Como as pessoas inteligentes ajudam as sociedades a trabalhar juntas melhor

Como as pessoas inteligentes ajudam as sociedades a trabalhar juntas melhor

O que leva as pessoas a cooperarem umas com as outras? E que características levam uma pessoa a fazer algo que irá beneficiá-la e àqueles que a rodeiam? Nosso nova pesquisa sugere que a resposta é inteligência: é a condição primária para uma sociedade socialmente coesa e cooperativa.

No passado, alguns economistas sugeriram que consideração de outros e geralmente atitudes pró-sociais são o que motiva as pessoas para comportamentos mais generosos e cooperativos que ajudam a sustentar uma sociedade coesa. Outros sugeriram que a adesão a boas normas e respeitando instituições nos empurrar para comportamentos mais úteis socialmente.

Mas outra possibilidade é que o interesse próprio perspicaz nos guia para nos tornarmos efetivamente bons cidadãos - e que a cooperação surge na sociedade se as pessoas forem inteligentes o suficiente para prever as conseqüências sociais de suas ações, incluindo as consequências para os outros.

O dilema do prisioneiro

Nosso estudo, que participou de laboratórios comportamentais nos EUA e no Reino Unido com participantes da 792, foi desenvolvido para testar essas três sugestões diferentes de por que as pessoas cooperam entre si. Nele, usamos jogos que contêm um conjunto de regras que atribuem uma recompensa a dois jogadores, dependendo de suas decisões.

Um desses jogos era o jogo do dilema do prisioneiro. A maneira mais fácil de descrever o jogo é usando o exemplo original de dois criminosos que foram presos. Eles são interrogados em salas separadas, sem meios de se comunicar uns com os outros. Cada prisioneiro tem a oportunidade de: trair o outro testificando que o outro cometeu o crime - uma escolha não cooperativa - ou cooperar com o outro permanecendo em silêncio.

Se ambos os prisioneiros traírem um ao outro, cada um deles cumprirá dois anos de prisão - o desfecho não cooperativo. Se alguém trai o outro e o outro permanece em silêncio, o primeiro será libertado e o outro servirá três anos de prisão - e vice-versa. Se ambos permanecerem em silêncio, eles servirão apenas um ano de prisão - o resultado cooperativo.

Este é um exemplo padrão de um jogo analisado na teoria dos jogos que mostra por que dois indivíduos completamente racionais podem não cooperar, mesmo que pareça que é de seu interesse fazê-lo. É também um bom exemplo de um jogo sem soma zero - onde o comportamento cooperativo é mutuamente benéfico. Em geral, descreve uma situação que reflete as propriedades das interações que todos nós experimentamos com mais frequência na sociedade.

Como de costume na economia experimental, os participantes jogaram esse jogo com recompensas monetárias - em vez de prisão. Nós combinamos dois assuntos na mesma sessão de forma anônima e permitimos que eles joguem o mesmo jogo repetidamente por um número indefinido de vezes. Depois disso, nós os re-fizemos com um parceiro diferente e o jogo começou novamente. E isso continuou por 45 minutos. Cada jogador aprende ajustando suas decisões com base em como os outros na mesma sala já jogaram no passado.

Inteligência gera cooperação

Criamos então duas “cidades”, ou grupos de sujeitos, ordenados por características baseadas em traços cognitivos e de personalidade que tínhamos medido dois dias antes, pedindo aos participantes que preenchessem um questionário padrão. Uma dessas características era uma medida de atitudes pró-sociais, a saber, o traço de personalidade da agradabilidade. Outra característica foi uma medida de adesão às normas, especificamente o traço de personalidade da conscienciosidade. A terceira característica era a da inteligência.

Em seguida, analisamos a frequência das escolhas cooperativas que fizeram no jogo do dilema do prisioneiro - assim, o número de vezes que escolheram a opção menos egoísta. A partir disso, calculamos o que chamamos de taxa de cooperação.

No geral, descobrimos que quanto maior a inteligência de uma pessoa, mais cooperativa ela se tornava enquanto continuava jogando o jogo do dilema do prisioneiro. Assim, embora indivíduos inteligentes não sejam inerentemente mais cooperativos, eles têm a capacidade de processar informações mais rapidamente e aprender com elas. Nós não vimos diferenças tão grandes para os outros dois grupos - aqueles que pontuaram muito em agradabilidade e conscienciosidade.

Ajudando uns aos outros

É possível que pessoas mais inteligentes tentem usar sua vantagem cognitiva e tirar vantagem de outras. Assim, em uma análise mais aprofundada, criamos “cidades” combinadas, agrupando pessoas que são semelhantes em todas as características do teste de personalidade e que possuem níveis semelhantes de inteligência. Nós observamos algo bem diferente.

Como mostra o gráfico acima, os indivíduos mais inteligentes - a linha azul - dentro desses grupos combinados ajudaram a ensinar os menos espertos - a linha vermelha - e os levaram a aumentar sua taxa de cooperação no final do experimento. Isso acabou sendo benéfico para todos os envolvidos: em média, todos estavam em melhor situação em termos de ganhos. Juntos, esses resultados mostram como até mesmo ter algumas pessoas inteligentes presentes em um grupo ou no local de trabalho pode beneficiar outras pessoas.

A ConversaçãoComo outras pesquisas recentes analisaram como a educação pode ajudar desde a infância desenvolver capacidade cognitiva, nossos resultados indicam como tais intervenções precisam não apenas beneficiar cada indivíduo, mas a sociedade como um todo.

Sobre o autor

Andis Sofianos, Pós-Doutorado no Departamento de Economia, Universidade de Heidelberg e Eugenio Proto, professor de economia, Universidade de Bristol

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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