É a guerra comercial salvando empregos americanos ou matando-os?

É a guerra comercial salvando empregos americanos ou matando-os? A administração Trump diz que sua política comercial salvou a indústria siderúrgica dos EUA. AP Photo / Jim Mone

Com a guerra comercial EUA-China intensificandoHá muita conversa sobre se as tarifas economizam empregos nos EUA - como o presidente Donald Trump reivindicações - ou destrua-os.

Em maio 14, por exemplo, Trump disse que suas tarifas ajudou a salvar a indústria siderúrgica dos EUA. Seja ou não verdade, muitos economistas e organizações industriais argumentam que o protecionismo comercial está realmente prejudicando os trabalhadores em uma série de outras áreas, como a setor de energia solar, aeronave civil e fabricação de automóveis.

Então a guerra comercial está melhorando ou piorando os americanos? Economistas políticos como eu tem explorado essa questão desde que a guerra comercial de Trump começou há cerca de um ano. A resposta faz uma grande diferença para o bem-estar econômico dos trabalhadores americanos. E, com as eleições 2020 logo se aproximando, pode ajudar a determinar se Trump é capaz de permanecer no Salão Oval.

Os vencedores

À primeira vista, os dados de emprego parecem bons para o argumento de Trump.

Desde Trump tarifas anunciadas em mais de 1,000 produtos chineses em abril 3, 2018, sobre 2.6 milhões de novos empregos foram adicionados à economia dos EUA.

Isso inclui Trabalhos 204,000 na fabricação, o setor da economia que teve uma hemorragia sobre 5 milhões de posições de 2000 para 2009, um problema atribuído a comércio livre e China.

A boa notícia para Trump não pára por aí. Alguns dos maiores ganhadores no último ano são indústrias como metais manufaturados, maquinário e instrumentos eletrônicos, todos os quais viram ganhos de 15,000 para quase 30,000 no último ano. Todas essas indústrias desfrutam pelo menos de alguma proteção das tarifas da Trump.

Esses números parecem apoiar a retórica de Trump de que as tarifas estão dando um tiro vital no braço do setor manufatureiro da América. E eles podem até mostrar por que a economia dos EUA continua a zumbir apesar temores economistas que uma guerra comercial seria crescimento ferido.

Os perdedores

Infelizmente, nem todas as indústrias estão desfrutando do mesmo sucesso.

Das principais categorias de fabricação da 20 últimos dados do Bureau of Labor Statistics, apenas seis cresceram mais rápido durante a guerra comercial - que provavelmente começou com a ameaça de aumento generalizado de tarifas em abril da 2018 - do que em anos anteriores. O resto, que inclui produtos químicos, papel e têxteis, não teve um impulso ou perdeu terreno durante o período.

E aqui está uma lição da guerra comercial. Se Trump e seus defensores querem alegar que as tarifas ajudaram a acelerar a criação de empregos em máquinas e metais, segue-se que suas políticas devem compartilhar parte da culpa pelo desempenho menos encorajador de outros setores prejudicados por retaliação de outros países.

Após a Trump estender as tarifas de aço para a União Européia, a EU atingiu a indústria têxtil dos EUA. Canadá direcionados a alguns produtos de papel em retaliação às tarifas sobre aço e madeira macia. E a China, principal antagonista de Trump, produtos químicos juntamente com uma grande faixa de outras indústrias - com retaliação adicional a caminho.

Além de trabalhos

No entanto, o simples fato permanece: a economia dos EUA continua a adicionar mais empregos.

Mas esta é apenas uma parte da equação de como as tarifas estão afetando os trabalhadores americanos e sua qualidade de vida. E quanto aos salários, que conta para 70% da remuneração média de um empregado?

Há menos boas notícias para Trump nesses dados.

O crescimento anual da remuneração horária ajustada sazonalmente durante a guerra comercial em torno de 3.2% em todos os funcionários do setor privado dos EUA.

Há duas coisas importantes a dizer sobre esse 3.2%. Primeiro, fica aquém dos níveis pré-Grande Recessão, quando o crescimento dos salários era tipicamente um ponto cheio mais alto. Em segundo lugar, o crescimento dos salários na indústria - o setor em que Trump mais prestou atenção - fica para trás a média nacional em apenas 2.3%.

Esses números salariais são bons motivos para nos aplaudirmos pelas tarifas da Trump. As indústrias protegidas estão adicionando empregos, mas os salários não estão à altura das expectativas.

Procurando por boas notícias

Os números dos cargos concorrentes explicam por que o debate sobre as tarifas de Trump está cheio de anedotas confusas - e por que a maioria das pessoas consegue encontrar “boas notícias” para apoiar seu argumento favorito.

Americanos ouviram a United Steel Workers obrigado Trump por ajudar a trazer sobre tarefas 1,000 de volta a Birmingham, Alabama. Eles também ouviram a General Motors anunciar que perdeu US $ 1 bilhões na 2018, em parte porque as tarifas contribuíram para o aumento dos custos de produção, e Tarefas 14,000 estão sendo cortadas.

Uma imagem mais completa de quão bem os trabalhadores estão fazendo requer olhar para além do número de empregos em quanto dinheiro eles estão realmente levando para casa - e como isso está afetando seus padrões de vida.

E nada disso diz nada sobre outra parte crucial da equação: os preços ao consumidor. Se os dados mais recentes da Goldman Sachs estiverem disponíveis, as coisas estão ficando muito piores para os americanos da classe trabalhadora, já que as etiquetas de preço anexadas aos produtos afetados pela guerra comercial começar a foguete para cima.

Isso dificilmente é uma boa notícia para o lar comum.A Conversação

Sobre o autor

Jeffrey Kucik, professor assistente de ciência política, Universidade do Arizona

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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