Como o neoliberalismo está prejudicando sua saúde mental

Como o neoliberalismo está prejudicando sua saúde mental Lance Bellers / Shutterstock.com

Há uma percepção generalizada de que a saúde mental está em ascensão no Ocidente, juntamente com um declínio prolongado no bem-estar coletivo. A ideia de que existem causas sociais e econômicas por trás deste declínio percebido é cada vez mais convincente, em meio ao que tem sido chamado de economia zumbi e moagem Austeridade, que seguiram o crash financeiro global.

Em particular, há uma preocupação crescente de que as condições e efeitos do neoliberalismo - o turbilhão enfadonho da privatização implacável, a desigualdade em espiral, a retirada do apoio e benefícios básicos do Estado, crescente e crescente. demandas de trabalho sem sentido, notícias falsas, desemprego e trabalho precário - é em parte culpado. Talvez o mais cansativo sejam os comandos invasivos, porém distantes, da mídia, instituições estatais, anúncios, amigos ou empregadores para auto-maximizar, perseverar, pegar sua fatia da torta que está diminuindo, “porque você vale a pena” - embora você deva provar isso constantemente, todo dia.

Em nosso trabalho e lazer, somos instados a fingir entusiasmo permanente em meio a expectativas radicalmente reduzidas. Newspeak neoliberal esvazia a terminologia de conquista, obrigando-a a se orgulhar da “excelência” pessoal e da “dedicação” à medida que as possibilidades reais de realização diminuem e o trabalho fica sem sentido. Na minha instituição, os uniformes dos faxineiros estão cheios de inscrições anunciando que entregam seu trabalho com “paixão, profissionalismo e orgulho” - como se fosse razoável exigir “paixão” de um faxineiro com salário mínimo cuja carga de trabalho dobrou desde a 2012.

'Livre escolha'

Um colega informou-me recentemente que as crianças pequenas das Bermudas reparam o mau comportamento ao entoar “quero fazer boas escolhas”. Como os criminologistas Steve Hall, Simon Winlow e Craig Ancrum exploraram, “escolhas” tornam-se vida ou morte quando uma má escolha ou duas podem transformá-lo em um perdedor irremediável. Dizem-nos que as barreiras estruturais à aspiração, realização e contentamento vão se dissolver em nossa fantasia economia "de escolha".

Mas essa falsidade da "livre escolha" desmotiva e despolitiza. Em tal mundo, a depressão, a ansiedade, o narcisismo (a defesa primitiva do eu infantil contra o ataque avassalador) são respostas inteiramente lógicas. Tem sido confirmado que as sociedades neoliberais tornam seus cidadãos fisicamente e mentalmente doentes; o efeito é ampliado quanto mais desigual a sociedade e mais desprotegidos os cidadãos da “competitividade” do livre mercado.

Como o neoliberalismo está prejudicando sua saúde mental Distração non-stop. Kamira / Shutterstock.com

Depressão neste contexto pode parecer quase auto-protetora: um opt-out de um conjunto invencível de competições contínuas. O recente aumento em diagnósticos de doenças mentais e "distúrbios do desenvolvimento”Envolvendo estados de agitação e hiperestimulação é igualmente interessante. No caso do TDAH, por exemplo, a hiperatividade e a distração de uma pessoa as tornam oficialmente “desordenadas” ou até mesmo deficientes, na medida em que são supostamente incapazes de lidar com um ambiente hiperestimulante e capitalista tardio. No entanto, elas estão, em outro sentido, inteiramente em sintonia com uma economia de distração ininterrupta, na qual a atenção é repetidamente captada e explorada financeiramente.


