Estamos dobrando as políticas que estão esmagando a classe média?

Estamos dobrando as políticas que estão esmagando a classe média?

A classe média dos EUA sempre teve uma mística especial.

É o coração do sonho americano. Uma renda decente e uma casa, fazendo melhor do que os pais, e se aposentando confortavelmente, são características de um estilo de vida de classe média.

Ao contrário do que alguns podem pensar, no entanto, os EUA nem sempre tiveram uma grande classe média. Somente após a Segunda Guerra Mundial estava sendo classe média a norma nacional. Então, começando nos 1980s, começou a declinar.

Presidente Donald Trump retratou o plano fiscal está encerrando o Congresso como um benefício para a classe média. A triste realidade, no entanto, é que é mais provável que seja sua sentença final de morte.


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Para entender por que, você não precisa ir além da história da ascensão e declínio da classe média americana, um grupo que venho estudando através das lentes da desigualdade por décadas.

A classe média sobe

O classe média, qual Pew define como dois terços a duas vezes a renda mediana nacional para um determinado tamanho de agregado familiar, começou a crescer após a Segunda Guerra Mundial devido a um aumento no crescimento econômico e porque o New Deal do Presidente Franklin Delano Roosevelt deu aos trabalhadores mais poder. Antes disso, a maioria dos americanos eram pobres ou quase isso.

Por exemplo, legislação como a Ato de Wagner direitos estabelecidos para os trabalhadores, mais criticamente para a negociação coletiva. O governo também iniciou novos programas, como o Seguro Social e o seguro-desemprego, que ajudaram os americanos mais velhos a evitar a morte na pobreza e apoiaram famílias com crianças em tempos difíceis. o Corporação de Empréstimo dos Proprietários ResidenciaisCriado em 1933, ajudou os proprietários de classe média a pagar suas hipotecas e permanecer em suas casas.

Juntas, essas novas políticas ajudaram a impulsionar um forte boom econômico do pós-guerra e garantiram que os ganhos fossem compartilhados por um amplo setor da sociedade. Isso expandiu bastante a classe média dos EUA, que atingiu um pico de quase 60 por cento da população no final dos 70s. O crescente otimismo dos americanos em relação ao seu futuro econômico levou as empresas a investir mais, criando um ciclo virtuoso de crescimento.

Os programas de gastos do governo foram pagos em grande taxas de imposto de renda individual de 70 por cento (e mais) em indivíduos ricos e altos impostos sobre lucros corporativos. As empresas pagaram mais de um quarto de todas as receitas fiscais do governo federal nos 1950s (quando o imposto sobre empresas foi 52 por cento). Hoje eles contribuem com apenas 5 por cento das receitas fiscais do governo.

Apesar dos altos impostos sobre os ricos e sobre as corporações, a mediana da renda familiar (após a contabilização da inflação) mais do que duplicou nas três décadas após a Segunda Guerra Mundial, passando de $ 27,255 em 1945 para quase $ 60,000 no final dos 1970s.

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A queda começa

Foi quando as coisas começaram a mudar.

Em vez de apoiar os trabalhadores - e equilibrar os interesses das grandes corporações e os interesses dos americanos médios - o governo federal começou a tomar o papel dos trabalhadores, diminuindo os impostos das corporações e dos ricos, reduzindo as regulamentações e permitindo que as empresas crescessem por meio de fusões e aquisições. .

Desde o final dos 1980s, os rendimentos medianos dos agregados familiares (diferentes dos rendimentos familiares porque os membros de um agregado familiar vivem juntos mas não precisam de estar relacionados) aumentaram muito pouco - de $ 54,000 para $ 59,039 em 2016 - enquanto a desigualdade aumentou acentuadamente . Como resultado, o tamanho da classe média diminuiu significativamente para 50 por cento, de quase 60 por cento.

