O 75 é o novo 65? Países ricos precisam repensar o que significa ser velho

O 75 é o novo 65? Países ricos precisam repensar o que significa ser velho Vivendo mais e amando. oneinchpunch / shutterstock.com

No 1950, homens e mulheres na idade 65 poderiam esperar viver cerca de 11 mais anos em média.

Hoje, esse número subiu para 17 e as previsões das Nações Unidas que aumentará em mais cinco anos até o final do século.

Uma conseqüência do aumento na expectativa de vida é que a proporção da população acima da idade 65 também aumentou. Em análises de políticas e na meios de comunicação, aumentos nessas proporções são frequentemente tomados para significar que a população continuará envelhecendo. Isto é frequentemente interpretado como aviso de crise iminente.

As pesquisadores que estudam o envelhecimento, acreditamos que é melhor pensar em pessoas mais velhas não em termos de idade cronológica, mas em termos de sua expectativa de vida restante.

Em nosso estudo, publicado em fevereiro 26, exploramos as implicações dessa visão alternativa para avaliar o provável futuro do envelhecimento da população. Descobrimos que, usando essa nova perspectiva, o envelhecimento da população em países de alta renda provavelmente chegará ao fim logo após a metade do século.

Inflação de idade

Hoje, 65 anos de idade não são como 65 anos de idade em 1900. Pessoas idosas de hoje em média, viver mais, É saudável e pontuar mais em testes cognitivos.

Existem duas maneiras diferentes pelas quais os demógrafos podem pensar em pessoas mais velhas. Eles podem definir pessoas mais velhas pelo número de anos que já viveram ou definir pessoas mais velhas com base em quantos anos mais devem viver. Em nossa pesquisa, subscrevemos a segunda visão.

Pensamos em envelhecer da maneira como os economistas pensam sobre a inflação de preços. Digamos que US $ 75 hoje comprariam a mesma quantia de $ 65 no passado. Em essência, $ 75 é o novo $ 65, porque $ 75 hoje e $ 65 no passado tiveram o mesmo poder de compra.

Quando dizemos que o 75 é o novo 65, queremos dizer algo semelhante - que os 75 anos de idade têm agora a mesma esperança de vida restante que os 65 anos de idade no passado. Ajustar a idade para mudanças na expectativa de vida remanescente é chamado de ajuste para “inflação por idade”. É como ajustar o valor do dólar para mudanças no poder de compra.

Medindo o futuro envelhecimento

Em nosso estudo, exploramos o futuro do envelhecimento populacional, medido com e sem a inflação de idade.

Queríamos entender se o envelhecimento da população chegará ao fim num futuro previsível, particularmente nos países mais ricos, onde a preocupação pública com o envelhecimento da população é mais aguda. Nós olhamos para países com um rendimento nacional bruto per capita igual ou superior a $ 4,000incluindo Barbados, Croácia, EUA, China, Rússia e África do Sul.

usando o Previsões da ONU sobre tamanhos populacionais e estruturas etárias, um programa de computador gerou 1,000 populações futuras possíveis aleatórias para esses países.

Nós computamos a probabilidade de que o envelhecimento da população chegaria ao fim neste século usando duas medidas. Primeiro, analisamos a proporção da população acima de certa idade. As medidas não ajustadas usam um limite de 65. A medida ajustada usa uma idade que muda de ano para ano com base em uma expectativa de vida restante de 15 anos.

Em segundo lugar, analisamos a idade mediana da população: a idade que divide a população em dois grupos de tamanho igual.

Descobrimos que, quando medidas não ajustadas são usadas, o envelhecimento da população geralmente continua até o final do século. Mas, quando medidas ajustadas são usadas, o envelhecimento da população geralmente acaba bem antes do final do século.

Quando exatamente o envelhecimento da população terminará? Depende se você está olhando para a proporção ajustada de pessoas que são contadas como a idade é usada ou a idade mediana ajustada. Na segunda medida, em mais de 95% dos nossos futuros simulados com 1,000, as populações pararam de envelhecer por 2050.

Duas visões do envelhecimento e da política pública

Em 1950, a média mensal O benefício do Seguro Social dos EUA foi de $ 29.

O pessoal da 1950 poderia ter imaginado dois cenários para futuros pagamentos da Previdência Social. Em um futuro, o benefício médio mensal da Previdência Social teria permanecido não ajustado para os aumentos esperados de salários e preços. Nesse cenário, o benefício mensal médio ainda seria $ 29. No segundo, os benefícios da Previdência Social seriam ajustados para os aumentos salariais esperados e para a inflação.

É claro que, embora seja possível, ninguém jamais prevê pagamentos futuros da Previdência Social, assumindo um pagamento mensal fixo em dólar. É muito irrealista. As previsões são sempre feitas usando níveis de benefício ajustados.

Na demografia, no entanto, as previsões do envelhecimento da população ainda são feitas com base nas idades não ajustadas para a mudança na expectativa de vida. Acreditamos que estes são igualmente irrealistas.

Por exemplo, hoje nos EUA, as pessoas não podem contribuir para determinados planos de poupança-reforma depois da idade 70 e meio. À medida que a expectativa de vida aumenta, uma proporção crescente da população pode querer continuar contribuindo para seus planos de poupança depois da idade de 70 e meio, mas não conseguirá fazê-lo.

Como as pessoas continuam a viver por mais tempo, os governos precisarão repensar políticas semelhantes em relação a assistência médica, emprego e muito mais. Eventualmente, à medida que as condições mudam, nos preocupamos que as políticas baseadas em idades cronológicas fixas se tornem tão disfuncionais quanto um benefício mensal da Previdência Social mensal seria o $ 29.A Conversação

Sobre os Autores

Warren Sanderson, professor de economia, Stony Brook University (Universidade Estadual de Nova York) e Sergei Scherbov, diretor do Laboratório Internacional de Demografia e Capital Humano, Academia Presidencial Russa de Economia Nacional e Administração Pública

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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