Como os requisitos de trabalho do bem-estar podem aprofundar e prolongar a pobreza

Como os requisitos de trabalho do bem-estar podem aprofundar e prolongar a pobreza

Depois que “Rose” perdeu seu emprego de baixa remuneração em uma casa de repouso no sudeste de Michigan, a mãe solteira de quatro filhos procurou obter assistência temporária para famílias carentes (TANF).

As pessoas que são elegíveis para este programa federal de bem-estar social limitado por tempo para famílias de renda muito baixa devem ser trabalhando ou procurando trabalho, uma característica que o governo Trump e outros políticos querem espalhar para o Medicaid e outros programas similares que apóiam os americanos de baixa renda. Rose obteve os benefícios, mas os perdeu depois de descobrir que o programa estava fazendo pouco para ajudá-la a conseguir um emprego e interferir em sua paternidade.

Essa experiência bastante comum sugere que essas restrições podem prolongar e piorar os períodos de pobreza. Como muitos especialistas em alívio da pobreza nos EUA, não vejo por que essa estratégia punitiva faz sentido.

Requisitos de trabalho

Quando Rose me contou sua história enquanto eu pesquisava o que acontece com mulheres como ela, ela começou dizendo “Estou envergonhada”. Mas parecia que ela não era culpada. Ela estava envergonhada por ter perdido o emprego, mas a explicação dela mostrou o quão difícil foi o ponto em que ela esteve.

Depois de trabalhar em turnos duplos por uma semana consecutiva e completar seus deveres em uma noite de sexta-feira por volta de 2: 30 am, “eu cochilei. Eu e uma colega de trabalho ”, disse ela. "Está documentado que não foram nem 20 minutos que nós tínhamos cochilado, e um supervisor entrou. Fomos suspensos na época." Ela foi demitida logo depois.

Rose se inscreveu em um programa de procura de emprego local. Alguns desses programas enviaram participantes para entrevistas de emprego, mas Rose, como muitas das mulheres 22 que entrevistei, disse que poucos foram contratados. O programa queria que ela retornasse ao local de treinamento após as entrevistas no final do dia.

“Naquela época, as crianças estão saindo da escola. Você tem que voltar para casa, ou você tem que ir buscar as crianças na creche, e eu pensei que era inútil fazer isso ”, Rose contou. "Se você não voltasse, você seria considerado não-complacente, então seria cortado assim."

Depois de meses sem conseguir um emprego e lutando para pegar seus filhos na escola na hora, Rose optou pelo rótulo de "não complacente". Isso significava perder US $ 440 por mês em pagamentos da TANF, sua única fonte de renda em dinheiro até que, seis meses depois e por seus próprios esforços, ela encontrou outro emprego de baixa remuneração em uma casa de repouso diferente. Durante esses seis meses, Rose às vezes não podia comprar fraldas, o que significava que seu filho mais novo às vezes ficava sem elas. Quando ela ficava sem comida um par de vezes, ela mandava seus filhos para parentes para comer enquanto ela ficava com fome.


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A experiência de Rose ilustra as desvantagens de requisitos de trabalho inflexíveis. Em vez de conseguir ajuda para encontrar um novo emprego durante esses seis meses, ela se juntou à inchaço de fileiras de famílias sem dinheiro de bem-estar ou empregos, alguns dos quais acabam raspando em rendas de $ 2 por dia ou menos - uma métrica comum para a pobreza nos países em desenvolvimento. Tipicamente chefiadas por mães solteiras, essas famílias estão isoladas ou, de outra forma, impossibilitadas de acessar o bem-estar, ao mesmo tempo que também não têm ganhos.

Mercado de trabalho duro

Trabalhando em uma equipe com pesquisadores do Urban Institute, um think tank independente, descobri que quase dois terços das mães que entrevistamos puderam contar com parceiros ou familiares para obter ajuda. No entanto, isso pode sobrecarregar os recursos de pessoas que não são muito melhores que elas. Alguns podem perder habitação, o que os leva a dobrar com amigos, mandar crianças para morar com parentes ou ficar em abrigos.

Embora mais pesquisas sejam necessárias antes que saibamos se a falta de acesso ao bem-estar torna as famílias pobres propensas à falta de moradia, as famílias que vivem em extrema pobreza têm quase o dobro de probabilidade de relatar instabilidade de habitação como outras famílias de baixa renda.

Você poderia dizer que Rose estava colhendo as consequências das más escolhas porque ela quebrou uma regra. Mas como eu argumento em "Famílias Abandonadas”, Meu livro sobre as mudanças econômicas e políticas que impediram as oportunidades de mobilidade ascendente, o mercado de trabalho de baixa remuneração é duro.

Dados nacionais sobre as condições do local de trabalho são escassos, mas estudos de cidades e certo ocupações constataram que condições inseguras no local de trabalho, agendamento irregular e imprevisível e roubo de salários são comuns. Por exemplo, mais de 30 por cento dos trabalhadores com salários baixos Syracuse disse aos pesquisadores que seus empregos causavam um problema de saúde. Muitas das mulheres que descrevi em “Famílias Abandonadas” me disseram que trabalhavam para empregadores que violavam seus direitos, e os erros eram recebidos com ameaças ou demissão real.

Rose deveria ter providenciado cuidados pós-escola para seus filhos? Talvez, mas não é justo presumir que esta era uma opção viável para ela. A demanda por cuidado depois de aulas terminam para o dia ultrapassa de longe a sua disponibilidade: Estima-se que mais 18.5 milhões de crianças estariam nesses programas se estivessem disponíveis na sua comunidade. Ainda financiamento para ajudar os pais de baixa renda a pagar pois está em declínio. O governo federal gastou $ 11.3 bilhões em creches em 2014, abaixo dos $ 12.9 bilhões em 2011.

Um modelo pobre

As experiências frustrantes de mulheres como Rose devem fazer com que os formuladores de políticas parem antes de considerar estendendo os requisitos de trabalho para outros programas que atendem famílias de baixa renda.

Considere a situação com o SNAP, o Programa de Assistência Suplementar à Nutrição, mais conhecido pelo seu nome pré-2008, vale-refeição. Mais de 60 por cento dos agregados familiares recebendo benefícios do SNAP que tenho filhos e o que o diretor de orçamento Mick Mulvaney gosta de chamar de “fisicamenteAdultos têm pelo menos um membro empregado. Outros são liderados por pessoas da classe trabalhadora que estão à procura de um novo emprego. Cerca de um terço de todas as famílias com benefícios nutricionais do SNAP ganham pelo menos algum dinheiro do trabalho, de acordo com Centro de Prioridades Orçamentárias e Políticas, um think tank.

A ConversaçãoMeu estudo mostrou que os requisitos de trabalho nem sempre ajudam as pessoas a encontrar emprego. Em última análise, as penalidades impostas pelo não cumprimento dessas regras podem acabar castigando crianças de baixa renda e prolongando os tempos difíceis.

Sobre o autor

Kristin Seefeldt, Professora Assistente de Serviço Social, Escola de Serviço Social, Professora Assistente de Políticas Públicas, Escola Gerald R Ford de Políticas Públicas, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros deste autor:

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