Temos as ferramentas e a tecnologia para trabalhar menos e viver melhor

Temos as ferramentas e a tecnologia para trabalhar menos e viver melhor
Linha de montagem de rádio de Atwater Kent, Filadélfia, 1925. Foto cedida pela Biblioteca do Congresso

Em 1930, um ano após a Grande Depressão, John Maynard Keynes sentou-se para escrever sobre as possibilidades econômicas de seus netos. Apesar da escuridão generalizada quando a ordem econômica global caiu de joelhos, o economista britânico permaneceu otimista, dizendo que a "depressão mundial predominante ... nos cega para o que está acontecendo sob a superfície". No dele Ensaio, ele previu que, nos anos da 100, ou seja, a 2030, a sociedade teria avançado tão longe que mal precisaríamos trabalhar. O principal problema enfrentado por países como a Grã-Bretanha e os Estados Unidos seria o tédio, e as pessoas talvez precisassem racionar o trabalho em "turnos de três horas ou uma semana de uma semana da 15 [para] adiar o problema". À primeira vista, Keynes parece ter feito um trabalho lamentável em prever o futuro. No 1930, o trabalhador médio nos EUA, Reino Unido, Austrália e Japão passou de 45 a 48 horas no trabalho. Hoje, isso ainda ocorre em torno das horas 38.

Keynes tem uma estatura lendária como um dos pais da economia moderna - responsável por grande parte de como pensamos sobre política monetária e fiscal. Ele também é famoso por sua piada com economistas que lidam apenas com previsões de longo prazo: "A longo prazo, todos estamos mortos". E a previsão da semana de trabalho da 15 para horas úteis pode ter sido mais relevante do que parece à primeira vista.

Se quiséssemos produzir tanto quanto os compatriotas de Keynes produziam nos 1930s, não precisaríamos que todos trabalhassem nem mesmo as horas 15 por semana. Se você ajustar para aumentar a produtividade do trabalho, isso poderá ser feito em sete ou oito horas, o 10 no Japão (veja o gráfico abaixo). Esses aumentos de produtividade vêm de um século de automação e avanços tecnológicos: permitindo produzir mais coisas com menos trabalho. Nesse sentido, os países desenvolvidos modernos superaram a previsão de Keynes - precisamos trabalhar apenas metade das horas que ele previu para se adequar ao seu estilo de vida.

Temos as ferramentas e a tecnologia para trabalhar menos e viver melhor
Horas semanais de trabalho necessárias, por trabalhador, para corresponder à produção do trabalhador britânico médio no 1930.

O progresso nos últimos anos da 90 não é apenas aparente ao considerar a eficiência no local de trabalho, mas também ao considerar o tempo de lazer que desfrutamos. Primeiro, considere a aposentadoria: um acordo consigo mesmo para trabalhar duro quando jovem e aproveitar o lazer quando for mais velho. No 1930, a maioria das pessoas nunca chegou à idade da aposentadoria, simplesmente trabalhando até morrer. Hoje, as pessoas vivem bem após a aposentadoria, vivendo um terço da vida sem trabalho. Se você pegar o trabalho que fazemos quando jovem e espalhá-lo por toda a vida adulta, funciona menos de 25 horas por semana. Há um segundo fator que aumenta a quantidade de tempo de lazer que desfrutamos: uma redução no trabalho doméstico. A onipresença de máquinas de lavar, aspiradores de pó e fornos de microondas significa que o lar médio dos EUA faz quase 30 horas a menos trabalho doméstico por semana do que nos 1930s. Essas horas 30 não são todas convertidas em puro lazer. De fato, parte disso foi convertida em trabalho regular, à medida que mais mulheres - que suportam a maior parte do trabalho doméstico não remunerado - se mudaram para a força de trabalho remunerada. O importante é que, graças ao progresso em produtividade e eficiência, todos nós temos amoras ao controle sobre como gastamos nosso tempo.

Portanto, se as economias avançadas de hoje atingiram (ou até excederam) o ponto de produtividade previsto por Keynes, por que as semanas de uma hora a duas horas de uma a duas horas ainda são padrão no local de trabalho? E por que não parece que muita coisa mudou? Esta é uma pergunta sobre a natureza humana - nossas expectativas cada vez maiores de uma vida boa - e sobre como o trabalho é estruturado nas sociedades.