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Auto-medição

Cuidados de saúde neoliberalizados exigem que cada paciente (ou melhor, “cliente” de “serviços” de assumir a responsabilidade por seu próprio estado ou comportamento. A saúde mental é, portanto, sendo reformulado como uma série de “resultados” voltados para a melhoria mensurável que o “usuário do serviço” deve gerenciar por si mesmos, tanto quanto possível. O acesso a diagnósticos psiquiátricos e apoio de serviços de saúde pública (e também dentro de esquemas de cuidados de saúde ocupacionais privados ou geridos pelo empregador) por vezes depende da conclusão de um humor ou diário de sintomas usando técnicas de autocontrole de smartphones ou Fitbit. E pode muito bem haver consequências futuras mais punitivas para o fracasso na auto-gestão, como empregadores e talvez agências de benefícios ganhar mais poder para comandar esse tipo de desempenho dos trabalhadores.

Este aplicativo "mHealth"revolução”Também nos mostra como a doença mental e a ansiedade sobre a própria saúde mental podem ser habilmente mercantilizadas e financeirizadas. Aplicativos de medição como MoodGym são adquiridos pelo Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido para uso com pacientes. Como o paciente se monitora, ela é persistentemente encorajada a demonstrar “recuperação”, independentemente de comprometimento de longo prazo. Está dizendo, também, que a recuperação é baseada em “aptidão para o trabalho”Já que o adulto que vale a pena está envolvido em atividades de trabalho sempre.

Este foco na prontidão do trabalho explica parcialmente a relativa escassez de serviços de saúde mental das crianças no Reino Unido, que são catastroficamente baixo em camas e estavam entre os primeiros a ser privatizado.

Como o neoliberalismo está prejudicando sua saúde mental Correndo para o trabalho. estherpoon / Shutterstock.com

Cuidado - ou gerenciamento de risco?

Os estados neoliberais se desfazem dos custos dos cuidados individualizando e privatizando os deveres de cuidado. As pessoas que exibem sintomas preocupantes são divididas em “perigosas”, contra as quais métodos de contenção punitivos ou autoritários podem ser usados, e aqueles deixados para lidar com os recursos que eles ou suas famílias deixaram.

Os 1970s-80s viram o encerramento dos últimos asilos no Reino Unido e o final bem-vindo da institucionalização de longo prazo para milhares de pessoas consideradas como “loucas” e sem direito à liberdade. Como o estado também fez economias significativas através da transferência de pacientes de volta para a “comunidade”, a situação apareceu ganha-ganha. Mas meio século depois de “cuidado na comunidadeTornou-se a norma para a maioria dos pacientes com doenças crônicas, o tratamento comunitário eficaz é frustrado orçamentos reduzidos, baixos níveis de pessoal e moral. Os serviços psiquiátricos do NHS sistematicamente desfuncionados lutam para cumprir as cargas legais colocadas sobre eles para fornecer cuidados básicos.

Cada vez mais, é a polícia quem lida com "linha de frente" crises de saúde mental no Reino Unido. Prisõesarmazém"O mentalmente angustiado. Enquanto isso, nas prisões dos EUA, “saúde mental” house prisioneiros suicidas ou mentalmente ou emocionalmente instáveis, que são colocados em trajes e células especiais “à prova de suicídio”, às vezes em isolamento prolongado. Qualquer pretensão de cuidado acabará por retroceder em favor da proteção contra litígios no contexto prisional. "Batas de suicídioAgora são colocados em pacientes que parecem suicidas ou psicóticos na admissão ou durante o encarceramento em muitos estados dos EUA, e são usados ​​até em tribunal.

A ConversaçãoQue maneiras, então, existem para resistir a essas tendências preocupantes? O humor negro é uma maneira de lidar com sistemas que comandam a "positividade", ao mesmo tempo em que informam a você, a cada estágio, que você já é um "perdedor". Mas a coletividade de vários tipos será nosso melhor protetor. Como psicólogo Paul Verhaeghe prevê, a idade do “indivíduo totalmente não aliviado”(Provavelmente) atingiu seu limite. O que está além do limite, particularmente para aqueles que já estão quebrados ou pegos no controle punitivo do “cuidado” encarcerado, é menos claro.

Sobre o autor

Ruth Cain, professora sênior de direito, Universidade de Kent

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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