É hora de colocar a 15 Hour Work Week de volta na agenda

É hora de colocar a 15 Hour Work Week de volta na agendaNa 1930, John Maynard Keynes previu uma semana de trabalho de 15 - trabalhando três horas por dia - dentro de algumas gerações. Shutterstock

Uma coisa estranha aconteceu no caminho para a sociedade de lazer.

Era uma vez amplamente esperado que o processo que viu a semana de trabalho padrão cair de 60 para 40 em países ricos durante a primeira metade do século 20 continuaria.

Como sabemos agora, isso não aconteceu. A semana oficial de trabalho não caiu significativamente em várias décadas. A média de horas de trabalho por agregado familiar aumentou. O efeito é que muitos acham que a vida é agora menos desocupada do que no passado.

Mas por que deveria ser?

Trabalhar menos horas já foi visto como um indicador essencial do progresso econômico e social. Eu exploro essa história no meu livro O que aconteceu com a sociedade de lazer?

É hora de reduzir a jornada de trabalho na agenda política e industrial.

Há fortes argumentos para trabalhar menos horas. Alguns são econômicos. Outros são sobre sustentabilidade ambiental. Ainda outros têm a ver com equidade e igualdade.

Economistas a bordo

Em 1930, o economista John Maynard Keynes especulou que a mudança tecnológica e as melhorias de produtividade fariam uma semana de trabalho de 15-hora uma possibilidade econômica dentro de algumas gerações.

Um biógrafo de Keynes, o historiador econômico Robert Skidelsky, revisitou essas previsões em seu livro 2012 How Much Is Enough? Ele propôs legislar o máximo de horas de trabalho na maioria das ocupações, sem qualquer redução na produção ou nos salários, como uma forma de alcançar economia mais sustentável.

Ele não está sozinho. Segundo um relatório do New Economics Foundation, um think-tank com sede em Londres, fazendo a semana normal de trabalho 21 horas poderia ajudar a resolver uma série de problemas interligados: “Isso inclui excesso de trabalho, desemprego, excesso de consumo, altas emissões de carbono, baixo bem-estar, desigualdades entrincheiradas e falta de tempo para viver de maneira sustentável, cuidar uns dos outros e simplesmente Aproveite a vida."

Mais recentemente, o historiador belga Rutger Bregman argumentou em seu livro best-seller 2017 Utopia para os realistas que uma semana de trabalho 15-hora é alcançável pelo 2030, o centenário da previsão de Keynes.

Motivações mais amplas

O feminismo da segunda e terceira onda tendia a concentrar-se no acesso das mulheres ao mercado de trabalho, salário igual para trabalho igual, serviços de cuidados infantis, licença parental e flexibilidade, e homens fazendo uma parcela maior do trabalho doméstico não remunerado.

Mais recentemente, escritores como Nichole Marie Shippen, Cynthia Negrey e Semanas de Kathi Argumentaram que a qualidade de vida seria geralmente melhorada se as horas de trabalho fossem reduzidas para todos.

O ecologista britânico Jonathon Porritt descreveu a sociedade de lazer como uma "mega-fantasia" em seu livro 1984 Vendo Verde. Muitos ambientalistas concordaram. Como Andrew Dobson observou em seu livro 1990 Pensamento Político VerdeEles observaram a natureza industrializada do setor de lazer, orientada ao consumidor, prejudicial ao meio ambiente, e viram um futuro anátema para o ideal verde da produção autossuficiente e sustentável.

Mas as visões mudaram dentro dos círculos ambientais. O canadense Anders Hayden argumentou em seu livro 1999 Compartilhando o trabalho, poupando o planeta que trabalhar menos significaria menor consumo de recursos e, portanto, menos pressão sobre o meio ambiente.

Alguns escritores críticos e neo-marxistas viram o reduzido trabalho na economia capitalista formal como um meio de mudá-lo fundamentalmente, até mesmo apressando seu fim. O falecido sociólogo francês / austríaco André Gorz, primeiro avançou a ideia nos 1980s.

In O admirável mundo novo do trabalho (2000), o sociólogo alemão Ulrich Beck pede aos movimentos progressistas que façam campanha por um “contra-modelo para a sociedade do trabalho”, no qual o trabalho na economia formal é reduzido. No Mitologia do Trabalho (2015), o sociólogo britânico Peter Fleming (atualmente baseado na Austrália) propõe uma "estratégia pós-trabalhista", incluindo uma semana de trabalho de três dias.

O Retire seu tempo A organização, com sede em Seattle, argumenta que a "epidemia de excesso de trabalho, sobrecarga de horários e fome no tempo" ameaça "nossa saúde, nossos relacionamentos, nossas comunidades e nosso meio ambiente". Defende menos horas de trabalho anuais, promovendo a importância dos períodos de férias e outros direitos de férias, incluindo o direito de recusar a hora extra.

Não há tempo como o presente

Apesar desses argumentos, as perspectivas atuais de trabalhar menos horas sem qualquer redução nos salários parecem improváveis. Os salários são estáticos. A pressão dos empregadores é, no mínimo, esperar mais horas.

Na Austrália, o último grande sucesso na redução do horário de trabalho foi a 35 anos atrás, na 1983, quando a Comissão de Conciliação e Arbitragem da Austrália aprovou uma semana de trabalho de 38 por hora. Agora, reduzir horas não está na agenda de um movimento sindical enfraquecido por décadas de declínio de membros.

Mas o século 20 não começou com um forte movimento sindical. Havia muitas desculpas para não reduzir as horas de trabalho, incluindo a Grande Depressão e as privações econômicas de duas guerras mundiais.

Poucos empregadores apoiaram a redução do horário de trabalho. Na maioria das vezes, resistiram amargamente às campanhas sindicais, primeiro por dez horas e depois oito horas por dia (e cinco dias por semana).

Entre as poucas exceções estavam William Hesketh Lever (co-fundador da Lever Brothers, mais tarde se tornaria a Unilever) e Henry Ford, que via o potencial de aumentar a produtividade de uma força de trabalho menos fatigada. Agora, países como Alemanha e Dinamarca demonstram que trabalhando menos horas é bastante compatível com a prosperidade econômica.

Este mês marca o 70 aniversário da Declaração Universal dos Direitos Humanos. O Artigo 24 da declaração declara: “Toda pessoa tem direito a descanso e lazer, incluindo limitação razoável de horas de trabalho e férias periódicas remuneradas.” Todos os membros das Nações Unidas que formalmente endossaram a declaração têm, entre outros, endossado o lazer como um direito humano.

Não muito tempo atrás, o antigo desejo de mais lazer e menos trabalho era uma parte fundamental da agenda industrial e social. Estamos agora contentes apenas por reclamar da falta de tempo? Ou deveríamos estar procurando fazer algo sobre isso?A Conversação

Sobre o autor

Anthony Veal, professor adjunto da Business School, Universidade de Tecnologia de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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