Por que precisamos ser cautelosos com as narrativas da catástrofe econômica

Por que precisamos ser cautelosos com as narrativas da catástrofe econômica

A crise financeira 2008 continua a atormentar a economia mundial e a nossa política. Também está mexendo com a forma como entendemos nossas narrativas de integração global. Até recentemente, a globalização implicava histórias exuberantes sobre conectividade de um mundo e união tecnocrática. Agora, é o contrário: as histórias de nossos tempos são consumidas com colapsos, extinções e destruição. É um manual para os nativistas, que vêem a interdependência como uma receita para a catástrofe.

Nossas grandes narrativas já foram capazes de mais nuances do que o balanço do pêndulo, da euforia à disforia. Para cada história iluminista do século 18 da esperança, havia uma sombra de declínio; no século 19, os liberais tiveram que competir com os profetas conservadores e radicais da morte. Alguns até viram a crise como uma oportunidade. Influenciado por Karl Marx, o economista austríaco Joseph Schumpeter em 1942 fez uma virtude de ruína. Poderia haver algo criativo em derrubar velhas instituições cansadas. O falecido economista alemão Albert O Hirschman pensou em desequilíbrio como uma fonte potencial de um novo pensamento. Em 1981, ele distinguiu entre dois tipos de crise: o tipo que desintegra as sociedades e envia os membros lutando pelas saídas, e o que ele chamou de uma "crise integrativa", na qual as pessoas juntas imaginam novos caminhos para frente.

Testemunhar as catástrofes da Grande Guerra e a ascensão do fascismo na Europa conferiram a Schumpeter e Hirschman certo estilo. Apesar do horror e da tristeza dos 1930s, a Segunda Guerra Mundial também estimulou a esperança de que as crises pudessem ser corrigidas e que as sociedades pudessem sair do tailspins. As pessoas poderiam administrar economias e evitar ciclos ruinosos. Quando a guerra acabou, os vencedores foram em uma onda global. Eles enviaram assessores e investidores em toda a Ásia, África e América Latina para promover a modernização capitalista. O economista americano que sintetizou a bravura da época, Walt W Rostow, escreveu no 1960 das "bênçãos e escolhas abertas pela marcha do interesse composto". Os chamados clientes de 'terceiro mundo' frequentemente não gostavam do roteiro de Rostow, mas compartilhavam sua sensação de que o futuro era deles para escrever.

Mesmo em tempos ruins, os defensores da integração tiveram que responder a apelos rivais com histórias renovadas. Quando o capitalismo ocidental deu lugar ao mal-estar dos 1970s, as histórias ensolaradas do pós-guerra ficaram nubladas. Cientistas desanimados preocuparam-se com problemas de ação coletiva, rigidez social e pessoas livres. Outros, no entanto, viram isso como momento de oportunidade. Este foi um caso, de certa forma parcial, da crise integrativa de Hirschman. Para o mundo em desenvolvimento, aqui estava uma chance de corrigir erros históricos e elaborar uma Nova Ordem Econômica Internacional. A melancolia também estimulou o gerenciamento cooperativo e o intercâmbio multicultural. Embora a ideia de regulamentar o mercado tenha sido marginalizada, os governos restringiram as fúrias da concorrência em outros domínios. Armados com previsões desanimadoras sobre recursos esgotados e superpopulação, ambientalistas na Primeira Cúpula da Terra em Estocolmo, na 1972, defenderam a conservação e o propósito comum. Com o tempo, conseguimos acordos para cortar o uso de clorofluorcarbono. Conversas nucleares entraram em um estado permanente de cúpula para criar um regime mundial de controle de armas. Eventualmente, houve um tratado para fazer algo sobre o nosso vício em carbono. Os acordos humanitários, de controle de armas e ecológicos agora em perigo têm suas fundações na legitimação da história de aprofundamento da integração em um momento em que os assuntos mundiais eram tão incertos.

TO fim da Guerra Fria no 1989 marcou uma quebra nos hábitos narrativos da integração global. Sem a rivalidade do Oriente ou os desafios do Sul, as grandes narrativas do progresso foram achatadas em torno de um único plano. A conversa sobre uma nova economia mundial deu lugar ao Consenso de Washington; a integração socialista perdeu seu apelo ancestral. O cientista político americano Francis Fukuyama pegou o Zeitgeist com o seu Ensaio "O fim da história?" (1989) - embora todos esqueci o ponto de interrogação. A queda do Muro de Berlim e o triunfo do neoliberalismo lançaram uma nova história que defendia a pureza do mercado, os empreendedores visionários e o poder libertador dos gadgets para um mundo governado por uma elite global apelidada de "Davos Man". Em O mundo é Plano: Uma breve história do século XXI (2005), o jornalista americano Thomas Friedman celebrou as glórias do livre comércio, das comunicações abertas e da generosidade das cadeias de fornecimento globais. Havia, como os especialistas costumavam dizer com alegria, apenas um jogo na cidade. Talvez a última versão deste estilo "tudo-em-tudo" tenha sido o livro de Sheryl Sandberg Lean em (2013), uma narrativa baseada em sua própria história manicured de liderança no Google e no Facebook.

Havia challengers para esse enredo de mundo plano. Não conseguiu tração entre os camponeses de Chiapas, os manifestantes da Batalha de Seattle e os cientistas que trabalharam por trás do Painel Intergovernamental sobre Mudança Climática, que lutaram por histórias alternativas, apontando para o deslocamento, a injustiça e o aumento das emissões de carbono. Mas o poder da narrativa do mundo plano asfixiava os que diziam não.