PA arte da resposta é a inflação no modo de vida: os seres humanos têm um apetite insaciável por mais. Keynes falou em resolver "o problema econômico, a luta pela subsistência", mas poucas pessoas escolheriam se contentar com a mera subsistência. Os seres humanos vivem em uma esteira hedônica: sempre queremos mais. Os ocidentais ricos poderiam trabalhar com facilidade 15 horas por semana, se abandonarmos as armadilhas da vida moderna: roupas novas, Netflix e feriados no exterior. Isso pode parecer banal quando se fala de bens de consumo, mas nossas vidas também são melhores em muitas outras dimensões importantes. A mesma lógica que se aplica à Netflix também se aplica a vacinas, geladeiras, energia renovável e escovas de dente acessíveis. Globalmente, as pessoas desfrutam de um padrão de vida muito superior ao do 1930 (e em nenhum lugar isso é mais verdadeiro do que nos países ocidentais sobre os quais Keynes escreveu). Não nos contentaríamos com uma vida boa pelos padrões de nossos avós.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Também temos mais pessoas trabalhando em tarefas que são várias etapas removidas da produção de subsistência. À medida que as economias se tornam mais produtivas, o emprego muda da agricultura e manufatura para as indústrias de serviços. Graças ao progresso tecnológico e de produtividade, podemos lidar com todas as nossas necessidades de subsistência com muito pouco trabalho, liberando-nos para outras coisas. Hoje em dia, muitas pessoas trabalham como conselheiros de saúde mental, artistas de efeitos visuais, contadores, vloggers - e todos eles trabalham sem necessidade de subsistência. O ensaio de Keynes argumenta que mais pessoas serão capazes de perseguir 'as artes da vida, bem como as atividades de propósito' no futuro, enquadrando implicitamente essas atividades como separadas do mundo servil do trabalho de subsistência. De fato, o mundo do trabalho simplesmente se expandiu para incluir mais atividades - como assistência, artes e atendimento ao cliente - que não figuravam significativamente na estimativa de Keynes de resolver o problema da subsistência econômica.

Finalmente, a desigualdade social persistente também ajuda a semana da semana 40 a persistir. Muitas pessoas precisam trabalhar com as semanas de uma hora para todas as horas, simplesmente para sobreviver. Como sociedade, em conjunto, somos capazes de produzir o suficiente para todos. Mas, a menos que a distribuição da riqueza se torne mais igual, poucas pessoas podem se dar ao luxo de reduzir para uma semana de trabalho da 30. Em alguns países, como os EUA, o vínculo entre produtividade e remuneração foi quebrado: os recentes aumentos de produtividade beneficiam apenas o principal escalão da sociedade. Em seu ensaio, Keynes previu o contrário: um nivelamento e equalização, onde as pessoas trabalhariam para garantir que as necessidades de outras pessoas fossem atendidas. Em certo sentido, você pode ver isso nas redes de segurança social que não existiam no 40. Programas como previdência social e moradia pública ajudam as pessoas a superar a barra baixa do `` problema econômico '' de subsistência básica, mas são insuficientes para tirar as pessoas da pobreza da maneira adequada e para atender ao ideal de Keynes de dar a todos uma vida boa.

Em seu ensaio, Keynes desprezou algumas das principais tendências do capitalismo, chamando o motivo do dinheiro de "uma morbidade um tanto nojenta" e lamentando o fato de que "exaltamos algumas das qualidades humanas mais desagradáveis". Obviamente, essas qualidades humanas - 'avareza, usura e precaução' - impulsionam o progresso. E lutar pelo progresso não é algo ruim: até Keynes reconheceu que essas tendências são necessárias para "nos levar para fora do túnel da necessidade econômica". Mas, em algum momento, devemos olhar para trás para ver até onde chegamos. Keynes estava certo quanto aos incríveis avanços que seus netos desfrutariam, mas errou sobre como isso mudaria os padrões gerais de trabalho e distribuição, que permanecem teimosamente fixos. Não precisa ser assim.

