O novo fazendeiro americano não é quem você pensa

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O novo fazendeiro americano não é quem você pensa

O número de mercados de agricultores nos EUA cresceu dramaticamente nos últimos anos, mas com o envelhecimento da população de agricultores, que está apoiando esse crescimento? Conheça o "novo agricultor americano".

Andrew Flachs, um antropólogo ambiental da Purdue University, usa o termo para descrever um movimento de pessoas jovens, novas para o trabalho agrícola, que o fazem por razões diferentes das do agricultor convencional. Eles podem ser motivados pelo ensino superior, pela política pessoal, pelo desencanto com a vida urbana ou pela busca de uma identidade rural autêntica, diz ele.

Em um novo artigo no jornal Sociologia RuralA Flachs identifica vários pontos de acesso onde esse movimento está realmente tomando forma: a costa oeste, o centro do Texas e Oklahoma, a região central da Flórida e a região dos Grandes Lagos.

"Estamos vendo esses pontos quentes surgirem nas periferias das cidades da moda", diz Flachs. “Alguns desses lugares podem parecer óbvios, como a costa oeste e o norte do meio-oeste em torno de Madison, as cidades gêmeas e Chicago. Mas também vemos algumas coisas que não são totalmente esperadas ”.

“Às vezes, quando pensamos sobre esses agricultores, imaginamos jovens com formação em artes liberais…”

Entre as tendências inesperadas que ele encontrou, o leste do Texas e o sul do Centro-Oeste estão se tornando cada vez mais importantes para esse tipo de agricultura. Appalachia, que historicamente tem sido um hub, essencialmente desapareceu do mapa.

Em colaboração com Matthew Abel, um antropólogo da Universidade de Washington em St. Louis, Flachs construiu um modelo que conta quantas características associadas ao novo agrarismo americano aparecem em cada município. Com os dados dos censos agrícolas do USDA de 1997 a 2012, eles consideraram fatores como a média de vendas por fazenda, número de fazendas orgânicas certificadas, proprietários menores de 34, número de fazendas vendendo diretamente para indivíduos, proximidade com mercados de agricultores e muito mais.

As descobertas mostram que os agricultores mais novos parecem prosperar nas periferias das cidades que fornecem alta demanda e poder de compra, uma grande população e um número saudável de mercados de agricultores.

O preço do imóvel é outro fator importante para determinar onde esses mercados podem florescer. Desenvolvedores rurais aumentaram constantemente o setor agrícola ao longo das últimas décadas, o que poderia impedir que novos agricultores se estabelecessem lá. Concentrações de riqueza urbana aumentam os custos imobiliários na cidade e, ao mesmo tempo, criam novos nichos de mercado, abrindo espaço para os agricultores mais jovens existirem entre paisagens urbanas e rurais.

Identificar onde os pequenos e novos agricultores vivem e trabalham abrirá caminho para mais pesquisas sobre o que está motivando esse setor florescente da economia agrícola. Os novos agricultores americanos ocupam uma importante intersecção de estratégias de marketing de nicho, políticas ambientais e mudanças demográficas rurais que podem ter um impacto significativo na produção de alimentos e na vida social em paisagens agrárias, de acordo com o jornal.

Flachs ressalta que muitos dos novos agricultores americanos abordam a agricultura com a esperança de incorporar um passado nostálgico onde a comida e os ambientes são mais saudáveis, mas outros podem estar simplesmente tentando ganhar a vida como agricultores em meio à insatisfação com o agronegócio convencional. Embora seja fácil estereotipar, é improvável que todos os novos agricultores americanos se encaixem nessa descrição.

“Às vezes, quando pensamos sobre esses agricultores, imaginamos jovens com formação em artes liberais procurando algum tipo de conexão com a terra ou querendo trabalhar com as mãos”, diz Flachs. “O que descobrimos é que essa provavelmente não é a visão mais representativa de quem essas pessoas realmente são. Fico feliz em ter meu estereótipo quebrado pelos dados.

O financiamento veio da Purdue, da Washington University em St. Louis e da Volkswagen Foundation.

Fonte: Universidade de Purdue

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