O mais recente sinal de consumismo fora de controle

O mais recente sinal do consumismo fora de controle da América

Os gastos do Dia das Bruxas estão fora de controle.

Americanos deverá gastar US $ 8.8 bilhões em doces, roupas e decorações este ano - ou US $ 86 para todas as pessoas que planejam comemorar. Isso inclui um meio bilhão de dólares em fantasias que os americanos estão comprando para seus animais de estimação, o dobro da quantia que gastaram há uma década. Abóboras e cachorros-quentes são os favoritos.

Como um feriado que começou como uma maneira de honrar os mortos se transformou em apenas mais um ritual de consumo americano exagerado? Como uma pessoa relativamente frugal que reutilizou as mesmas roupas de Halloween por anos, Encontrei a figura de $ 86 é chocante. Mas dificilmente sou o primeiro economista a reclamar do consumismo fora de controle.

Dia do decadente

Halloween começou como um feriado celta honrando os mortos.

Foi então adotado pela Igreja Católica como um tempo para lembrar santos. Um trabalho de pesquisa descreveu o Halloween como um "ritual de consumo americano em evolução, "Mas uma descrição melhor pode ser um ritual de gastos exagerado.

Para contextualizar os US $ 8.8 bilhões gastos no Halloween, o orçamento para o Serviço Nacional de Parques é de apenas US $ 4 bilhões. Os EUA gastam menos de US $ 2 bilhões em vacinas contra gripe.

A média de $ 86 pode não nos fornecer uma visão precisa dos gastos por pessoa. Só sobre dois terços dos entrevistados para a Federação Nacional de Varejo pesquisa anual dos gastos do Dia das Bruxas disseram que estavam comemorando o feriado. E enquanto alguns não gastam nada, outros exageram.


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Como apenas um exemplo, o Palo Alto, bairro onde vivem as estrelas da tecnologia do Vale do Silício é um espetáculo à vista, enquanto os magnatas locais tentam se superar nas decorações, doces e faixas de Halloween.

Por que as pessoas passam como loucas

No final dos 1890s, um economista chamado Thorstein Veblen analisou os gastos na sociedade e escreveu um livro influente chamado “A teoria da classe do lazer, "Que explicava os motivos pelos quais as pessoas gastam. Ele expôs a ideia de que alguns bens e serviços são comprados simplesmente para consumo conspícuo.

O consumo conspícuo é projetado para mostrar aos outros que você é rico, inteligente ou importante. Na mente de Veblen, o consumo conspícuo gastava mais dinheiro com itens do que realmente valem. Veblen apontou que as pessoas compram casas com quartos que raramente são usados, apenas para mostrar a riqueza do proprietário.

Se Veblen estivesse escrevendo sobre o mundo hoje, provavelmente não se concentraria no setor imobiliário. Em vez disso, ele pode estar usando exemplos de pessoas tentando atrair atenção Instagram vestindo seus animais de estimação em trajes caros.

É importante entender o quanto as pessoas gastam em feriados como o Dia das Bruxas e outras atividades, porque isso mostra o que a sociedade valoriza. E, aparentemente, valorizamos o que os outros podem nos ver consumir.

Sobre o autor

Jay L. Zagorsky, professor sênior da Questrom School of Business, Boston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Informação adicional

O seguinte foi adicionado ao artigo original para sua informação, por InnerSelf.com

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