Nos países desenvolvidos, pelo menos, temos a tecnologia e as ferramentas para que todos trabalhem menos e ainda tenham vidas altamente prósperas, se estruturarmos nosso trabalho e a sociedade em direção a esse objetivo. As discussões de hoje sobre o futuro do trabalho acabam rapidamente em previsões fantasiosas de automação total. O mais provável é que continuem existindo empregos novos e variados para preencher uma semana de trabalho de cinco dias. E assim as discussões de hoje precisam ir além do ponto antigo sobre as maravilhas da tecnologia e realmente perguntar: para que serve tudo isso? Sem uma concepção de uma vida boa, sem uma maneira de distinguir o progresso que é importante daquele que nos mantém na esteira hedônica, nossa inércia coletiva significará que nunca chegaremos à semana de trabalho de Keynes 15.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Toby Phillips é o chefe de pesquisa e política da Pathways for Prosperity Commission, na Escola de Governo Blavatnik da Universidade de Oxford

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

Livros recomendados:

Capital do Século XXI
por Thomas Piketty. (Traduzido por Arthur Goldhammer)

Capital na capa dura do século XXI por Thomas Piketty.In Capital no século XXI, Thomas Piketty analisa uma coleção única de dados de vinte países, desde o século XVIII, para descobrir os principais padrões econômicos e sociais. Mas as tendências econômicas não são atos de Deus. A ação política acabou com as desigualdades perigosas no passado, diz Thomas Piketty, e pode fazê-lo novamente. Uma obra de extraordinária ambição, originalidade e rigor, Capital do Século XXI reorienta nossa compreensão da história econômica e nos confronta com lições moderadoras para hoje. Suas descobertas vão transformar o debate e definir a agenda para a próxima geração de pensamento sobre riqueza e desigualdade.

Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon.


A fortuna da natureza: como os negócios e a sociedade prosperam investindo na natureza
por Mark R. Tercek e Jonathan S. Adams.

A fortuna da natureza: como os negócios e a sociedade prosperam investindo na natureza por Mark R. Tercek e Jonathan S. Adams.Qual é a natureza vale a pena? A resposta a esta pergunta-que tradicionalmente tem sido enquadrado em termos ambientais, está revolucionando a maneira como fazemos negócios. Dentro Fortune da naturezaMark Tercek, CEO da The Nature Conservancy e ex-banqueiro de investimentos, e o escritor de ciência Jonathan Adams argumentam que a natureza não é apenas a base do bem-estar humano, mas também o investimento comercial mais inteligente que qualquer empresa ou governo pode fazer. As florestas, várzeas e os recifes de ostras, muitas vezes vistos simplesmente como matéria-prima ou como obstáculos a serem eliminados em nome do progresso, são de fato tão importantes para nossa prosperidade futura quanto a tecnologia ou a lei ou a inovação empresarial. Fortune da natureza oferece um guia essencial para o bem-estar econômico e ambiental do mundo.

Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon.


Além Outrage: O que deu errado com a nossa economia e nossa democracia, e como corrigi-lo -- por Robert B. Reich

Além OutrageNeste livro oportuno, Robert B. Reich argumenta que nada de bom acontece em Washington, a menos que os cidadãos são energizados e organizados para fazer atos certeza de Washington no bem público. O primeiro passo é ver a imagem grande. Além Outrage liga os pontos, mostrando porque a participação crescente de renda e de riqueza indo para o topo tem prejudicado o crescimento eo emprego para todos, minando a nossa democracia; causado americanos a tornar-se cada vez mais cínico sobre a vida pública, e muitos americanos virou um contra o outro. Ele também explica por que as propostas do "direito regressivo" está absolutamente errado e fornece um roteiro claro do que deve ser feito. Aqui está um plano de ação para todos os que se preocupa com o futuro da América.

Clique aqui para mais informações ou para encomendar este livro na Amazon.


Isso muda tudo: ocupe Wall Street e o movimento 99%
por Sarah van Gelder e funcionários do SIM! Revista.

Isso muda tudo: Ocupe Wall Street e o Movimento 99% de Sarah van Gelder e equipe do YES! Revista.Isso muda tudo mostra como o movimento Occupy está mudando a maneira como as pessoas veem a si mesmas e ao mundo, o tipo de sociedade que acreditam ser possível e seu próprio envolvimento na criação de uma sociedade que trabalhe para o 99% em vez de apenas 1%. Tentativas de classificar esse movimento descentralizado e de rápida evolução levaram à confusão e percepção equivocada. Neste volume, os editores de SIM! Revista reunir vozes de dentro e de fora dos protestos para transmitir as questões, possibilidades e personalidades associadas ao movimento Occupy Wall Street. Este livro apresenta contribuições de Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader e outros, além de ativistas do Occupy que estavam lá desde o início.

Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}