Como uma cadeia global de alimentos industrializada ameaça a saúde humana

Como uma cadeia global de alimentos industrializada ameaça a saúde humana Centro de distribuição da mercearia do Reino Unido Sainsbury, Waltham Point, Inglaterra. Nick Saltmarsh, CC BY

Num surto que já correu por mais de 28 meses, pelo menos 279 pessoas em todos os estados 41 adoeceram com resistência a múltiplos fármacos Salmonella infecções ligado a produtos de peru cru. Investigadores federais ainda estão tentando determinar a causa. Em resposta aos recalls de empresas de alimentos, mais de 150 toneladas de produtos de peru cru correram de volta pela cadeia de fornecimento como desperdício.

Em uma época em que as empresas imaginam a entrega de pizzas e hambúrgueres preparados por robôs, por que é tão difícil localizar a fonte de doenças transmitidas por alimentos como esta?

Como eu mostro no meu novo livro, “Rotas de Alimentos: Cultivando Bananas na Islândia e Outros Contos da Logística de Comer“O desafio de rastrear as doenças transmitidas por alimentos nos Estados Unidos demonstra que nosso sistema alimentar de alta tecnologia está quebrado de forma fundamental. Ele também revela um atraso entre os anúncios de novos avanços legais e aplicá-los para resolver problemas reais. Enquanto isso, as pessoas adoecem, algumas morrem e a comida se acumula nos aterros sanitários.

A segurança alimentar está em risco em todas as etapas da cadeia de suprimentos.

Montando comida de fontes distantes

Comida insegura adoece sobre 600 milhões de pessoas todos os anos - quase 10% da população mundial. A suscetibilidade a doenças transmitidas por alimentos está aumentando à medida que as populações envelhecem. Além disso, as pessoas estão tomando mais medicamentos, que muitas vezes causam interações negativas com produtos químicos em alimentos altamente processados. Essas interações contribuem para doenças relacionadas a alimentos.

E os custos das doenças transmitidas por alimentos são significativos - US $ 15.6 bilhões por ano nos Estados Unidos. Parte do aumento recente deve-se ao melhor rastreamento de alimentos na cadeia de fornecimento, o que melhorou o rastreamento de surtos que podem não ter sido relatados no passado.


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Mas é uma coisa para detectar surtos e outra para impedi-los. A globalização da cadeia de suprimentos de alimentos torna essa tarefa mais desafiadora. Ingredientes se juntam de partes remotas do mundo para fazer molho de pizza. Um hambúrguer simples do McDonald's contém carne de Vacas 100. Alguns 85% Os frutos do mar que os americanos comem são importados, principalmente de países com práticas de manuseio de alimentos negligentes.

Melhorar o sistema alimentar global de formas que abordem a segurança alimentar oferece enormes retornos, mas exigirá compromissos. Em resposta ao desejo insaciável dos consumidores por produtos alimentícios mais personalizados e individualizados, as empresas de pipoca em dezenas de sabores, e padarias fazem bolinhos com vários tipos de nozes e biscoitos com e sem glúten.

Rastrear, relatar e relembrar os alimentos contaminados precisa ocorrer em tempo real e se tornar mais preciso e até mesmo preditivo, com base no histórico de um produtor de alimentos. Mas a proliferação de produtos alimentícios faz com que os esforços para rastrear uma castanha contaminada sejam cada vez mais desafiadores.

Siri, encontre meu almoço

Os fornecedores de alimentos já estão usando novas ferramentas digitais para otimizar a jornada que os alimentos levam da origem à chapa. As empresas estão incorporando embalagens com sensores inteligentes que medem por quanto tempo os embarques individuais estão em trânsito, reduzindo a necessidade de embalagens plásticas.

Por exemplo, quando um container de contêineres de ham se move de Liverpool para Nova York, um pequeno sensor pode enviar em tempo real medições de temperatura interna para o comprador, documentando que o produto foi mantido frio durante todo o trânsito em conformidade com os requisitos estabelecidos de segurança alimentar. Tags de GPS pode rastrear perus em fazendas avícolas para monitorar onde eles perambulam antes de entrar na cadeia de abastecimento alimentar.

Paradoxalmente, porém, tornar o sistema alimentar mais transparente pode torná-lo mais vulnerável a ataques. O terrorismo alimentar - deliberadamente contaminando os alimentos enquanto viajam pela cadeia de suprimentos - pode aumentar à medida que os maus atores localizam locais onde podem desencadear surtos de doenças transmitidas por alimentos. Por outro lado, novas ferramentas digitais que podem testar a contaminação estão entrando no mercado e facilitarão a identificação de tais violações.

Blockchain para mangas

No entanto, o compartilhamento de dados como alimento viaja de cortes agrícolas para chapas contra práticas arraigadas na indústria alimentícia. Muitos processadores de alimentos e empresas de logística protegem suas práticas da mesma maneira que as empresas de tecnologia protegem a propriedade intelectual.

Por exemplo, levar os perus ao mercado mais rapidamente do que a concorrência pode dar à empresa avícola sua vantagem competitiva. Além disso, tenho visto em primeira mão que muitas empresas de alimentos ainda mantêm registros em folhas de papel, manuscritas e mantidas em pranchetas, refletindo como a mudança tecnológica pode ser lenta.

Parcerias entre empresas ajudarão a modernizar o sistema. Por exemplo, a IBM eo Walmart estão utilizando o sistema blockchain da IBM para rastrear alimentos através do processo de entrega, começando com mangas. Origintrail, uma empresa de gerenciamento de cadeia de suprimentos, está trabalhando com o designer de sensores TagitSmart para acompanhar o movimento do vinho no sul da Europa, da vinha ao ponto de venda, como forma de impedir a falsificação ou a falsificação.

Mas tornar a comida mais rastreável vai levar tempo. Os fabricantes de alimentos em grande escala precisarão de incentivos para sair de trás da cortina. Na minha opinião, no entanto, o objetivo deve ser encontrar e abordar as falhas da cadeia de suprimentos, como a atual crise da carne de peru, em dias, não em anos.

Sobre o autor

Robyn Metcalfe, professora de ecologia humana, Universidade do Texas em Austin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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