Conheça os agricultores que reivindicam a história agrícola de Porto Rico

Conheça os agricultores que reivindicam a história agrícola de Porto Rico

Moradores de uma comunidade rural de Porto Rico estão revivendo um jardim botânico histórico para servir como exemplo de agricultura local e sustentável.

Na sombra do Monte Pirucho, outrora um local de culto para a tribo Taino, Tara Rodríguez Besosa puxa uma planta longa e espinhosa do leito de um pequeno jardim comunitário e começa a arrancar suas folhas.

Chamado "la ruda" (rue), a planta, que libera um forte perfume herbáceo, tem uma história histórica como parte de testes de controle de natalidade uma vez secretamente realizado em Porto Rico por pesquisadores médicos do continente. Mas os poderes da erva indígena foram originalmente usados ​​para o bem.

“Isso é o que chamamos de uma planta quente”, diz Carmen Veguilla, uma agricultora local que administra a horta comunitária. "Ele pode ser usado efetivamente para coisas como ansiedade, cólicas menstruais ou para afastar maus espíritos, mas você tem que respeitar e entender o seu propósito."

Veguilla e outros moradores de San Salvador, uma pequena comunidade agrária a quilômetros ao sul de San Juan, cultivam la ruda e outras plantas e ervas medicinais endêmicas na ilha caribenha. Eles são a peça central do El Jardín Ecológico del San Salvador, uma horta comunitária rejuvenesceu após o furacão Maria e serviu como exemplo de agricultura local e sustentável.

O El Jardin Ecológico fica atrás de uma igreja abandonada e ao lado do Rio Grande de La Loiza. Embora tenha existido por muitos anos - os moradores não conseguem se lembrar de sua fundação exata -, ela adquiriu um novo significado como um modelo de como os pequenos agricultores da ilha podem recuperar sua herança agrícola.

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Como um símbolo do passado de Porto Rico e uma visão para o futuro da ilha, a horta comunitária fica ao lado de uma antiga igreja no sopé de uma das montanhas mais importantes da cultura Taino. Foto por Carly Graf.

Décadas de dependência econômica e cultural dos Estados Unidos fizeram mais do que reformular a economia agrícola de Porto Rico. Por exemplo, Operação Bootstrap, que começou na 1947, mudou completamente a dependência econômica de Porto Rico da agricultura para a fabricação em menos de 20 anos.

Muitas pessoas disseram que essa metamorfose coagida de um sistema agrário para um industrializado corroeu práticas culturais tradicionais e até o que significava ser porto-riquenho.

E revolucionou a dieta porto-riquenha. Lá se foram vegetais frescos, frutas tropicais e ervas nativas cultivadas durante o ano todo no clima tropical da ilha. Mesmo itens culturais básicos, como arroz e feijão, não eram mais cultivados ali.

Como resultado, Porto Rico as vendas da fazenda diminuíram quase dois terços entre 1959 e 1964, de acordo com o USDA.

“Fomos ensinados que cultivar alimentos em seu quintal era incivilizado”, disse Rodríguez Besosa, um ativista que se tornou um arquiteto no centro desse renascimento agrícola. "E nos disseram que ter comida enlatada nos tornava cidadãos de primeira classe."

Alimentos fritos e conservas importadas com ingredientes ricos em açúcar, sódio ou ambos tornaram-se, por necessidade, uma parte regular da dieta local. Casa de Whopper (Burger King) e as fachadas das lojas do KFC estão nas ruas mesmo nas áreas rurais, e as taxas de doenças evitáveis ​​como obesidade, diabetes e hipertensão estão bem acima da média nacional, um estudo recente descobriu.

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À esquerda, Carmen Veguilla explica como as plantas cultivadas na horta comunitária foram usadas pelos povos indígenas. Foto por Carly Graf.

Certo, Veguilla ensina os alunos sobre a flora e fauna do jardim e como ele pode ser usado hoje. Foto de Katie Rice.

Porto-riquenhos são quatro vezes mais probabilidades Os habitantes do continente sentem a insegurança alimentar, o que significa que não têm acesso confiável a alimentos saudáveis ​​suficientes para atender às necessidades nutricionais básicas, segundo a Bread for the World, uma organização sem fins lucrativos voltada à redução da fome global. Cerca de 43 por cento dos moradores recebem cupons de alimentos, de acordo com o USDA.

Antes do furacão Maria atingir o 2017, uma cena de campo a mesa começou a surgir na ilha. Um pequeno, mas crescente grupo de agricultores começou a defender seu direito a terra e a liberdade de se alimentar.

Se os porto-riquenhos pudessem cultivar sua própria comida, seguia o raciocínio, eles poderiam finalmente recuperar a identidade única da ilha e avançar ainda mais no caminho da autodeterminação política.

Rodríguez Besosa tornou-se a voz principal nesse esforço. Na 2010, ela havia fundado o El Departamento de la Comida, uma operação no estilo de agricultura apoiada pela comunidade - e mais tarde restaurante - que servia como centro de distribuição para pequenos agricultores que procuravam vender seus produtos.

O objetivo era reintroduzir produtos nativos em porto-riquenhos. "Queremos comer a dieta porto-riquenha original", disse Rodríguez Besosa. "Mas também queremos usar a comida para criar uma compreensão melhor e difundida do que realmente nos torna todos porto-riquenhos."