Isto é, até uma crise financeira, o espetáculo de geleiras em ruínas e cenas de uma Primavera Árabe, terrivelmente erradas, acabou com o dobrador triunfalista. De repente, o estilo eufórico deu lugar a um coro de disforia.


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Agora, até mesmo as histórias mais sofisticadas sobre capitalismo e democracia vêem as duas como ameaçadoras de se separarem. O economista francês Thomas Piketty Capital do Século XXI (2013) colocam os holofotes no vício da desigualdade e crescimento lento. Também avançou uma afirmação mais ampla: na perspectiva histórica, o rápido crescimento de 1930 para 1975 é a aberração. Por essa análise, devemos ver que o crescimento lento, a estagnação e a desigualdade de nossa época são a norma histórica; o que precisa ser explicado é a prosperidade das décadas pós-1945. Caiu: como uma década de crises financeiras mudou o mundo (2018) do historiador britânico Adam Tooze também deixa um sentimento negativo: a crise do 2008 não poderia falhar direito! Em vez disso, deixou o mundo inundado de mais dívidas e concentrou poder econômico.

Piketty e Tooze não se propuseram a explicar como a humanidade subiu na esteira do Juízo Final. Contribuem, no entanto, para a impressão conjunta de um novo normal, no qual o desastre se torna o padrão e o crescimento desigual e lento - a regra. A seção final do livro de Piketty detalha correções viáveis ​​ao fundamentalismo de mercado. Apesar do vácuo progressivo que entregou governos de todo o mundo a nativistas de direita, a discussão de Piketty sobre possíveis reformas não gerou muita discussão. Se o trabalho de Schumpeter apontou as crises como oportunidades de movimento e progresso, Tooze conta a história de um estabelecimento que se recusa a aprender com a crise que fez. O verdadeiro fracasso do caos financeiro era que seus fabricantes não conseguiam ver como sua história heróica de desconstruído Homo pecuniaria foi responsável pela crise - e, em vez disso, obrigou os espectadores e os contribuintes a pagarem o preço.

Os beneficiários das narrativas apocalípticas têm sido nativistas e populistas, apoiados por sábios da Fox News, como Jonah Goldberg e Yuval Levin, que defendem a velha história do declínio: um canto da civilização "ocidental". The New York Times ' David Brooks chora sobre o desaparecimento inevitável da América. Para Donald Trump, nos EUA, Jair Bolsonaro, no Brasil, e Viktor Orbán, na Hungria, há apenas uma escolha austera: a catástrofe cosmopolita ou o resgate, com a única missão de nos libertar de um apocalipse projetado por plutocratas globais. Enquanto isso, liberais e cosmopolitas rivalizam sobre quem culpar - alimentando ainda mais o consenso da crise.

É importante reconhecer um dos movimentos retóricos do catastrofista. Histórias de desgraça prosperam em transformar uma tensão em uma incompatibilidade. Uma tensão implica duas forças em conflito - como o quente e o frio, como estabilidade de preços e empregos, como ajudar estranhos e ajudar os vizinhos; enquanto eles puxam em direções diferentes, eles podem ser misturados. Anteriormente grandes narrativas usadas para explicar as escolhas em termos de tensão e compromisso instável. Nos 1950s e 60s, os debates se concentraram em quanto o mundo em desenvolvimento poderia avançar enquanto fazia parte de uma economia global mais ampla. Uma década depois, a tensão era como co-administrar um bem comum global conturbado.

Hoje em dia, o coro da catástrofe apresenta diferenças como intratáveis ​​e incompatíveis, a escolha entre elas soma-zero. É globalismo ou 'nação primeiro', empregos ou clima, amigo ou inimigo. O modelo é simples: os líderes anteriores se confundiram, hesitaram, foram comprometidos e misturados. Em seus esforços para evitar decisões difíceis, eles levaram a nação à beira do desastre.

O pessimismo ajudou a exorcizar o triunfalismo pós-1989; Piketty e Tooze estão certos sobre as características estruturais da desigualdade e sobre como os fabricantes de catástrofes se tornaram seus beneficiários. Mas também precisamos ver como o consenso da catástrofe que se estende ao espectro ideológico - mas se torna mais ameaçador e ameaçador à medida que se aproxima dos extremos - favorece a política do homem forte que domina os que duvidam da nação.

A alternativa não é ser melancólico com narrativas do mundo plano que encontram consolo nas panacéias técnicas e nos fundamentalismos do mercado; a última coisa de que precisamos é de um retorno ao conforto de contos de fadas que se baseiam em respostas simples a um mundo complicado. Para aprender com os colapsos e extinções, e prevenir mais deles, precisamos recuperar nosso comando sobre narrativas complexas, pensar em tensões ao invés de incompatibilidades, permitir escolhas e alternativas, misturas e ambigüidades, instabilidade e aprendizado, para contrapor as falsas certezas. do abismo. Se não o fizermos, será muito tarde para muitas pessoas e espécies.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Jeremy Adelman é o professor de história de Henry Charles Lea e diretor do Global History Lab da Universidade de Princeton. Seus últimos livros são Filósofo Mundano: A Odisséia de Albert O Hirschman (2013) e os co-autores Mundos juntos, mundos separados (4th ed, 2014). Ele mora em Nova Jersey.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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