Nixon e Reagan tentaram fechar a fronteira para pressionar o México - eis o que aconteceu

Nixon e Reagan tentaram fechar a fronteira para pressionar o México - eis o que aconteceu A Interceptação de Operações de Nixon no 1969 levou a engarrafamentos maciços. AP Photo

Apenas uma semana atrás, o presidente Donald Trump apareceu pronto para dar o passo drástico de fechar a fronteira EUA-México para comércio e viagens. Ele disse que queria impedir a enxurrada de migrantes da América Central que entram nos Estados Unidos, mas também punir o México por não fazê-lo.

Mas em abril 4, o presidente recuou e, em vez disso, deu ao México um ano para interromper o fluxo de drogas através da fronteira. Se isso não acontecesse, ele ameaçou, as tarifas de automóveis seriam impostas - e o presidente sugeriu que ele ainda poderia fechar a fronteira se isso não funcionasse.

Se Trump seguir sua ameaça e colocar uma placa fechada na fronteira sul, não seria a primeira vez. Duas vezes no último meio século, os EUA tentaram usar a fronteira para forçar o México a se submeter à vontade dos Estados Unidos. O ardil falhou nas duas vezes.

Estudei esses incidentes enquanto pesquisava um livro sobre as origens das políticas de controle de drogas dos EUA e técnicas de policiamento militarizado no México, dos 1960s aos 1990s. A história sugere que ameaças de fechamento de fronteira podem ser politicamente úteis, mas nunca são uma resposta real para a tragédia humana.

Interceptação de Operação

Em 1969, o presidente Richard Nixon lançou a Operação Intercept na esperança de forçar o México a colaborar mais plenamente com as políticas de seu governo para deter o fluxo de drogas - uma de suas promessas de campanha.

Embora tecnicamente não fosse um fechamento de fronteira completo, era necessário que os agentes alfandegários pesquisassem cada carro, caminhão e ônibus que entrasse nos Estados Unidos. este causou longos atrasos e uma queda significativa na atividade econômica nos dois países. Empresas fronteiriças e políticos implorou Nixon para finalizar a Operação Interceptar.

Enquanto isso, os líderes mexicanos cumpriam as exigências dos EUA, baseando-se em minha pesquisa de arquivos. Eles destacaram o progresso que já haviam feito em suas operações antidrogas e prometeram “continuar com intensidade crescente”.


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O México chegou a afirmar que estava disposto a aceitar ajuda antidrogas americana - como aviões e armas sofisticadas - para ajudar o governo Nixon a combater sua guerra às drogas.

No final, no entanto, nada substancial mudou. A fronteira reabriu após três semanas.

O incidente, no entanto, ensinou aos líderes mexicanos como apaziguar as exigências americanas semelhantes no futuro, usando a retórica correta da “guerra às drogas”.

Mas, na prática, o controle de drogas nunca foi uma das principais prioridades do governo mexicano. E o México chegou a usar as políticas antidrogas americanas em proveito próprio. Por exemplo, nas 1970s, o país recebeu ajuda financeira dos EUA para conter o fluxo de drogas. isto usado pelo menos parte do dinheiro para suprimir a dissidência política interna.

História repete

A guerra contra as drogas também inspirou o fechamento parcial das fronteiras do presidente Ronald Reagan na 1985. Apropriadamente chamado Operação Interceptar II, sofreu um destino semelhante.

As autoridades mexicanas não conseguiram encontrar um agente seqüestrado da Agência Antidrogas, e a Casa Branca mais uma vez decidiu usar a fronteira para forçá-los a ações mais vigorosas, fechando nove postos de controle.

Os mexicanos comuns viram esse fechamento de fronteira como outra forma de “imperialismo ianque”. Eles se perguntaram como o desaparecimento de um agente poderia causar tal alvoroço quando centenas de mexicanos foi morto como resultado de nossa "guerra às drogas". O agente sequestrado foi encontrado morto.

Embora a fronteira tenha sido reaberta em questão de dias, mais uma vez, a paralisação prejudicou gravemente a economia de fronteira - assim como as relações entre os dois países.

Fechamentos de fronteira fazem política ruim

Ambas as versões da Operação Intercept foram severamente prejudiciais, ao mesmo tempo em que falharam em motivar quaisquer mudanças significativas na política mexicana sobre controle de drogas, segurança de fronteiras ou qualquer outra coisa.

Em outras palavras, eles mostraram que é efetivamente impossível fechar a fronteira EUA-México, ou restringir severamente o tráfego, por qualquer período prolongado de tempo. A interdependência econômica, social e cultural do México e dos Estados Unidos é muito fundo. E a segurança nacional dos EUA depende de fortes relações com o México.

Avisos de Trump sobre uma "invasão" de estupradores hispânicos e membros de gangues pode apelar para seus partidários. Sua ameaça para fechar a fronteira também pode. Mas como seus conselheiros aparentemente apontaram para eleos fechamentos de fronteiras fazem pouco mais do que danificar economias e fomentar ressentimentos. A imigração mergulharia, mas dificilmente pararia.

O México e os Estados Unidos são aliados e não inimigos. A maneira como vejo isso, forçando o México e outras nações a fazerem a oferta da América para problemas altamente complexos, como controle de drogas e migração, simplesmente produz mais antagonismo, ao mesmo tempo em que falha em alcançar os resultados desejados.A Conversação

Sobre o autor

Aileen Teague, Postdoctoral Fellow, Universidade Brown

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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