Ela estava no processo de comprar uma fazenda 8-acre em San Salvador quando o furacão Maria atingiu o 2017. A categoria 5 storm destruiu um percentual estimado de 80 das culturas e terras agrícolas de Porto Rico. Na sua esteira, a revolução agrícola tornou-se mais urgente.

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Tara Rodriguez Besosa comprou uma fazenda abandonada de 8-acre e casa de fazenda em San Salvador do outro lado da rua do jardim. Hoje, ela hospeda vizinhos para refeições caseiras usando produtos e plantas que cultivam localmente. Foto por Carly Graf.

A ilha estava importando 85 por cento de sua comida antes da tempestade. Esse equilíbrio significou que sua capacidade de gerenciar sua própria recuperação foi prejudicada quando o governo federal ficou aquém. Na pior das hipóteses, depois de Maria, a ilha estava importando 95 por cento de sua comida.

Maria também destruiu o Departamento da Comida e, em vez de tentar reconstruí-lo, Rodríguez Besosa decidiu concentrar-se na reconstrução agrícola da ilha.

O que se seguiu foi um frenesi da mídia sobre o ativista rebelde de alta energia e uma sinergia natural entre seus próprios planos e o projeto de horta comunitária existente em San Salvador.

Escondido atrás de uma série de passagens sinuosas nas montanhas, San Salvador é o bairro menos povoado da cidade de Caguas, que fica entre as colinas verdejantes que já abrigaram algumas das mais ricas diversidades ecológicas da ilha. Também já foi o lar de prósperas comunidades tribais, marcadas pelos petróglifos encontrados em rochas próximas que sobreviveram quase todas as pessoas Taino.

“A agricultura é uma prática de preservação cultural e histórica”.

A prova tangível deste passado promoveu uma profunda conexão com a história e suas tradições entre os moradores de San Salvador, e informou seu amor e dedicação à terra.

"A agricultura é uma prática de preservação cultural e histórica", diz Veguilla, explicando por que os moradores optaram por cultivar a flora e a fauna nativas na horta comunitária, incluindo la ruda e plantas como açafrão, abacaxi e outras ervas medicinais.

San Salvador é uma comunidade acostumada a fazer as coisas por conta própria.

Depois que Maria bateu, as pessoas 19 viviam nas salas de aula fechadas da escola primária; senhoras do almoço local alimentou-os. Esse mesmo espírito de comunidade impulsionou o reinvestimento e a restauração do jardim botânico, que, segundo Veguilla, oferece uma maneira de os vizinhos e outros interessados ​​em aprender e ajudar a preservar a cultura e a tradição locais por meio de suas espécies endêmicas.

Ela e Rodríguez Besosa conduzem workshops em El Jardin Botanico para as crianças da escola porto-riquenha e trazer voluntários, tanto locais quanto visitantes, para aprender sobre agricultura e ajudar a manter o jardim.

E depois que os turnos terminam, os vizinhos costumam jantar juntos no terreno de Rodríguez Besosa, do outro lado da rua, com muitos dos ingredientes vindos diretamente dos dois jardins.

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O jardim comunitário presta homenagem à história de Porto Rico além da flora e fauna. A comunidade construiu um “balanço Taino” para as crianças da vizinhança, modelado segundo as estruturas que se acredita terem sido construídas pelos Tainos e usadas para recreação. Foto de Katie Rice.

Veguilla, por sua vez, cresceu trabalhando a terra nesta comunidade com sua família e vivendo da sua recompensa. Mas, como acontece com outros impactos da política dos EUA, práticas agrícolas comuns e tradições agrícolas herdadas, como as da família de Veguilla, não são mais comuns.

Com olhos gentis e um sorriso rápido, ela se move rapidamente pela fazenda, navegando em plantas eriçadas e arrancando raízes do chão. “Eu li alguns livros, mas realmente aprendi a maior parte disso através de meus ancestrais e depois de ver o que minha avó e minha mãe faziam por mim”, diz ela.

Neste dia, enquanto os vizinhos deleitam-se com puré de vegetais de raiz, ensopado de berinjela e salada de banana-da-terra, não há nada do material enlatado. A propagação é uma refeição típica na fazenda, preparada por Vero Quiles, ex-chef e parceiro de negócios da El Departamento de la Comida.

A refeição também é emblemática do que muitos porto-riquenhos comeram historicamente antes que o sistema alimentar mudasse para se tornar dependente das importações. E é o que Rodríguez Besosa e outros imaginam em toda a ilha se a visão de agricultura local e sustentável for concretizada.

“A água e outros ecossistemas naturais deveriam ditar o que acontece na ilha, não pessoas que nunca moraram aqui”, diz ela.

Sobre o autor

Carly Graf escreveu este artigo para SIM! Revista. Carly é jornalista de pós-graduação na Northwestern University, onde se concentra em reportagens de justiça social. Ela já morou em Santa Fé, Novo México, onde trabalhou para a revista Outside. Se ela não estiver relatando, você a encontrará correndo, caminhando ou planejando sua próxima grande viagem. Siga-a @carlykgraf.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

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