Prêmio Nobel reconhece como forças econômicas podem combater a mudança climática

Prêmio Nobel reconhece como forças econômicas podem combater a mudança climática
William Nordhaus argumenta que os mercados podem ajudar a conter as mudanças climáticas.
AP Photo / Craig Ruttle

O economista de Yale, William Nordhaus, dedicou-se o trabalho de sua vida para compreensão os custos da mudança climática e defendendo o uso de um imposto sobre o carbono para conter o aquecimento global.

Não é uma pequena ironia, então, que no mesmo dia sua pesquisa compartilhado no Prêmio Nobel de Ciências Econômicas, um painel das Nações Unidas divulgou sua último relatório sobre os perigos crescentes da mudança climática. De fato, o relatório baseia-se em grande parte do trabalho de Nordhaus e adverte que temos apenas cerca de uma dúzia de anos para manter as temperaturas abaixo de 1.5 graus Celsius para evitar uma catástrofe ambiental.

Esse aviso - e o prêmio - chega em um momento em que parece que alguns americanos não estão ouvindo. Os EUA já não é signatário do acordo de Paris para tratar da mudança climática, um ampla faixa do país ainda nega a existência do problema, e algum estado e formuladores de políticas federais não incorporem a ciência do clima em suas decisões.

Mas o trabalho de Nordhaus não é sobre se as pessoas e os formuladores de políticas "acreditam" na mudança climática. É sobre o mercado e sua capacidade de abordar a questão mais séria que a humanidade enfrenta nos próximos anos.

Como estudiosos de economia e gestão Quem é apaixonado por encontrar soluções inteligentes para o desafio de um clima em mudança, acreditamos que sua pesquisa oferece esperança de que os seres humanos ainda podem prevenir a calamidade global.

Prêmio Nobel reconhece como as forças econômicas podem combater a mudança climática: a pesquisa de Nordhaus oferece esperança de que a humanidade possa evitar a catástrofe.
A pesquisa de Nordhaus oferece esperança de que a humanidade possa evitar a catástrofe.
Foto de AP / Ahn Young-joon

A economia da mudança climática

Uma das contribuições mais significativas de Nordhaus talvez tenha sido sua capacidade de descompactar e explicar as complexas questões que envolvem a mudança climática.

Em "Casino do clima”, Por exemplo, Nordhaus explicou os muitos tópicos inter-relacionados quando se fala de mudança climática, da ciência e energia à economia e política, identificando claramente os passos necessários para evitar a catástrofe. Ou como o New York Times colocá-lo“É uma fonte única sobre o aquecimento global, vista através do prisma de um brilhante economista”.


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Embora sua escrita fosse acessível, ele mostrou que ainda estava lidando com a incerteza de suas e outras projeções, permitindo-nos ver a honesta complexidade dos resultados relacionados à forma como os seres humanos prejudicam o meio ambiente por meio da emissão de gases do efeito estufa.

Uma premissa de sua pesquisa foi que o ambiente é um bem público, compartilhada por todos e ainda não paga de forma adequada ou apropriada.

Em outras palavras, todos nós nos beneficiamos disso, embora não necessariamente paguemos por isso. E todos nós somos prejudicados por sua degradação, embora o valor desse dano não seja capturado em uma troca padrão de mercado.

Modelando a economia e o clima

Nordhaus argumentou imposto sobre carbono - digamos US $ 25 a tonelada - ou um limite e comércio Um esquema que permite às empresas trocar créditos de poluição - oferece a melhor e mais economicamente eficiente maneira de colocar um valor nesse bem público e, assim, fazer algo sobre o problema.

Nordhaus mostrou isso aperfeiçoando modelos que simulavam como tais impostos e outros insumos afetam tanto a economia quanto o clima, mostrando como eles coevoluem - conhecido como Modelos de “avaliação integrada”.

Um exemplo notável é a sua Modelo de economia climática integrado dinâmico, que fornece uma estrutura consistente para o uso do conhecimento da economia, ecologia e ciências da terra. O modelo permitiu uma compreensão mais profunda de como certas mudanças na política afetam os resultados econômicos e ambientais de longo prazo.

Foi assim que ele percebeu que os esquemas que dependem de mercados com alguma orientação dos governos - como instituir impostos de carbono - funcionariam melhor para resolver o problema.

E assim ele foi capaz de mostrar, com grande clareza, que a maneira mais econômica de reduzir as emissões de gases de efeito estufa é elevar o preço dos combustíveis fósseis com um imposto sobre o carbono. Isso, por sua vez, forneceria os incentivos apropriados para consumidores e empresas usarem menos desses combustíveis.

Nordhaus também foi capaz de estimar os danos econômicos causados ​​pelas mudanças climáticas se tais políticas não fossem adotadas. Ele descobriu que as pessoas que mais perderiam eram os pobres e aqueles que vivem em regiões tropicais.

Prêmio Nobel reconhece como as forças econômicas podem combater a mudança climática: Nordhaus mostrou como colocar um imposto de carbono sobre os combustíveis fósseis seria uma das formas mais eficientes de combater as mudanças climáticas.
Nordhaus mostrou como colocar um imposto sobre o carbono nos combustíveis fósseis seria uma das formas mais eficientes de combater as mudanças climáticas.
AP Photo / Ted S. Warren

Mercados e uma mão orientadora

Fundamentalmente, a Nordhaus reconheceu que as soluções para o grande desafio da mudança climática podem vir mais eficiente e efetivamente do mercado, uma das sistemas mais poderosos na terra.

Embora ele entendesse que os mercados precisavam assumir a liderança, ao mesmo tempo, eles precisavam da ajuda de políticas governamentais informadas. A precificação de carbono, Nordhaus descobriu, é uma ferramenta poderosa para trazer essas soluções à tona.

Até mesmo Adam Smith, economista do século 18 que cunhou a “mão invisível do mercado”, sabia que o capitalismo de mercado precisava de “regras impostas por legisladores que entendessem seu funcionamento e seus benefícios”. Yuval Levin nos lembrou em 2010, os mercados precisam de uma mão orientadora.

Isto é, Nordhaus mostrou como o capitalismo é capaz de enfrentar o desafio das alterações climáticas, tal como acontece com outros problemas no mercado, como monopólios, depleção de ozono e a perigos do tabagismo.

Em um dia em que os principais cientistas do mundo emitiram seu mais recente aviso sobre a iminente desgraça da mudança climática, o trabalho metódico e profundamente ponderado de Nordhaus - pelo qual estamos agradecidos - é um lembrete de que há esperança. Que a engenhosidade e desenvoltura humana podem orientar o mercado para uma solução e uma melhor forma de capitalismo para estruturar nosso comércio e interação.A Conversação

Sobre o autor

Andrew J. Hoffman, Holcim (EUA) Professor da Ross School of Business e School of Environment and Sustainability, Universidade de Michigan e Ellen Hughes-Cromwick, Economista Sênior e Diretora Interina Associada de Ciências Sociais e Políticas do Instituto de Energia da Universidade de Michigan, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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