A economia do gig não era nada novo mesmo no século 18th

A economia do gig não era nada novo mesmo no século 18th
A grande piscina do século 18. James Pollard / Google Art Project

O Relatório Taylor, o recente governo do Reino Unido grande revisão do trabalho moderno, deu especial atenção à "economia gig". Esta é a ideia de que o modelo tradicional de trabalho - onde as pessoas geralmente têm uma clara progressão na carreira e um emprego vitalício - foi derrubado. Ele engloba os motoristas autônomos Uber para os desenvolvedores freelancers e permite aos funcionários mais liberdade, mas também os nega benefícios e regulamentos de proteção.

Embora possa parecer que formas de trabalho há muito estabelecidas estão sendo interrompidas, a história nos mostra que uma pessoa, um modelo de carreira, é um fenômeno relativamente recente. Antes da industrialização no século 19, a maioria das pessoas trabalhou vários empregos para juntar a vida. Olhando para o passado descobre alguns dos desafios, benefícios e conseqüências de uma economia gig.

Os diários de três homens da Grã-Bretanha do século XXI que encontrei dão uma visão fascinante de como as pessoas de classe média supostos beneficiários da economia gig de hoje - fez vários trabalhos de trabalho. Edmund Harrold, um residente de Manchester no início do 18th século era um barbeiro de treinamento e título. Alugou uma pequena loja, raspou a cabeça dos clientes, comprou e vendeu cabelo e fez perucas. Nas horas não preenchidas, ele trabalhou como vendedor de livros e, eventualmente, como leiloeiro, vendendo vários itens em cervejarias dentro de Manchester e em cidades periféricas. Ele emprestou dinheiro quando ganhou, ganhando 10% de juros em suas participações.

Outro entusiasta da economia gig foi Thomas Parsons, trabalhando como um escultor de pedra na cidade de Bath em 1769, bem como um cientista amador - trabalho que normalmente podemos classificar como lazer. No oeste do país, John Cannon Empregou-se como trabalhador agrícola, fiscal, mal-falante falido e professor.

Como as pessoas que ganham dinheiro na economia atual, os três homens foram jogados em um mundo de precariedade. Eles tinham independência, mas preocupavam-se frequentemente em ter dinheiro suficiente para pagar as contas e temiam o potencial de fracasso. Parsons agonizou sobre sua capacidade de pagar suas dívidas, anotando em uma entrada:

Estou em dívida e não sei como pagar. Isso me dá uma grande inquietação - que multiplicidade de preocupações tenho para empregar meus pensamentos!

Em uma entrada, Harrold agradeceu a Deus por “negócios toleráveis” e notou que ele vivia confortavelmente. No mês seguinte, ele escreveria que estava “mal preparado para o dinheiro”, que tinha muito pouco trabalho e descreveu estar “em grande retiro com o que fazer”.


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Todos os três diaristas ganharam uma subsistência confortável, embora modesta, para os comerciantes da época, ganhando entre £ 50 e £ 70 por ano, o que os tornou parte da crescente classe média em termos de renda. Mas em uma economia de múltiplos empregos, sua renda era precária e isso teve um grande impacto em suas vidas. Cannon se descreveu como a "bola de tênis da fortuna".

Mais do que o dinheiro

O dinheiro era uma preocupação, mas os diários deixam claro que, como hoje, o trabalho também era mais do que salário. As experiências desses três homens mostram que as pessoas escolheram seu trabalho porque diferentes empregos ofereciam diferentes formas de realização. Algumas tarefas lhes renderam dinheiro, mas outras funções deram-lhes status social. Em alguns casos, eles até julgaram o cumprimento e o status que esses empregos lhes davam como um ganho material.

A oportunidade de networking, construção de reputação e poder pode ser tão importante quanto o dinheiro ganho. De fato, o valor do trabalho em termos de status e renda poderia ter uma relação inversa. Parsons fez a maior parte de seu dinheiro de seu negócio de corte de pedras, em vez de suas atividades intelectuais, mas foi sua experimentação científica que conferiu o maior status. Esse status, por sua vez, ajudou-o a obter contratos.

Relatos históricos da economia gig nos lembram que precisamos pensar sobre o trabalho como mais do que uma forma de ganhar salário, mas como algo crucial para a nossa vida social e cultural. Nós nos definimos de acordo com os trabalhos que fazemos. Embora a recém-divulgada revisão de Taylor sobre a economia gig britânica se concentre em salários, benefícios e regulação, ela também reconhece claramente o trabalho como uma experiência. O relatório é salpicado de palavras como “felicidade” e “aspiração”.

Além disso, podemos notar que o trabalho - mesmo o trabalho de show - depende do status. Hoje, os trabalhadores que dependem de plataformas on-line para o trabalho dependem de sua classificação de usuário. Status e emprego andam de mãos dadas. E atividades que ajudam uma pessoa a construir status desfocam as distinções entre trabalho e lazer, ou trabalho não remunerado e remunerado. O trabalho, para homens como Parsons, Harrold e Cannon, era uma prática social. Não era apenas uma atividade produtiva para se sustentar, mas sim um empreendimento que estabelecia habilidade, independência e autoestima.

O que conta como trabalho?

A economia gig considerada em um contexto histórico nos desafia a definir melhor a categoria simples de “trabalho”. Devemos definir o trabalho como tarefas realizadas para pagamento? Ou devemos incluir trabalho produtivo que não é pago?

Harrold era o ganha-pão nominal de sua família, mas a família também dependia de sua trabalho da esposa. Sarah alugou um quarto em sua casa para hóspedes, vendeu roupas de segunda mão e lavou as roupas de outras pessoas. Para essas tarefas, ela ganhou dinheiro. Mas como muitas mulheres no século 18 (e hoje), muito do trabalho de Sarah não foi remunerado. Ela cuidava de crianças, pão assado e cerveja fermentada. Essas tarefas sustentaram o lar e sua reprodução, mas, por não serem remuneradas, não são reconhecidas como trabalho. Mesmo que ela passasse seus dias trabalhando, Sarah teria sido listada como não tendo nenhuma ocupação em registros formais de impostos ou censos.

Na economia atual de hoje, mais e mais tarefas domésticas informais estão se tornando formas de trabalho remunerado. Contar isso nos ajudará a reconhecer melhor o trabalho invisível que ocorre no lar?

A ConversaçãoA economia gig certamente representa desafios para o bem-estar dos trabalhadores. A ruptura que isso traz, no entanto, oferece uma oportunidade de melhor explicar a diversidade de diferentes tipos de trabalho que ocorrem na sociedade e reconhecer as pessoas que a realizam.

Sobre o autor

Tawny Paul, professor sênior de História Econômica e Social, Universidade de Exeter

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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