderia se tornar o estudo dos seres humanos em ecossistemas complexos, explorando o passado emaranhado de pessoas, animais, insetos, micróbios, plantas, árvores, florestas, solos, oceanos, geleiras, pedras, erupções vulcânicas, ciclos solares e variações orbitais?

Narrar um passado mais rico diminuiria o choque de descobrir que somos, afinal de contas, habitantes terrestres do único planeta em que se sabe que a vida existe. Pode nos mostrar que nossa sobrevivência depende de inúmeros relacionamentos complicados e delicados. Relacionamentos que as narrativas do "progresso" nos obrigaram a ignorar, desprezar e até mesmo temer.

Ao reconhecer que a visão estabelecida da história humana pode e deve mudar, as pessoas podem pensar radicalmente sobre a sociedade, em vez de seguir o curso atual a partir de uma falha de imaginação.A Conversação

Sobre o autor

Amanda Power, Professora Associada em História Medieval, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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