Por que o declínio religioso foi a chave para o desenvolvimento econômico no século 20th

Por que o declínio religioso foi a chave para o desenvolvimento econômico no século 20th de www.shutterstock.com

Nós sabemos há décadas que os países seculares tendem a ser mais ricos que os religiosos. Descobrir por que envolve desfazer um nó complexo de fatores cognitivos e sociais - uma tarefa imponente. Então, minha pequena equipe de pesquisa pensou em fazer uma pergunta mais direta: foi o frango secular que veio primeiro ou o ovo econômico?

Nosso artigo recente em avanços científicos mostra que, no século 20, a secularização ocorreu antes do desenvolvimento econômico e não o contrário. Embora isso não prove que a secularização torne um país mais rico, descarta o contrário. A seta do tempo aponta em uma direção, portanto não se pode esperar que o desempenho econômico influencie as opiniões das pessoas no passado.

Pesquisas globais da Gallup nos dão uma visão clara da relação entre secularização e desenvolvimento econômico - que os países mais pobres do mundo são também os mais religiosos. Mas antes dos dias das pesquisas modernas, os estudiosos do século 20 do século XIV já haviam percebido que as sociedades industrializadas tendiam a ser menos religiosas do que as agrárias; embora discordassem da interpretação.

O sociólogo francês do século 20th, Emile Durkheim acreditava que o desenvolvimento econômico veio primeiro. Ele via a religião como uma reunião das funções práticas da sociedade, como educação e bem-estar. Mas quando as sociedades prósperas começaram a cumprir essas funções sozinhas, a religião foi empurrada para as margens. Por outro lado, algumas décadas depois, o sociólogo alemão Max Weber argumentou que a mudança religiosa veio primeiro. Ele escreveu que a Reforma Protestante desencadeou uma debandada de produtividade e melhoria econômica por causa da "ética de trabalho protestante".


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Apenas um deles pode estar correto. Por décadas, economistas e cientistas políticos, armados com computadores modernos e estatísticas avançadas, tentaram descobrir se era Durkheim ou Weber. Alguns estudos descobriu que a secularização veio primeiro, alguns descobriu que o desenvolvimento vem em primeiro lugar, e ainda outros descobriram que eles ocorrem ao mesmo tempo.

Mergulhando mais fundo na história

Meus colegas e eu achamos que uma falha importante que nos impede de chegar a uma solução tem sido a falta de profundidade histórica. Para medir um conceito complexo como "secularização", levantamento abrangente É necessário. Mas isso só foi possível na maioria do mundo por apenas algumas décadas, desde o 1990. No entanto, pela primeira vez, encontramos uma maneira de mergulhar mais fundo e cobrir todos os anos 100 do século 20.

Este periscópio temporal se apresenta quando reunimos evidências de antropologia, Ciência Política e neurociênciaAs crenças e opiniões das pessoas se formam e endurecem durante as primeiras décadas de suas vidas.

Portanto, apesar de uma vida inteira de altos e baixos, a crença religiosa de uma pessoa sempre refletirá seus anos de formação. Eles involuntariamente carregam uma versão fossilizada de quão secular era a sociedade de sua infância, até os dias modernos. Então, se você quer saber o quão religioso o mundo era nos 1950s, então veja como as pessoas são religiosas que atingiram a maioridade durante os 1950s.

Fizemos isso agrupando as respostas do Inquérito Europeu de Valores e a World Values ​​Survey, que perguntaram às pessoas ao redor do mundo sobre sua religiosidade desde 1990. Ao reunir dados para pessoas que atingiram a maioridade em diferentes décadas do século 20, fomos capazes de criar uma nova linha de tempo de secularização.

Nós comparamos isso com 100 anos de dados econômicos. A imagem abaixo mostra que, na Grã-Bretanha, Nigéria, Chile e Filipinas, pelo menos, a linha vermelha de secularização lidera a linha azul de desenvolvimento econômico. E nossa análise estatística mostra que esse é o caso em todos os países 109 que medimos.

Por que o declínio religioso foi a chave para o desenvolvimento econômico no século 20th
Como a secularização (linha vermelha) e o desenvolvimento econômico (linha azul) mudaram durante o século 20 na Grã-Bretanha, Nigéria, Chile e Filipinas. Ruck, Bentley e Lawson., Autor fornecida

Direitos individuais diferenciam os países

A mensagem é cristalina: a secularização ocorre antes do desenvolvimento econômico e não depois dele. Isso significa que podemos descartar o modelo funcionalista de Durkheim, mas não podemos declarar a vitória de Weber. Qualquer sociedade humana é uma cacofonia de causas, efeitos e fenômenos emergentes dinâmicos. Procurar uma causa única para qualquer coisa nesta arena é o jogo de uma caneca. Então, verificamos se alguma outra coisa oferece uma explicação mais convincente.

Por exemplo, um respeito pelos direitos dos indivíduos é o triunfo moral da revolução humanitária e pode fornecer o “Perna para cima” que as sociedades precisam alcançar a prosperidade econômica. O respeito pelos direitos individuais exige tolerância à homossexualidade, ao aborto e ao divórcio, e mostramos que as sociedades seculares só se tornam prósperas depois de terem desenvolvido um maior respeito por esses direitos individuais.

Se aumentarmos o zoom em diferentes regiões do mundo, veremos alguns países ricos que são religiosos e alguns pobres que são seculares. Países como os EUA e os países católicos da Europa tornaram-se economicamente prósperos, mas a religião continua importante. Por outro lado, os antigos países comunistas da Europa Oriental são alguns dos mais seculares da Terra, mas têm desempenho econômico mediano. Acontece que é um respeito pelos direitos individuais que separa os ricos dos pobres - apesar de a lei às vezes demorar a alcançar as opiniões das pessoas em alguns países.

A ConversaçãoEmbora não devamos ignorar o papel da religião. É fácil entender por que os direitos individuais florescem quando a influência religiosa aflige. Dito isto, não há razão para que os direitos individuais não possam existir em um mundo religioso. Se as instituições religiosas podem se tornar menos uma força conservadora e abraçar os valores culturais modernos, então elas poderiam fornecer orientação moral para as sociedades economicamente prósperas do futuro.

Sobre o autor

Damian Ruck, pesquisador de pós-doutorado, Universidade de Bristol

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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