Uma razão importante para isso é que, a partir dos 1980s, o papel do governo mudou. Um evento chave neste processo foi quando o presidente Ronald Reagan despediu trabalhadores de controle de tráfego aéreo. Isso marcou o começo de uma guerra contra sindicatos.

A parte do força de trabalho que é organizada caiu de 35 por cento em meados de 1950s para 10.7 por cento hoje, com o maior queda ocorrendo nos 1980s. Não é uma coincidência que a parcela de renda indo para assalariados no meio caiu ao mesmo tempo.

Além, Reagan cortou impostos várias vezes durante o seu mandato, o que levou a menos gastos para apoiar e sustentar os pobres e a classe média, enquanto desregulamentação permitia que as empresas cortassem seus custos salariais às custas dos trabalhadores. Essa mudança é uma das razões pelas quais os trabalhadores recebeu apenas uma pequena fração de sua maior produtividade na forma de salários mais altos desde os 1980s.

Enquanto isso, o poder real de compra do salário mínimo foi permitido corroer desde o 1980s devido a inflação.

Enquanto a classe média foi espremida, os muito ricos se saíram muito bem. Eles receberam quase todos os ganhos de renda uma vez que os 1980s.

Em contraste, a renda mediana do agregado familiar no 2016 estava apenas ligeiramente acima do seu nível imediatamente antes do início da Grande Repressão no 2008. Mas de acordo com nova pesquisa inédita que realizei com Robert Scott, economista da Monmouth University, o padrão de vida real para os domicílios medianos caiu tanto quanto 7 por cento devido a maiores pagamentos de juros sobre dívidas passadas e ao fato de que as famílias são maiores, então a mesma renda Não vá tão longe.

Como resultado, a classe média está, na verdade, mais próxima de 45 por cento dos lares americanos. Isso está em contraste gritante para outros países desenvolvidos, como a França e a Noruega, onde a classe média se aproxima de quase 70 por cento das famílias e manteve-se estável ao longo de várias décadas.

O plano fiscal republicano

Então, como o plano tributário mudará a imagem?

A França, a Noruega e outros países europeus mantiveram políticas, como impostos progressivos e generosos programas de gastos do governo, que ajudam a classe média. O pacote tributário republicano duplica as políticas que causaram seu declínio nos EUA.

Especificamente, o plano reduzirá significativamente os impostos sobre os ricos e grandes empresas, que terá de ser pago com grandes cortes de gastos em tudo, desde a saúde e educação das crianças até o seguro-desemprego e Previdência social. Os cortes de impostos exigirão que o governo tome mais dinheiro, o que elevará as taxas de juros e exigirá que as famílias de renda média paguem mais juros em seus cartões de crédito ou que comprem um carro ou casa.

Os benefícios da lei tributária republicana ir principalmente para os muito ricos, que receberão 83 por cento dos ganhos da 2027, de acordo com o Tax Policy Center, um think tank apartidário.

Enquanto isso, mais da metade das famílias pobres e de renda média verão seus impostos aumentar nos próximos anos da 10; o restante receberá apenas uma pequena fração do total de benefícios fiscais.

De virtuoso a vicioso

Enquanto os republicanos justificam seu plano fiscal alegando que as corporações investir mais e contratar mais trabalhadores, aumentando assim os salários, empresas já indicaram que eles usem principalmente suas economias para recomprar ações e pagar mais dividendos, beneficiando os ricos proprietários de ações corporativas.

Assim, com a maioria dos ganhos de $ 1.5 trilhões em cortes de impostos líquidos para os ricos, o resultado final, na minha opinião, é que a maioria dos americanos enfrentará uma queda nos padrões de vida à medida que os gastos do governo caem, custos de empréstimos subir, e seu aumento da conta de impostos Isso levará a um menor crescimento econômico e uma classe média em declínio. E, ao contrário do círculo virtuoso que os EUA vivenciaram nos '50s e' 60s, os americanos podem esperar um ciclo vicioso de declínio.

Sobre o autor

Steven Pressman, professor de economia, Colorado State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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